La promoción de los cursos y másters de una Universidad sigue los mismos criterios que otras campañas online. Desde hace años estoy ayudando en la promoción online de los Títulos Propios en SIG de la Universitat Politécnica de València (UPV). En 2019 Rafael Termes y Alfonso Moya, los creadores y coordinadores de estos cursos, me pidieron un artículo para lo que, a posteriori, sería el libro SIG Revolution, publicado en la Editorial Síntesis en junio de 2020.

La idea era presentar un caso práctico de geocomunicación, es decir, hablar de SIG no es solo de las herramientas y sus usos, sino de la importancia de la comunicación de cualquier proyecto en un entorno digital como el que nos encontramos. Lamentablemente, no encajó en este libro y publiqué un capítulo sobre «SIG y geolocalización online», mucho más cercano al tipo de publicación, por lo que estoy igualmente agradecido.

El artículo lo quise reutilizar posteriormente y acabé poniéndolo en el libro «Geografía y comunicación: el marketing», en la trilogía que publiqué junto a Jorge del Río sobre «Geografía en Red: de la reflexión a la acción», como un ejemplo práctico de geocomunicación.

A continuación quiero compartir en este blog el artículo entero, es de hace algunos años, pero en general la base de cómo promocionar un curso SIG sigue siendo la misma y aporto datos y resultados, quizás no espectaculares, pero que cumplen con los objetivos marcados, porque de eso trata la comunicación, de llegar al público adecuado para cada objetivo.

Aprovecho para decir que ya está abierta la nueva edición de estos cursos, que incluyen la modalidad online el Máster en Sistemas de Información Geográfica aplicados a la ordenación del territorio, el urbanismo y el paisaje, otorgando un título propio de la Universitat Politécnica de València (UPV).

La promoción online de los cursos SIG de la UPV

  1. LA IMPORTANCIA DEL MARKETING ONLINE

 Nos encontramos en un mundo basado en el acrónimo SoLoMo (Beltrán López, 2012), donde la información se comparte en los medios sociales (social), desde el ámbito local (local), pero en movilidad (móvil). Hoy en día, para que cualquier proyecto tenga visibilidad, es necesario que sea promocionado tanto de forma física (mediante folletos, posters, anuncios, etc) como de forma online (medios sociales, publicidad, blogs, etc). El marketing online es la disciplina que permite dar a conocer cualquier iniciativa en Internet entre los usuarios (Giner Sánchez, 2016)] y tiene una serie de ventajas con respecto al marketing tradicional:

  • En primer lugar, el alcance, ya que las herramientas online permiten llegar una gran cantidad de gente de forma directa, o bien de forma indirecta cuando la gente comparte la información en sus propios canales, multiplicando el efecto y llegando a mucha más usuarios.
  • En segundo lugar, la segmentación, ya que Internet permite que la promoción se haga específicamente en grupos de población que cumplan unas determinadas características, basándose en la gran base de datos de que disponen las distintas herramientas.
  • En tercer lugar, la medición, todas las herramientas online disponen de forma de medir los resultados, siendo una necesidad esencial conocer cómo ha funcionado una campaña, siguiendo la máxima de que “lo que no se mide no se puede mejorar” (Herce, 2012)].
  • En cuarto lugar, el tráfico, ya que la información a promocionar debe estar alojada en algún sitio y es importante dirigir todos los esfuerzos a generar tráfico web hacia el mismo.
  • En quinto lugar, el posicionamiento, en Internet no es necesario tan sólo aparecer sino tener relevancia, que es la relación entre hacer la información accesible por parte de los productores y que los consumidores la hagan popular (Del Río, 2011)].

Figura 1: Sistema de relevancia en Internet. Fuente: Del Río, 2011.

 

  1. LOS CURSOS SIG UPV EN INTERNET

Los cursos online de Sistemas de Información Geográfica (SIG) de la Universidad Politécnica de València (en adelante cursos SIGUPV) nacen con una clara vocación online y por tanto internacional [Universidad Politécnica de València, 2017]. Por sus características son cursos que se ofrecen en Internet y se cursan en este mismo medio, lo que implica una serie de condicionantes, como disponer de una adecuada plataforma de formación online, de unos contenidos bien desarrollados e interdisciplinares, de un profesorado implicado y de un seguimiento del alumno que genere una cercanía o engagement a pesar de la no presencialidad.

Se trata de un aprendizaje que va más allá de las aulas tradicionales para implicar al alumno que estudia a distancia y que aprenda de fuentes muy distintas, compartiendo conocimiento de forma colaborativa en la red.

Por tanto, lo lógico es que estos cursos se promocionen a través de Internet y los medios sociales, pudiendo destacar tres elementos diferenciadores con otros cursos similares:

  • Como primer elemento diferenciador, no se trata de poner un anuncio en Facebook o tener una dirección web o url, sino que es necesario establecer una estrategia y una operativa adecuada para lograr los objetivos planteados, así como medir los resultados para realizar una autoevaluación continua que permita la mejora cada campaña promocional (Arribas, 2013)]
  • Como segundo elemento diferenciador de estos cursos es que se han desarrollado con lo que se denomina una estrategia 360, es decir, teniendo en cuenta todos los aspectos de promoción off y online de forma integrada (Lopez Morales, 2015)]
  • Por último, el tercer elemento diferenciador, es que la información y contenidos de los cursos se han distribuido en múltiples plataformas. Hoy en día los productos y servicios no se ofrecen solamente en una plataforma o de forma unidireccional, sino que se distribuyen en distintas herramientas utilizadas por diversos usuarios, de modo que la suma de todas ellas logra un alcance mucho mayor que un enfoque únicamente dirigido a una plataforma, lo que se denomina una estrategia de long tail o larga cola (Lew, 2008)].

El proceso de compra de un usuario se basa en el denominado ciclo de vida (Giner Sánchez, 2016) a través de un criterio temporal, basado en tres fases principales: antes, durante y después de la compra. La promoción online de los cursos pretende atender a estos tres aspectos: antes, fomentando la compra de los cursos online; durante, estableciendo un sistema de información y atención al alumno mediante los grupos y después, mediante la fidelización de los alumnos y que se conviertan en prescriptores de los cursos.

 

2.1. Antecedentes

Los cursos SIGUPV buscaban promocionarse en Internet y los medios sociales y, para ello, acuden a Gersón Beltrán como especialista en temas de geolocalización online (Beltrán López, 2016a) de modo que promocione los mismos a través de su marca personal (Beltrán López, 2016b), ya que su nicho de mercado profesional son aquellos estudiantes y profesionales interesados en los aspectos que forman parte de la base de los cursos.

Esta primera campaña de promoción duró un mes y sirvió como prueba de las posibilidades de la promoción online y de evaluación para identificar hacia dónde debía encaminarse dicha promoción. Posteriormente, se decide seguir con esta colaboración, pero adaptándola a la realidad de la oferta formativa que se amplían para ofertar un Máster que aglutine todos los cursos. Por tanto, se dispone de más modalidades de formación (Máster, cursos de formación específica, experto universitario y proyectos finales), de más material promocional (dossier del curso, folleto, videos, etc.) y también se duplica el presupuesto.

Además de todo ello, se sientas las bases para comunicar los cursos en Internet, tanto de forma gráfica, a través de la creación de un logotipo y de un banner o imagen de cabecera para los medios sociales, como de forma descriptiva, mediante una definición del proyecto para la biografía y, por último, generando dos hastags para que acompañen todas las acciones de comunicación, uno de marca (#cursosigupv) y otros dos genéricos (#sigparatodos #mapasparatodos).

 

2.2. Objetivos y metodología

En la primera campaña se indica que el objetivo es la promoción de los cursos SIGUPV en el blog de gersonbeltran.com [Geolocalización, geomarketing y geoturismo, 2017] y sus canales de comunicación online para darlos a conocer a un público segmentado e interesado en esta temática. Además, se dispone como herramienta de apoyo el material y el blog Valencia Urban Big Data, vinculado con los cursos como grupo de investigación sobre urbanismo basados en los Sistemas de Información Geográfica como herramienta para el análisis del territorio [VLC Urban Big Data., 2017].

En la segunda campaña, este objetivo general se amplía objetivos específicos como aportar información, conseguir alcance y difusión y mejorar el posicionamiento, indicando que, aunque el objetivo no es lograr ventas ni pueden ser trazadas en estas acciones, indirectamente se logrará aumentar la matrícula de los cursos.

Por último, en la tercera campaña, hay una nueva ampliación de los objetivos específicos indicando que se busca aportar información a potenciales clientes, conseguir alcance y difusión de la propuesta, mejorar el posicionamiento del Máster y los cursos, crear una comunidad de usuarios y captar leads o potenciales nuevos clientes.

Así pues, mientras que el objetivo general siempre ha sido la promoción online a través de una campaña de comunicación, los objetivos específicos se han ido concretando a lo largo de las campañas.

La metodología empleada se ha basado en los contenidos de los cursos SIGUPV, diferenciando tres: los contenidos propios de cada curso (materias, descriptores, profesorado, etc), los contenidos generados por Gersón Beltrán y los contenidos externos al curso (que son valorados y compartidos).

Para ello se han utilizado tres herramientas:

  • La página web oficial como landing page o página de aterrizaje donde está toda la información y la posibilidad de matricularse en los cursos
  • El blog de Valencia Urban Big Data y de gersonbeltran como sitios donde generar artículos relevantes basados en un contenido de valor
  • Los medios sociales como herramientas de comunicación online, diferenciando aquellas en las que se incorpora el contenido, como Youtube, Slideshare o Pinterest y aquellas en las que se conversa con los usuarios como son Facebook, Twitter, Google Plus y

Por tanto, la estrategia se ha basado en generar contenidos que aporten valor al usuario y que permitan interactuar con él, propio de la web 2.0. (O’Reilly, 2005)], frente a otras acciones tradicionales basadas en la publicidad unidireccional. Para ello la herramienta clave a medio y largo plazo es el blog, en este caso en WordPress, que se alimenta de los contenidos generados en distintos formatos, por lo que dichos contenidos proceden a su vez de herramientas como Youtube, Slideshare y Pinterest. Mediante los medios sociales (Facebook, Twitter, Google Plus y Linkedin) se comparten estos contenidos en perfiles personales, páginas y grupos, de modo que los usuarios entran en el blog para ver el contenido y lo comparten a su vez entre sus seguidores. Así pues, se genera un sistema que podría parecer cerrado, pero donde en realidad la información se va amplificando teniendo un alcance mucho mayor fuera de los propios medios sociales.

Figura 2 (La promoción online de los Títulos Propios en SIG de la UPV)

Figura 2: Sistema dinámico de promoción online. Fuente: elaboración propia.

 

2.3. Acciones promocionales

Las acciones de comunicación online buscan dar visibilidad a los cursos SIGUPV y, hoy en día, en España, hablar de visibilidad online es hablar de Google (Vañó Sempere, 2014b). La presencia en Google es fundamental como principal fuente de tráfico web, sobre todo aparecer en la primera página de resultados, y se puede estructurar en cuatro apartados:

  • Posicionamiento Natural (SEO): se trata de generar contenidos de valor que se posicionen de forma natural (Human Level, 2015). Para ello se ha utilizado la generación de artículos o post relacionados tanto con los cursos que se ofertaban como de contenidos relacionados con los mismos y que se han publicado en los blogs previamente reseñados. Esta información pretende aportar un valor añadido basado en el conocimiento de las materias impartidas y la capacidad de compartir la información de forma colaborativa.
  • Posicionamiento de pago (SEM): se trata de realizar campañas de publicidad online de pago para potenciar el alcance. Todas las herramientas sociales disponen de plataformas de publicidad online, pero, en este caso, se realizó una prueba con Google Adwords y con Facebook Ads, decidiendo aportar por esta última como plataforma de publicidad que permite una excelente segmentación de la audiencia potencial.
  • Posicionamiento social (SMO): se trata usar los medios sociales como herramientas de conversación que aparezcan bien posicionadas (Vañó Sempere, 2014a). En este caso se han usado dos tipos de herramientas: las de contenido, de modo que los materiales existentes se han publicado en forma de fotografías (Pinterest), videos (Youtube) y presentaciones (Slideshare) y que logran tener un posicionamiento a medio plazo. Por otra parte, las de conversación (Facebook, Twitter, Google Plus y Linkedin), donde se combina compartir información en los perfiles y páginas, pero también en grupos muy segmentados de usuarios de las temáticas tratadas. En este caso el posicionamiento es a corto plazo y exige una actualización continua y un seguimiento de las conversaciones a tiempo real.
  • Geoposicionamiento (GEO): se trata de usar la geolocalización online, a través de la herramienta Google My Business, para su posicionamiento en el buscador Google, así como en Google Maps y Google Plus (Beltrán López, 2015)]. Mediante el alta del grupo de investigación Valencia Urban Big Data en la Universidad Politécnica de València (UPV), cualquier persona que busque el grupo y los cursos que oferta lo encuentra tanto en la primera página de resultados de Google como en Google Maps, además de poder encontrar la localización del mismo, la web y un teléfono de contacto desde el ordenador, la tablet o el dispositivo móvil.

 

2.4. Campañas promocionales

Tal y como se ha comentado, se han realizado tres campañas promocionales en los últimos años, en febrero y septiembre-octubre de 2015 y un año después, entre septiembre-octubre de 2016.

2.4.1. Campaña inicial (Febrero 2015)

Durante la campaña inicial se han publicado cuatro artículos en el blog de Gersón Beltrán, que han sido compartidos tanto en sus propios perfiles de Facebook, Twitter, Google Plus y Linkedin como en grupos a los que pertenece, con un alcance potencial de 1405 miembros en cuatro grupos de Google Plus, 635 en tres grupos de Facebook y 15.049 personas en cinco grupos de Linkedin. Además de ello se ha publicado un tablero en Pinterest con once pins o fotos de los distintos cursos ofertados que, además, enlazan directamente con la página web de los mismos, de modo que favorece el tráfico web. Por último, se ha realizado una promoción del curso en un post con Facebook Ads con un alcance de 1.976 personas.

2.4.2. Segunda campaña (Septiembre-Octubre 2015)

En la segunda campaña se han publicado dos artículos o post, uno en el blog de gersonbeltran y otro en el de Vcia Urban Big Data. Por otra parte, se han publicado 4 videos en el canal de Youtube de gersonbeltran que se han organizado en una lista de distribución y, esos mismos vídeos, han sido subidos y publicados directamente en Facebook. También se ha realizado una campaña segmentada en Facebook Ads a través de la página de Valencia Urban Big Data con una inversión repartida día a día. Tanto los artículos como los videos fueron igualmente compartidos en los perfiles personales de gersonbeltran y en los mismos grupos que en la primera campaña, tanto en Facebook, como en Twitter, Google Plus y Linkedin.

2.4.3. Tercera campaña (Septiembre-Octubre 2016)

En la tercera campaña se han publicado tres artículos y se generaron cuatro videos promocionando los cursos desde la perspectiva de cuatro profesionales: un geógrafo, una topógrafa, un arquitecto y una asesora ambiental. De este modo se explica de una forma muy sencilla y directa la importancia de estos cursos para la capacitación y aplicación de los profesionales del territorio. Dados los buenos resultados en la anterior campaña se ha vuelto a repetir una campaña en Facebook Ads, una semana antes del mes de agosto para identificar el público potencial y, posteriormente, durante el mes de septiembre y parte de octubre para incidir en el público objetivo. Dos de las novedades en esta tercera campaña han sido el alta del Grupo de Investigación Valencia Urban Big Data en Google My Business y la atención al cliente, establecida a través de los mensajes privados en Twitter y en el Messenger de Facebook de personas interesadas directamente en el Máster o los cursos.

 

  1. RESULTADOS OBTENIDOS

 

El análisis sistemático de los resultados obtenidos al finalizar cada campaña y la evaluación de éstos para su mejora han permitido cumplir con los objetivos planteados. Midiendo estos resultados en cada una de las acciones identificadas en este artículo podemos observar los siguientes resultados:

  • Posicionamiento natural: los artículos publicados están muy bien posicionados en las primeras páginas de resultados de Google, tanto si se pone el nombre exacto de los mismos (por ejemplo, “Los SIG como herramienta de Big Data” aparece en primera posición de la primera página de resultados de Google de forma natural), como si se busca el contenido ofrecido (por ejemplo “Ejemplos de proyectos SIG”, que aparece igualmente en primera posición del buscador). Por tanto, se cumplen dos de los objetivos básicos a la hora de hablar de posicionamiento en Internet, no sólo se posiciona la marca en la primera página de Google, sino también los contenidos de valor en los que se basa dicha marca en el mercado. De este modo, habrá dos tipos de usuarios: aquellas personas que conozcan los cursos, que encontrarán toda la información en distintos formatos y distintas herramientas; y aquellos que no los conozcan, pero estén interesados en las materias impartidas, que encontrarán igualmente esa información vinculada a los cursos.
  • Posicionamiento de pago: los anuncios generados con Facebook Ads a lo largo de las dos últimas campañas han alcanzado a 76.010 personas en 2015, generando 1.758 clicks en la web de destino, mientras que en 2016 se llegó a 62.882 personas con 1.553 clicks en la web de destino. Las campañas de publicidad, en este caso, tienen el efecto de actuar en un corto periodo de tiempo, pero de forma intensa. De este modo se produce un impacto de baja frecuencia, pero de gran magnitud y se ha utilizado para reforzar la estrategia de posicionamiento natural a corto plazo. Además, la capacidad de segmentación de esta herramienta, permite llegar a un público muy concreto. Por otra parte, se realizan constantes pruebas con las campañas para ver cuáles funcionan mejor, por ejemplo, con distintos anuncios empleando una imagen distinta, de modo que se pueda saber qué imagen funciona mejor. Por último, hay distintos tipos de publicidad que se han empleado, potenciando el alcance de algunas noticias o artículos de interés y, por otra parte, publicando anuncios con el objetivo de que la gente entre en la página web y se informe de los cursos, medido en forma de los clicks reseñados anteriormente.

Figura 3: Ejemplo de campaña de Facebook Ads (noviembre 2016). Fuente: Facebook VLC Urban Big Data.

 

  • Posicionamiento social: los medios sociales han sido empleados de forma continua, de modo que el impacto ha sido constante en el tiempo.

Los nueve artículos del blog publicados han tenido más de 2.000 visualizaciones directas. Éstos, junto a los ocho videos, enlaces a los cursos, etc, se han compartido en en Facebook, Twitter, Google Plus y Linkedin, alcanzando potencialmente a más de 50.000 personas de forma directa (siendo la suma de seguidores de gersonbeltran, los canales de Vcia Urban Big Data y los grupos). Asimismo, si se pone el hastag genérico #cursosigupv, aparecen 281 resultados en Google relacionado con los cursos, con #sigparatodos aparecen 134 resultados y con #mapasparatodos 94 resultados. En cuanto a los canales de contenidos el tablero de “Cursos de formación en SIG” de Pinterest tiene una media de 99 impresiones al mes y algunos cursos están entre los más buscados. En Slideshare se han compartido 5 documentos con un total de 1.857 visualizaciones. Finalmente, la lista de reproducción “Cursos SIG UPV” en Youtube tiene 8 videos con 840 visualizaciones en total.

Todas estas cifras se basan en la estrategia antes referida de la larga cola, de modo que se ofrece una misma información en diversos formatos que, a su vez, se publican en distintas herramientas. De este modo se ofrecen diversas formas de visualizar el contenido y es el usuario el que accede al mismo dependiendo de las herramientas que más utilice o con las que se sienta más cómodo. Al mismo tiempo dicho usuario, que es un adprosumer (Betancort García, 2013)], no sólo consume información, sino que es capaz de producirla y difundirla, ampliando así el alcance de la información más allá de los propios cursos.

Figura 4 (La promoción online de los Títulos Propios en SIG de la UPV)Figura 4: Ejemplo de Lista de distribución en Youtube. Fuente: Youtube de gersonbeltran1

 

  • Geoposicionamiento: el alta de Google My Business implica 441 búsquedas en el último trimestre, 871 visualizaciones del perfil y 219 visualizaciones de las fotos, además de aparecer en la primera página de Google de forma destacada con la ficha de negocio verificada. En Internet es importante que te vean, pero más importante que te encuentren y, en ese sentido, la geolocalización online permite a la marca (en este caso visualizada a través del grupo de investigación), visibilizarse en Google y que cualquier persona vea dónde se encuentran sus oficinas dentro de la Universidad Politécnica de València. Además, la verificación del perfil de Google My Business, permite gestionar reseñas u opiniones de los usuarios, tener acceso a las estadísticas reseñadas y hacer publicidad geolocalizada con Google Adwords Express. Por tanto, el hecho de disponer de este perfil implica una comunicación directa entre la marca offline, física y local, con la marca online, digital y global.

Figura 5 (La promoción online de los Títulos Propios en SIG de la UPV)

Figura 5: Ficha de negocio de Valencia Urban Big Data en Google Maps. Fuente: Google Maps

Además de todos estos impactos, se ha logrado generar tráfico a la página web de los cursos, sobre todo en las campañas específicas, tanto cuando se han publicado artículos enlazados a la web como en las campañas de Facebook Ads, que iban igualmente enlazadas a dicha web. Este hecho es crucial para las campañas, puesto que toda la promoción online en Google (natural o de pago) y en los medios sociales debe ir encaminada a un fin y éste ha de visualizarse en Internet. En este caso la página web es la denominada landing page (Freire, 2014)], el espacio donde debe finalizar la acción del usuario con el objetivo final de comprar los cursos. Así pues, toda la estrategia de generación de contenidos y conversación se basa en dirigir tráfico a esta página y conformar el denominado embudo de conversión (Human Level, 2015)] que convierta a los usuarios interesados en compradores y, éstos, a su vez, en prescriptores de los cursos.

Figura 6 (La promoción online de los Títulos Propios en SIG de la UPV)

Figura 6: Tráfico web generado en la página de los Cursos SIGUPV tras la publicación de dos artículos en el blog de gersonbeltran.com. Fuente: elaboración propia a partir de los datos de Google Analytics.

 

  1. CONCLUSIONES

 

El proyecto de comunicación online de los cursos SIGUPV está teniendo unos resultados muy buenos, no sólo por las cifras que se maneja y los impactos sino porque se trata de un proyecto estratégico, que parte de unos objetivos y se evalúa y adapta en cada campaña para una mejora continua. El proyecto es eficiente en la medida en que cumple con los objetivos establecidos. Además, se trata de un proyecto dinámico, de modo que las acciones dependen del resultado que se observe y esa flexibilidad permite que se adapte a las circunstancias en todo momento. Por último, se trata de un proyecto integral, que no sólo se basa en el aspecto online, sino que se combina con el offline.

En definitiva, se trata de un proyecto que sigue creciendo y adaptándose, de cara a la cuarta campaña se va a incorporar la herramienta Instagram y se van a potenciar los canales ya existentes. Los retos para el futuro son dos: en primer lugar, lograr crear una comunidad de usuarios activa, dinámica y participativa en torno al curso mediante la creación de un grupo de Facebook y de Linkedin y, en segundo lugar, generar un embudo de conversión que permita medir el proceso de compra de los cursos online, logrando identificar cómo se produce y, por tanto, cómo optimizarlo.

 

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Entrevista que me ha realizado Laura García, geógrafa y especialista en geomática,  publicada en la revista Twingeo Magazine, un espacio web de recursos para usuarios de geo-ingeniería en la conocida web Geofumadas, dirigida por Golgi Álvarez. Desde aquí quiero agradecer la entrevista, una de las más largas que me han hecho, y el hecho de permitirme reproducirla en este blog, aunque os recomiendo ver la revista completa que aporta mucha información en torno a la perspectiva geoespacial.

La perspectiva geoespacial del geógrafo

  1. Desde los inicios el geógrafo está siendo encasillado en el ámbito de acción de la cartografía, en este siglo todavía encontramos personas no entienden que puede hacer un geógrafo, y generalmente hacen la afirmación “Oh, serás profesor”. Pero podría explicar la importancia del geógrafo, es decir, ¿estamos únicamente limitados a “hacer mapas”?

Obviamente no, de hecho, en un sentido estricto, los que hacen mapas son los antiguos topógrafos o ingenieros en geomática, los geógrafos los interpretamos, para nosotros nunca son un fin, sino un medio, es nuestro lenguaje de comunicación. Un geógrafo trabaja en cinco grandes ámbitos: planificación urbanística, desarrollo territorial, tecnologías de información geográfica, medio ambiente y sociedad del conocimiento. A partir de ahí podríamos decir que somos la ciencia del donde y, por tanto, trabajamos en todos aquellos aspectos en los que se relaciona al ser humano con el entorno que le rodea y que tiene una componente eminentemente espacial. Tenemos la capacidad de ver los proyectos desde una perspectiva global a integrar las sensibilidades de otras disciplinas para poder analizar, gestionar y transformar el territorio.

 

  1. Como profesionales tenemos el interés de entender la dinámica geoespacial de forma nata, sin embargo, en estos últimos 10 años la inclusión del estudio geoespacial se ha hecho presente en otras disciplinas. Por ejemplo, vemos empresas como Bentley Systems que no solamente están creando productos orientados a la ingeniería, sino que han definido la importancia del estudio del entorno para cualquier proyecto.

De acuerdo con antes mencionado, ¿cómo considera usted que las profesiones o el ámbito geoespacial están siendo acogidas en el presente y que espera del futuro?

Creo que ya no son una promesa de futuro ni nada similar, son una realidad presente. La industria geoespacial agrupa a todas las disciplinas alrededor de las ciencias de la tierra. Hoy en día todas las empresas usan la variable espacial, sólo que algunas no lo saben. Todas tienen un tesoro que son los datos geolocalizados, solo hay que saber extraerlo, tratarlo y sacarle el valor. El futuro seguirá siendo cada vez más espacial porque todo sucede en algún lugar y es esencial introducir esta variable para tener una visión completa de cualquier ámbito.

 

  1. ¿Cuál es la importancia del trabajo interdisciplinario para cualquier proyecto geoespacial?

Yo diría que para cualquier proyecto en general, no se entiende la vida en compartimentos estancos como antiguamente, hay que analizarla como lo que es, un poliedro con múltiples caras, distintas visiones de distintos profesionales para lo que, aparentemente, es la misma cosa. Simplificando mucho y para que se me entienda, una ciudad son edificios y viales para arquitectos, arbolado para biólogos, personas para sociólogos, emociones para psicólogos, memoria para los historiadores, un espacio de aprendizaje para educadores, un circuito al aire libre para deportistas, un producto para comerciantes, un ecosistema para los geógrafos, etc. Todas las visiones son correctas siempre que se pongan en común con el resto y seamos capaces de entender que todo suma y que no existe una sola realidad ni verdad absoluta y que, la mejor forma de hacer cosas, es mezclándonos entre profesionales y enriqueciéndonos, el territorio y el medio ambiente  no entienden de fronteras artificiales, exigen soluciones globales interconectadas y eso sólo puede darse con la interdisciplinariedad.

 

  1. Sabemos que la 4ta era digital trae consigo el objetivo de conformar ciudades inteligentes en un futuro cercano. Según su criterio ¿Cómo permite el GIS la gestión efectiva de las ciudades inteligentes?, ya que todavía hay una cantidad de personas que sienten que el BIM es el más adecuado para gestionar los datos relacionados con éstas.

Si hay una herramienta que, actualmente, permite la gestión de ciudades inteligentes es, sin ninguna duda, el GIS. El concepto de dividir la ciudad en capas interrelacionadas y con una cantidad ingente de información es la base de los GIS y de la gestión espacial, al menos desde los años noventa. Para mi un BIM es el GIS de los arquitectos, muy útil, con la misma filosofía, pero a otra escala. Es muy similar a lo que antes era trabajar con los Arcgis o Autocad..

 

  1. Sumado a lo anterior, ¿Considera que la integración GIS+BIM es ideal? ¿Cuáles son los beneficios que provienen esta integración? ¿Los Gemelos digitales están dentro de este beneficio?

Al final lo ideal es poder integrarlos, porque un edificio sin un contexto carece de sentido y un espacio sin edificios (al menos en la ciudad) también. Es como integrar Google Street View en las calles con Google 360 dentro de los edificios, no tiene que haber una ruptura, tiene que ser un continuo, Lo ideal sería que un mapa nos llevara desde la Via Láctea hasta el Wifi del salón y todo estuviera interconectado por capas inteligentes. En cuanto a los gemelos digitales pueden estar o no dentro de este beneficio, al final se trata de otra forma de trabajar y, como he comentado, esto es más una cuestión de escala.

 

  1. Si pudiera elegir entre trabajar con una herramienta GIS libre, podría indicarnos ¿cuál según su experiencia ofrece mayores beneficios?

Ahora mismo no trabajo con GIS libre, así que sería justo opinar sobre algo que desconozco. Pero si que es verdad que, por compañeros y leyendo mucho, parece ser que se impone QGIS, aunque GVSIG se mantiene en Latinoamérica como los GIS por excelencia. Pero aparecen numerosas alternativas muy interesantes como GeoWE o eMapic en España. Los programadores que no provienen tanto del mundo geo trabajan con Leaflet y, otros, directamente a través de código. Bajo mi punto de vista los beneficios dependen siempre de los objetivos, yo he realizado análisis, visualizaciones y presentaciones con GIS libre y, dependiendo del objetivo, usando unos u otros. Es cierto que tiene unas ventajas sobre el GIS propietario, pero también inconvenientes, ya que exige conocimiento y tiempo de programación y, al final, eso se convierte en dinero. Al final son herramientas y lo importante es saber para qué se quiere usar y la curva de aprendizaje necesaria para hacerlo. No hay que ponerse de un lado ni de otro, sino permitir que ambos convivan y elegir la mejor herramienta para cada proyecto, que al fin y al cabo dará la mejor solución para cada problema.

 

  1. ¿Cómo considera que ha sido la evolución del SIG libre en estos últimos años y las tecnologías geoespaciales en general?, considerando que actualmente la mayoría de las tecnologías están fusionadas con Machine Learning, Realidad Virtual, Aumentada e inteligencia Artificial.

Enriquecedora y maravillosa. Efectivamente, la fusión con otras tecnologías es lo que las ha llevado a otros ámbitos, a salir de su “zona de confort” y aportar valor en otras disciplinas, se han enriquecido gracias a esta hibridación, la mejor evolución es siempre la que mezcla y no discrimina y esto también se aplica a las tecnologías geoespaciales.

En cuanto al SIG libre,  la neogeografía que comenzó hace bastantes años ha llegado a su máximo exponente en el que cualquier persona es capaz de hacer un mapa o un análisis espacial en función de sus necesidades y capacidades y eso es algo magnífico, ya que permite disponer de un amplio espectro de mapas en función de las necesidades y capacidades de cada organización.

 

  1. Los métodos y técnicas de adquisición y captura de datos ahora están siendo dirigidas a la obtención de información en tiempo real, implementando el uso de sensores remotos como los drones, Que cree que podría suceder con el uso de sensores como satélites ópticos y radar, teniendo en cuenta que la información no es inmediata.

Que se seguirán usando. Soy muy fan de los mapas a tiempo real, pero eso no significa que vayan a “matar” a la generación de información no inmediata, aunque es verdad que la sociedad consume vorazmente información, la hay que requiere esos tiempos y otra más pausa. Un mapa de un hasthtag de Twitter no es lo mismo que un mapa de acuíferos ni tiene que serlo, ambos tienen coordenadas e información geográfica, pero se mueven en coordenadas temporales muy distintas.

 

  1. Muchas veces se deja de lado a los habitantes de los espacios, lo que quieren o necesitan en su entorno. ¿Qué opina sobre la inclusión de la sociedad para el aporte de datos espaciales, relacionado con el arraigo e identidad territorial?

Lógicamente es esencial y no se tiene en cuenta tanto como se debería. Los mapas siguen siendo instrumentos de poder y el espacio se utiliza y manipula al antojo de los “tomadores de decisiones”, sean públicos o privados. La información más veraz que hay ahora mismo es la local, porque es la que uno conoce de primera mano y dispone de fuentes creíbles, es más difícil de manipular (aunque se hace) porque es real y, al mismo, tiempo es inimitable. Todos sabemos lo que pasa en las grandes capitales, pero en la esquina de mi barrio lo sabe mi gente, con la que me relaciono todos los días. Lo local es la única forma de compensar (incluso combatir) lo global.

 

  1. El día de hoy contamos con dispositivos móviles que proporcionan información muy específica del usuario, empezando el almacenamiento de datos de Geolocalización, ¿usted considera que estos datos que todos generamos a través del uso de un móvil se puede considerar un arma de doble filo? ¿Qué beneficios según su criterio aporta esta información?

Naturalmente que son un arma de doble filo, como todas las armas. Los datos son muy interesantes y estoy convencido de que nos ayudan, pero siempre bajo dos preceptos: la ética y la legislación. Si se cumplen ambos los beneficios son muy importantes, ya que el tratamiento adecuado de los datos, anonimizados y agregados, nos ayudan a conocer lo que sucede y dónde sucede, generar modelos, identificar tendencias y, con ello, realizar simulaciones y predicciones de cómo puede evolucionar.

 

  1. ¿Considera que las profesiones relacionadas con la Geomática y la gestión de Big Data serán revaloradas en el futuro cercano?, por qué?

Estoy convencido de que si, pero no tanto que haya una valoración explícita, que quizás es lo que todos los profesionales esperan, sino de forma implícita, el hecho de tener que usar las herramientas y funcionalidades de la Geomática y el Big Data ya implica una revalorización de las mismas. Como contrapartida, hay que tener en cuenta que también existe una cierta burbuja, por ejemplo en torno al Big Data, como si fuera la solución para todo y no es así, grandes volúmenes de datos de por si no tienen ningún valor y pocas empresas están convirtiendo esos datos en conocimiento e inteligencia que les ayude a la toma de decisiones y a la mejora de la eficiencia de los negocios.

 

  1. En países como Venezuela por ejemplo, donde los recursos tecnológicos para la generación de información espacial son extremadamente limitados o quizás inexistentes, que estrategia utilizaría para evitar dejar de lado la obtención de datos geoespaciales.

 Es un tema complejo, pero no quiero dejarlo todo en manos de la tecnología. Venezuela tiene a grandes profesionales de la información geográfica, lo importante es la formación, que la gente disponga de formación y posibilidades de mejorarla y la información, que tenga acceso a fuentes de información que, en estos momentos, podríamos centralizar en Internet (aunque existan otras). Si se dispone de ambas cosas hay infinitas herramientas, tutoriales, bases de datos y contactos en Internet como para obtener datos espaciales y poder trabajar con ellos y esto es extensible a todos los países.

 

  1. ¿Podría contarnos qué es Play & Go Experience? ¿Qué ofrece y qué significa este proyecto para usted?

Play&go experience es una startup española que ayuda a las organizaciones en sus procesos de transformación digital a través de soluciones tecnológicas. Trabajamos en todos los sectores, aunque especializada en el de servicios (turismo, medio ambiente, educación, salud, etc).

En Play&go experience realizamos el diseño, programación, explotación y análisis de resultados de proyectos para la mejora de la experiencia de los usuarios a través de la gamificación y de la mejora de los resultados de las organizaciones a través de los datos inteligentes.

La gamificación permite motivar a los usuarios a realizar determinadas acciones, la geolocalización fomentar desplazamientos y la realidad aumentada conectar el mundo físico y el digital. Se recopilan los datos generados, anonimizados y agregados, para convertirlos en inteligencia que responda a preguntas de negocio.

Tenemos dos tipos de servicios que engloban los distintos productos:

Gamificación: motivar a los usuarios a realizar acciones mediante guias gamificadas, plataformas de formación y juegos digitales

Inteligencia: transformar los datos obtenidos a través de plataformas tecnológicas en conocimiento e inteligencia para ayudar a la toma de decisiones de las organizaciones a través de mapas online y plataformas de Inteligencia Artificial.

Para mi este proyecto es casi mi Ikigai, ese punto intermedio entre lo que mejor sé hacer, lo que me apasiona, lo que aporta al mundo y por lo que se me paga. La empresa no es mía, estoy contratado, pero yo la siento como mía y los fundadores confían en mi como si así lo fuera, lo que me permite plantear ideas y propuestas y llevarlas a cabo. Además dispongo de flexibilidad total para conciliar con mi vida personal, que es esencial.

Además, el trabajar con una mentalidad de startup nos hace ser muy flexibles y activos, de manera que en todo momento estamos al dia de lo que sucede en el mercado: identificando tendencias futuras, replanteando servicios, probando, pivotando, fracasando y triunfando pero, sobre todo, aprendiendo sin dejar de perder nunca el foco, nuestra misión, que es ayudar a las organizaciones en sus procesos de transformación digital combinando tecnologías de geolocalización, dinámicas de juego y realidad aumentada.

 

  1. ¿Está trabajando en otro proyecto o iniciativa que quisiera compartir?

Ahora mismo no, porque estoy centrado en Play&go, formaciones online y mantengo mi blog. Pero tengo un esbozo de un nuevo libro que me encantaría poder escribir, no tengo en estos momentos tiempo para hacerlo ni es prioritario, aunque a medio plazo quiero escribirlo y publicarlo. Naturalmente estará relacionado con la tecnología geoespacial y será algo que no se ha escrito, ya que siempre pretendo aportar valor al mercado y compartirlo.

 

  1. Para aquellos que no saben que elegir como profesión, podría darle una razón de peso para tomar la Geografía en consideración. Podría enviar un mensaje de motivación para la generación de relevo

La Geografía, como ciencia, nos ayuda a responder a preguntas, en este caso relacionadas con el planeta que nos rodea: ¿por qué hay inundaciones y como evitarlas? ¿cómo se construye una ciudad? ¿puedo atraer más turistas a mi destino? ¿cuál es la mejor forma de llegar de un sitio a otro contaminando menos? ¿cómo influye el clima en las cosechas y qué puede hacer la tecnología para mejorarlas? ¿qué zonas tienen mejores tasas de empleabilidad? ¿cómo se han formado las montañas? Y así un sinfín de preguntas. Lo interesante de esta disciplina es que es muy amplia y permite tener una visión global e interrelacionada de la vida del ser humano en el planeta, que no se entiende si solo se analiza desde una perspectiva. Al final todos vivimos en un lugar y en un contexto espacial y temporal y la geografía nos ayuda a entender qué hacemos aquí y como mejorar nuestra vida y la de las personas que nos rodean. Por eso es una profesión muy práctica, como hemos visto antes, esas preguntas, que `pueden parecer filosóficas, bajan al terreno de la realidad y solucionan problemas reales de la gente. Ser geógrafo te permite mirar a tu alrededor y entender las cosas, aunque no todas o, al menos, preguntarse el por qué suceden e intentar responder, al fin y al cabo esa es la base de la ciencia y lo que nos hace humanos.

 

  1. Algo más que quisiera agregar desde su Perspectiva Geográfica.

Animar a todos a estudiar geografía, no hace falta que sea de forma formal o académica, sino a interesarse por esta ciencia. A los que se quieran dedicar a ella, que no piensen en si tendrán trabajo, en esta época de la historia el escenario de incertidumbre es tan alto que no podemos saber qué sucederá en uno o en cinco años. Que estudien, que nunca dejen de formarse y de aprender, si lo hacen en algo que les gusta serán muy buenos y, si lo son, al final encontrarán trabajo y, si no, tendrán que inventarlo o autoemplearse. En este sentido, tal y como me enseñó mi compañero Jordi Díaz, que piensen siempre que solo hay dos formas de estar en el mercado laboral: siendo una aspirina, solucionando un problema; o siendo una vitamina, aportando un valor.

El mundo es demasiado inmenso y maravilloso como para no intentar comprenderlo e integrarnos en él, hay que escuchar más a la naturaleza y seguir su ritmo para que todo se equilibre y tenga una armonía. Por último, que miren siempre al pasado para conocerlo pero, sobre todo, al futuro para soñarlo y el futuro es siempre un lugar al que queremos llegar.

La geografía profesional y el coronavirus

Hace unas semanas Gonzalo Prieto, de Geografía Infinita, me hizo llegar unas cuestiones relacionadas con la geografía profesional y el Covid-19 para unos artículos que iba a escribir. Parte de mis declaraciones aparecen en estos magníficos artículos junto a grandes geógrafos profesionales: el primero hablaba de «La geografía ante la crisis del coronavirus y el desconfinamiento» y el segundo ahondaba en la pregunta de ¿Una repoblación de la España vaciada tras el coronavirus?.

Le pedí permiso a Gonzalo para publicar el material en bruto de mi entrevista por si fuera de interés y el resultado lo comparto a continuación, agradeciéndole de nuevo el contar conmigo para estas cuestiones y todo el material tremendamente interesante de Geografía Infinita:

¿Crees que la figura profesional del geógrafo está siendo útil y reconocida en esta crisis?

Bueno, no más que anteriormente, es decir, el geógrafo tiene que ser proactivo y «venderse» el mismo, no esperar un reconocimiento social, así que, en este caso, sí se reconoce en la medida en que cada profesional indica que es geógrafo y lo que aporta en esta crisis. Y, desde luego, está siendo muy útil, sin la componente espacial no se puede entender esta crisis, sólo hay que ver que prácticamente todo lo que sale del Covid-19 lleva explícita o implícitamente un mapa para analizarlo y explicarlo.

¿De qué manera están aportando los profesionales de la Geografía durante esta crisis?

Mucho, muchísimo. Sin duda alguna esta crisis es una lección de geografía impresionante: una emergencia global (riesgos) que afecta a todos los países pero de distinta forma, cómo se gestiona (gobernanza), la clave en la movilidad, cómo afecta al mercado de trabajo y la economía, a qué sectores de población afecta más o menos, si los colectivos desfavorecidos tienen un impacto mayor, la relación con el cambio climático, la nueva educación, el teletrabajo, la gestión de recursos humanos, el suministro de recursos sanitarios, el comercio internacional, la geopolítica, etc. Y todo ello poniendo como foco el problema de la escala geográfica (desde la expansión de la pandemia, hasta la gestión de la desescalada), de lo global a lo local y viceversa y visualizándolo en mapa de todo tipo alimentados por datos geográficos obtenidos, algunos, a través de aplicaciones móviles geolocalizadas (y la gestión de la seguridad y la privacidad que ello acarrea). En fin, TODO ES GEOGRAFÍA, todo lo que he nombrado es la crisis y todo se estudia en la carrera de geografía, no sólo por separado, sino de forma holística. Los profesionales de la geografía somos los encargados de poner estos conocimientos al servicio de la sociedad para confrontar esta crisis.

¿Que papel juegan los SIG durante la crisis y después de la misma?

Es una herramienta esencial, aunque lo que se ven son mapas (algunos fascinantes, otros horripilantes) lo que hay detrás son capas de información superpuestas e interrelacionadas, es decir un SIG. Incluso en los modelos de Inteligencia Artificial se incorporan variables espaciales que permitan predecir el dónde. Otra cosa es que el GIS es de alguna forma un «comodity», es decir, ya no hace falta estar diciendo que es la herramienta que hay detrás, al igual que cuando hablamos de gráficos no hace falta contar que detrás hay estadística. Son una realidad y una herramienta imprescindible para entender un mundo complejo como el actual.

¿Esta situación puede ser una oportunidad para la geografía?

Si me permites ser algo altivo puede ser una oportunidad para la sociedad que la geografía aporte sus soluciones. El problema de la geografía no es su función como ciencia, que está claramente demostrada y aceptada, sino su visualización en la sociedad y eso tiene un problema de tamaño (somos poca masa crítica) y otro de comunicación (no hay mentalidad de marketing). Si que es verdad que en algunas redes sociales como Twitter o Linkedin se ven cada vez más geógrafos que se dejan ver y es muy bueno, la geografía informal se está consolidando, también algunos organismos y universidades muestran sus capacidades en esta crisis, pero al final hay que llegar a los tomadores de decisiones para que sea visible nuestro trabajo.

¿Puede esta situación revertir algunas tendencias como la de la aglomeración urbana de la población?

Todos indica que si, pero mi intuición y cierto pesimismo existencial me dice que no. Es decir, dicen que la gente volverá a entornos rurales, que seremos más sostenibles, usaremos más la bici y comeremos comida sana…pero me parece más bien una burbuja de marketing (es como lo de la España vaciada, que se va a seguir vaciando por muchos planes e inversiones que se hagan). En primer lugar sólo lo sabremos con datos y con cierta distancia temporal, pero tenemos poco memoria colectiva e, igual que ahora la gente en Fase 1 parece que se le ha olvidado lo que hemos pasado, luego todo seguirá más o menos igual a nivel macro. No creo que esto haga que la gente salga de las aglomeraciones urbanas, en todo caso buscarán un chalet con piscina, igual que se seguirá despilfarrando dinero público, simplemente cambiará de manos y llevará una nueva campaña de marketing detrás.  Las dinámicas espaciales son muy fuertes y requieren de tiempo y, en este caso, tengo un punto determinista: hay cosas que transcienden al ser humano y la naturaleza, si algo tiene, son ciclos. En este caso estamos en un ciclo de aglomeración urbana y le sucederá otro contrario que lo equilibre, pero no sabemos cuándo ni dónde.

«SIG Revolution: ordenación del territorio, urbanismo y paisaje», es un nuevo libro publicado por la Editorial Síntesis y coordinado por Rafael R. Termes, profesor en el departamento de Urbanismo de la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) en el que tengo el honor de participar con un capítulo sobre «SIG y geolocalización online».

En primer lugar quiero agradecer a Rafa Termes y a Alfonso Moya el haber confiando en mi desde hace años en la promoción online del «Máster en Sistemas de Información Geográfica aplicados a la Ordenación del Territorio, el Urbanismo y el paisaje«, que ha derivado en que me permitieran aportar un capítulo a este libro junto a grandes profesionales.

Presentación de SIG Revolution

Bajo mi punto de vista existe mucha bibliografía sobre los Sistemas de Información Geográfica, pero en este libro hay un excelente compendio que resumen muy bien las posibilidades de esta herramientas en todos los ámbitos. A la rigurosidad de un trabajo científico elaborado y coordinado desde la Universidad, se une dos partes más con aplicaciones y casos prácticos, lo que hace que sea muy útil. Además, está actualizado con nuevas herramientas y conceptos para comprender cómo evoluciona su uso en estos tiempos tan dinámicos y cambiantes.La mejor forma de introducir el libro es compartiendo las palabras de Rafa Termes:

«Posiblemente nunca hubiéramos pensado que seríamos capaces de cartografiar algo tan dinámico y concreto como el vuelo de las gaviotas en su migración anual desde los fríos inviernos del mar del Norte a las cálidas costas de África. Más difícil sería afirmar que seríamos capaces de visualizar, en función del tiempo, las distintas trayectorias que las colonias describen en su viaje estacional. Sin embargo, la atractiva cartografía que da portada a este libro, precisamente muestra estos mapas. En un proyecto donde han colaborado el Flanders Marine Institute (VLIZ), la Ghent University (UGent), la University of Antwerp junto con el Research Institute for Nature and Forest (INBO), se ha podido poner en práctica un sistema de seguimiento GPS gracias a la experiencia acumulada de 15 años en el estudio de los patrones y hábitos de movilidad de estas aves. Dicho sistema ha permitido, además, eliminar el sesgo que hasta ahora existía en la identificación basada en la percepción visual de voluntarios. Estos mapas son un ejemplo más de cómo los datos específicos y la información en general constituyen una parte fundamental de nuestra vida diaria.»

SIG y geolocalización online

A continuación comparto la introducción a mi capítulo para mostrar de qué hablo y cómo reflexiono sobre la relación entre los SIG y la geolocalización online:

En los años noventa, solo los científicos y profesionales podían usar los Sistemas de Información Geográfica (en adelante SIG) por el grado de conocimiento que requerían, así como su coste, lo que limitaba el acceso a ciertos grupos. En cambio, hoy en día, cualquier persona, con un mínimo de conocimientos, puede hacer un mapa online en la nube a un coste económico prácticamente nulo.

Este cambio tiene que ver con el desarrollo de la ciencia geográfica, que ha evolucionado en los últimos años alrededor de la geografía global y de la nueva geografía, aglutinando una serie de enfoques como la geografía automatizada (Edin, 2014), la geografía colaborativa (Ruiz i Almar, 2010), cibergeografía (Barbachán, 2009), geografía virtual (Hudson-Smith et al., 2009), geografía voluntaria (Bosque Sendra, 2015) o geoinformática (Buzai, 2014b).

Por tanto, tal y como indica este último autor, coexisten dos enfoques: una geografía global desde la difusión científica y una nueva geografía o neogeografía desde la difusión social. Tradicionalmente, los SIG han pertenecido a esta geografía global y automatizada, pero, tras la aparición de internet y la web 2.0., es posible el desarrollo de SIG online por parte de cualquier usuario de la globosfera, en lo que se ha venido a denominar la neogeografía, con un claro componente social.

Este cambio entre los SIG tradicionales y los SIG online han hecho que el concepto de geolocalización tradicional, como la representación de un objeto o persona en unas coordenadas espaciales, se haya vuelto más complejo y con más posibilidades de desarrollo cuando se habla de geolocalización online, que permite conectar el mundo físico y el mundo digital en internet a través de ciertas herramientas.

Así pues, el presente texto se enmarca dentro del enfoque de la geografía global, en tanto que trabaja desde el impacto científico de esta ciencia, muy vinculado con las nuevas tecnologías, y de la nueva geografía, ya que las herramientas de estudio implican el conocimiento del impacto social y tienen que ver directamente con la capacidad de los ciudadanos de generar y compartir información geográfica.

A continuación, se analiza la importancia que tiene la geolocalización online en la etapa actual de los SIG, como la herramienta que permite la localización de la información geográfica en internet y que, a su vez, genera datos para su consumo por parte de los usuarios.

Resumen del libro

Os dejo un resumen del libro con el índice, los autores y uno de los capítulos que ha puesto a disposición la Editorial Síntesis, de forma gratuita, a modo de ejemplo:

Hace unos meses contactaron conmigo desde la Revista Mapping, en la que tengo el honor de ser miembro de su consejo de redacción, porque estaban preparando un especial para conmemorar su número 2000 y estaban pidiendo a profesionales de diversas disciplinas que «hicieran una visión, desde su punto de vista y campo profesional, de donde estábamos hace 20 años, donde estamos ahora y donde estaremos posiblemente , bajo su punto de vista, los próximos 20 años». Para ello pensé en realizar un breve recorrido cronológico por mi desarrollo como geógrafo y el de la propia geografía en su contexto temporal.

Ayer se publicó dicho número, el  Especial Mapping 200, Vol. 29 Núm. 200 (2020): MARZO-JUNIO 2020 que está disponible para su descarga en la propia web de Revista Mapping de forma totalmente gratuita, en conjunto o, por separado, cada uno de los 50 profesionales que han escrito, entre los que se encuentran buenos amigos como Jorge del Río (Orbemapa) o Antonio Prieto, entre otros, así como parte de la comunidad Geobloggers. Una gran oportunidad para tener una visión del estado actual de las Ciencias de la Tierra y de hacia dónde pueden avanzar.

Agradecer a Marta y Miguel Ángel que siempre me tengan en cuenta para estas iniciativas y, sobre todo, su generosidad a la hora de compartir información que considero muy relevante hoy en día para comprender lo que está sucediendo en este apasionante mundo de los mapas (y, por ende, a Juan Toro y Roberto Matellanes por ponerle sentido del humor y rigurosidad).

A continuación comparto mi artículo original y el texto del mismo:

Geografía 2020

Año 2020. Crisis del Covid-19. La geografía sigue siendo tan esencial como invisible en muchos ámbitos de la sociedad. El mundo ha cambiado y la geografía con él. De repente, los mapas lo invaden todo como forma de intentar ver qué sucede, alimentados por datos geolocalizados por todo el planeta. La geografía adquiere una importancia enorme, aunque siempre ha estado ahí, es ahora cuando aparece en los medios y es que, uno de los principales problemas de esta ciencia ha sido ese, aparecer, tener visibilidad, lo que implica reconocimiento: lo que no se comunica no existe.

LA GEOGRAFÍA EN EL FINAL DE UNA ERA: AÑO 1990

Hace 30 años comenzaba a perfilar lo que quería estudiar en la Universidad y valoraba muy seriamente la geografía, tras pensar también en filosofía y sociología. Al final me decanté por la geografía y fue una gran decisión, ya que, años después, se convirtió en mi profesión y en mi pasión. Cuando acabé la carrera, me dijeron que muy pocos podían trabajar profesionalmente como geógrafos mas allá de la educación en cualquier de sus vertientes, pero nunca he dejado de hacerlo. Entonces el mundo estaba lleno de ordena- dores personales, los móviles comenzaban a aparecer en escena, la tecnología ya estaba en la empresa y se imponía cada vez más en los hogares y en las personas. La formación seguía siendo muy similar a la del siglo pasado, con clases presenciales y conferencias magistrales. No había demasiados turistas en nuestras ciudades y los estudiantes erasmus comenzaban a verse con más asiduidad. La geografía profesional luchaba por hacerse un hueco en la sociedad poco a poco, conscientes de que constituíamos una masa critica muy pequeña, pero uniéndonos para defender nuestros derechos y comunicar nuestras aportaciones a la sociedad.

LA GEOGRAFÍA AL COMIENZO UNA NUEVA ERA: AÑO 2000

Hace 20 años, ya llevaba unos años ejerciendo de geógrafo profesional y como activista en el recién crea- do Colegio Profesional de Geógrafos con mi número 0147. Tras superar el supuesto apocalipsis informático del año 2000 que nunca llegó, entrábamos de lleno en una nueva era, con Internet como líder de la «Era de la Información» y enarbolando la bandera de las Nuevas Tecnologías en este nuevo campo de juego de al aldea global. Desde entonces, las cosas han sucedido con gran celeridad, tras el Internet de las páginas web, unidireccional (web 1.0.), llegó el de los blogs y las redes sociales (web 2.0.), bidireccional y conversacional, hasta llegar al de la inteligencia artificial (¿web 3.0.?), automatizado y conectado. Fue el comienzo de una era de Internet que ha tenido y tendrá un impacto profundo en la historia de la humanidad y donde la geotecnología se convertirá en una de las industrias más potentes del mundo. Hay que tener claro que estamos al comienzo de esta era y las generaciones futuras dispondrán de la suficiente perspectiva histórica como para valorar dicho impacto.

LA GEOGRAFÍA EN RED: AÑO 2010

Hace 10 años empecé a aparecer por las redes sociales, abrí un perfil de Twitter, un blog y comencé a desarrollar lo que sería mi marca personal, siempre con la geografía como bandera y realizando una labor divulgativa y comunicativa que me ha permitido acercarme y conversar con cientos de geógrafos del planeta, incorporando términos como geocomunicación, geografía informal y emprendedurismo. Estos diez últimos años he combinado mi labor como profesor asociado en la Universitat de València (que finalizó el pasado 2019) con la de consultor con diversos proyectos propios (actualmente en Play&go experience). Eso me ha hecho tener cierta equidistancia entre ambos mundos: aportar a la empresa el método científico, tan necesario, de la Universidad y, a ésta, el pragmatismo y marketing de la empresa privada aunque, he de reconocer, que es complejo nadar entre dos mundos en ocasiones tan separados por barreras invisibles.

LA GEOGRAFÍA EN EL CONTEXTO ACTUAL: AÑO 2020

Visto con la distancia que ofrece el presente, durante estos 30 años la geografía informal y la neogeografía (social) han avanzado enormemente como un complemento a la geografía académica y científica y, ambas, han evolucionado de forma divergente. La geografía sigue siendo una ciencia, pero depende desde dónde se analice su grado de evolución o disrupción es distinto. El problema no es que en la Universidad no se den contenidos aplicados al mundo empresarial, ni que en la em- presa se usen metodologías poco científicas, no es que la gente siga más los blogs que los artículos científicos, no es que Google indexe más que la más grande de las revistas, sino que no haya un análisis conjunto de todo ello. La vida es poliédrica, con muchas caras, visiones y percepciones y, por tanto, para acercarnos a la realidad e intentar objetivarla lo más posible, hemos de integrar to- das las visiones porque ninguna es la correcta y todas lo son integradas y complementadas. Al mismo tiempo, las profesiones se están desdibujando y la transversalidad en las ciencias es más necesaria que nunca: hoy en día un mapa lo hace igualmente un geomático o topógrafo, que un geógrafo, pero también un biólogo, un arquitecto, un periodista o una ciudadano con inquietudes. La riqueza viene dada por la integración de las Ciencias de la Tierra sin importar tanto etiquetas profesionales como hechos funcionales, no importa tanto el idear como el hacer, como se suele decir: no existe la profesión del futuro, sino el profesional del futuro.

LA GEOGRAFÍA DEL FUTURO: AÑO 2050

¿Y dentro de 30 años?. Si hoy en día el mundo no se parece mucho al de hace treinta años en muchos aspectos, el mundo de dentro de otros tantos años será muy distinto, ya que los cambios se aceleran de forma geométrica, multiplicados de forma exponencial e impactando de lleno en la sociedad. Estamos a las puertas de la 5a Revolución Industrial y en plena Crisis del Covid-19, que marcará un antes y un después en la historia de la humanidad y en el que los datos se han afianzado como la nueva energía que mueve el mundo, si se me permite el símil ni se crean ni se destruyen, sólo se transforman y todo se convierte en datos: somos los datos que generamos.

Recientemente se ha publicado una conferencia que di en el TEDxUPValència en la que, precisamente, me preguntaba «¿La geografía del futuro depende de la tecnología?». Y en ésta me planteaba que, si queremos saber cómo será el futuro de la geografía, debíamos imaginar cómo sería la geografía del futuro. Para ello exploraba 10 tecnologías: datos geolocalizados, localización Inteligente, Inteligencia Artificial, blockchain, Internet de las Cosas, 5G, realidad aumentada, realidad virtual, robots, chatbots. La respuesta a la pregunta de cuál será la geografía del futuro que daba es que la base de la geografía sigue siendo la misma: los ríos, las montañas y los países, nuestro querido planeta tierra, pero el futuro de la geografía dependerá del equilibrio entre lo físico y lo digital, entre personas y robots, entre emociones y algoritmos.

Me gustaría acabar esta reflexión precisamente con la frase que cerraba mi conferencia y que resume muy bien la evolución de mi querida profesión: la tecnología dice que estamos hechos de bits, pero la geografía nos dice que estamos hechos de lugares.

El futuro es un lugar es uno de los títulos que barajé para mi charla de TEDxUPValència y que, casualmente, escuché a posteriori en el ensayo general dentro del discurso de Antonio Rodriguez de las Heras, lo que me confirmó que no iba desencaminado en mis reflexiones cuando coincidía con alguien de su sabiduría.

Noticias que duelen en cualquier lugar

Hay veces en que las noticias se parecen más a las balas, te atraviesan sin que tengas tiempo de reaccionar y no las ves venir. El Viernes 5 de junio llegó al grupo de Whatsapp del #TEDxUPValència la terrible noticia:

“Familia, tengo una muy mala noticia para vosotros. Hoy somos uno menos en la familia de TEDxUPValencia, nos ha dejado Antonio Rodriguez de las Heras, víctima del COVID-19…”

Rápidamente pensé en mis últimas conversaciones con él, con cierto miedo me acerqué al whatsapp y busqué:

“Estimado Antonio, te adjunto mi última reflexión, donde tengo el placer de citarte, un fuerte abrazo y espero que estés bien y que te resulte interesante «Geografía de los balcones en tiempos de crisis Covid-19

Revisando este post encontré la cita que no recordaba del todo bien y me confirmó lo que puse, que ha sido una persona que me ha influenciado de manera notable desde que lo conocí.

“Hace unas semanas tuve el placer y el privilegio de conocer al catedrático de la Universidad Carlos III de Madrid Antonio Rodríguez de las Heras y, tanto sus reflexiones sobre la sociedad digital y el sentido del espacio en el Pais Retina, como su charla final del TEDxUPValència, me han impactado profundamente a la hora de hacer pública mis reflexiones sin buscar ningún pragmatismo o utilitarismo en las mismas”.

Lugares comunes

Y es que no hace tanto de eso. He de reconocer que no conocía a Antonio mucho antes de este año 2020. Cuando se hizo pública la lista de colaboradores de la 5ª edición del TEDxUPValència fui buscando a mis futuros compañeros y añadiéndolos a mis redes sociales para conocerlos. Las semanas posteriores me llegó un artículo escrito en El País Retina y lo leí, descubriendo una reflexiones que me hicieron pensar (para eso son reflexiones) y sentir (para eso son los escritores). Encontré lo que vulgarmente se llaman lugares comunes, es decir, aspectos del artículo en el que me encontraba muy identificado, sobre todo en las referencias al sentido del lugar en esta sociedad red y a la importancia del humanismo en esta sociedad tecnificada. Luego descubrí que también escribía en la Revista Telos, lo que me hizo mucha ilusión al saber que compartíamos algo en este lugar.

Al comentarlo con Belén Arrogante, licenciataria del TEDxUPVAlència, me habló maravillas de él y poco a poco fui siguiendo sus escritos, compartiéndolos e intercambiando mensajes con Antonio en Twitter y Linkedin sobre los mismos, lo que hizo que creciera mi curiosidad por conocerlo.

El día anterior al evento, en el ensayo general, se abrió la puerta y apareció un hombre mayor, pero no viejo. Se acercó hacia nosotros saludándonos uno a uno y, cuando nos encontramos, le miré fijamente a los ojos, le estreché la mano, le dije mi nombre e hizo una sonrisa de complicidad de quien desvirtualiza a alguien que no conoce físicamente, pero con quien ha conversado en la red.

Después de mi ensayo me felicitó y pasó a hacer el suyo: llenaba todo el escenario con su presencia y empezó a hablar de utopías y de la humanidad, ¿sabéis esa sensación cuando algo te absorbe y el mundo desaparece?: cuando besas a alguien por primera vez, cuando acabas una novela que te deja exhausto, cuando escuchas a tu músico favorito acariciar las teclas del piano, cuando un hijo te mira fijamente y sonríe…disfruté ese ensayo como algo mágico porque no sólo me metió en la historia que esta contando, sino que la hice mía y creí en su utopía, creí en su palabra, no desde la fe, sino desde la ciencia.

El futuro es un lugar

Al día siguiente se celebraba el evento y era consciente que el impacto no iba a ser el mismo, pero cuando algo se comparte crece y, en mi caso, tenía una ilusión enorme en que pudieran escucharlo en directo mis amigos Jordi y Juan, así como mi hijo mayor Hugo. De nuevo fue una actuación sublime, un cierre perfecto a una jornada intensa y el público estuvo varios minutos de pie aplaudiéndolo, ahora que lo pienso, quizás su última ovación, que triste y hermoso homenaje.

El futuro es un lugar 3

Estuvimos tomando algo al acabar el acto y me acerqué con mi hijo a saludarle y a presentárselo, quería que fuera consciente de que conocer en primera persona a alguien como Antonio es un privilegio. Estuvimos charlando, Hugo nos hizo unas fotos y Antonio se despidió porque al día siguiente tenía 5 horas de clase en Madrid. Días después hablamos por Whatsapp como he comentado y le envié por mail algunos materiales, a lo que me respondió (6 de marzo):

¡Qué estupendo regalo, querido amigo! Muchas gracias. Los leeré y escucharé con mucha atención e interés. Y seguro que habrá pronto ocasión de que charlemos sobre estos temas.

Un cordial abrazo

Antonio

El futuro es un lugar 2

Lugares inolvidables

Cuando me enteré de la noticia no lloré (tampoco habría pasado nada por hacerlo y contarlo), directamente puse a Leonard Cohen en Spotify, mi particular homenaje, ya que el día anterior de la charla compartí en el grupo el video de “Happens to the Heart”, del disco póstumo de este poeta y comentamos poco antes de las conferencias que esta maravilla de canción era un mantra muy relajante:

El Sábado por la mañana estaba dándole el biberón a mi hijo pequeño y de repente una lágrima bajó lentamente hacia mi mejilla, no estaba pensando en él, pero supongo que estaba esperando para bajar en algún momento hermoso y este fue uno de ellos. Esa noche me acosté pensando en él y se pasó por mis sueños a saludar, aunque, con algo de ironía, en el sueño no me conocía, pero fue una hermosa despedida el recordarlo al despertarme.

El fin de semana estuve viendo las múltiples muestras de afecto hacia Antonio en Internet, confirmando lo que me transmitió desde el primer momento, que era una persona que quería y que era querida, creo que al final nos queda eso.

He de volver a nombrar a Belén, sé que a ella le ha dolido especialmente, porque lo conocía hace mucho y lo quería hace más. Desde aquí me gustaría darte las gracias por habernos dado la oportunidad de conocerlo, él era un optimista convencido, me quedo con que su última actuación fue encima de ese escenario que ella imaginó y llenó de palabras y utopías alcanzadas. Igualmente lanzar un beso a mis compañeros de #TEDxUPValència con quienes compartí su compañía y enseñanzas.

El futuro es un lugar 4

El futuro es un lugar

Dicen que cuando alguien se va queda un vacío enorme, en mi caso no lo siento así, porque tengo tanto que leer aún de él, que va a hacer que siga presente. La gente quiere ser de mayor Youtuber, futbolista o rico, yo pienso que de mayor me gustaría parecerme (en mi utopía particular) a Leonard Cohen, Horacio Capel o Antonio de las Heras: un anciano respetable, cariñoso, que transmite paz y serenidad con su experiencia y cuyas arrugas son como los surcos de los discos, una huella de su paso por la vida que, si se escucha con atención, suena a música, a poesía, a ciencia, a tecnología y, sobre todo, a humanidad.

Pensando en Antonio me vino a la cabeza “El rey se ha ido, pero no se ha olvidado”, la frase que cantaba Neil Young en su canción “Hey  hey, my my” de 1.979, la misma canción que citaría Kurt Cobain, de Nirvana, 15 años después, en 1.994 “Es mejor quemarse que oxidarse”, todo un homenaje al “no future” del movimiento punk. Siempre he sido un utópico, pero la vida me hizo práctico y algo más pesimista, escondiendo al neorromántico adolescente. Antonio nos habló de utopías, de lugares que alcanzar, de sueños, de futuro, de mirar siempre hacia delante, de dar, de compartir, de aprender, de la vida, al fin y al cabo, me reconcilió con muchos ideales que tenía escondidos, aunque nunca perdidos.

Gracias Antonio, lo nuestro fue breve, pero intenso, tan intenso que nunca podré olvidar a ese adorable profesor que nunca me dio clase, pero que me confirmó lo que siempre había sospechado: que el futuro es el lugar al que nos dirigimos.

Nos veremos en algún lugar del futuro: en el País de Nunca Jamás, en el País de las Maravillas, en Cicely, el pueblo utópico de Doctor en Alaska, en el País de los sueños del grupo 713avo Amor, en la isla de Tomás Moro, en la geografía del futuro, en cualquier lugar donde la utopía se alimente de la fantasía para soñar, como tú nos enseñaste, en un mundo mejor.

Bonus track:

Utopías: para salir del presente | Antonio Rodriguez de las Heras | TEDxUPValència

«Con frecuencia las utopías se consideran ensoñaciones, propuestas irrealizables, incluso engaños, pero y ¿si fueran necesarias para salir del presente para tener una actitud crítica y una motivación creativa para remover lo establecido? Las utopías reflejan la manera en que nos situamos en el tiempo, cómo interpretamos el futuro, el presente y el pasado. Hoy se atiende más a las distopías que a las utopías, ¿por qué?»

El pasado Jueves 28 de mayo tuve el placer de participar en el webinar «Mapas, geografía informal y divulgación en red», organizado por Kevin R. Wittmann (@kr_wittmann), moderado por Manel Alemany (@Cranemania) y junto a los divulgadores Jorge del Río (@orbemapa), Ana Rota (@letras_ciencia), Miguel García Álvarez (@Milhaud), Gonzalo Prieto (@geoinfinita)

Se trata de una iniciativa colaborativa, sin mas ambición que la de compartir experiencias en torno a los mapas, la geografía informal y la divulgación en red por parte de estos “activistas” de la geodivulgación en Internet. A algunos los conocía personalmente (Manel Alemany y Jorge del Río), con otros había colaborado online (Gonzalo Prieto) y al resto los seguía en Twitter con mucho interés (Ana Rot y Miguel García Álvarez), pero a todos nos une una pasión en común y creo que eso se transmitió en lo distendido de la charla.

Gracias al moderador logramos no hablar más de 5 min seguidos y que esta mesa redonda virtual fuera ágil y todos habláramos con un tiempo similar y aportáramos diversos puntos de vista que, aunque desde diversas disciplinas, al final derivaban en una misma forma de ver la divulgación en red.

A destacar el hilo de conversaciones que se generó en las redes sociales (alrededor del hashtag #geografíayredes), primero con el anuncio una semana atrás del webinar, durante el mismo en el chat el directo y, a posteriori, con toda la información y contenido que seguimos compartiendo encantados con aquellos interesados.

A continuación os dejo algunas respuestas a las preguntas que se nos plantearon y, al final del post, está el video del webinar para quien desee verlo. Muchas gracias a Kevin por “liarme” con estas cosas que me encantan, a mis compañeros por enseñarme tanto y hacerme partícipe de una comunidad de apasionados de los mapas y, sobre todo, a toda la gente que nos ha seguido y que nos ha animado a seguir divulgando en torno al mundo de los mapas y la geografía informal.

Presentación de los ponentes

Me llamo Gersón Beltrán, soy Geógrafo y me dedico a la Geolocalización, es lo que llamo mi Mundo Geo. Soy Doctor en Desarrollo Local y Territorio por la Universitat de València y trabajo como investigador, escritor, divulgador, formador a través de mi propia marca personal y como consultor en Play&go experience, una empresa española que conecta el mundo físico y online mediante la gamificación, la geolocalización y la realidad aumentada, obteniendo datos inteligentes para las organizaciones.

¿Por qué te apasionan los mapas? ¿Qué potencial les ves? ¿Cuándo surgió esa pasión?

Los mapas son el lenguaje natural del geógrafo que nos une con el entorno social y ambiental que nos rodea, pero también son una forma de expresión artística, una tecnología de información geográfica, un medio para encontrar nuestro lugar en el mundo.

El potencial que se le quiera dar, pero para mi el esencial es que permite contextualizarnos en el espacio a cualquier escala y en cualquier momento (dimensión espacio temporal), convierte la información geográfica en conocimiento y en inteligencia para tomar decisiones más racionales que nos ayuden a mejorar y transformar el mundo.

Supongo que como todos, de pequeño con los atlas de geografía y la bola del mundo, como dice Mafalda, viajando sin salir de casa, explorando y descubriendo que hay muchos países y fronteras, pero que al final hay un solo Planeta Tierra y una humanidad que lo habita, Gaia entiende de vida, no de fronteras

¿Cómo llegaste a la divulgación? ¿Te costó darle salida? ¿Qué herramientas usas para la divulgación geográfica y cuál es tu preferida?

Llegué a través de Internet y la tecnología, aunque llevo muchos años de formador y siempre me han dicho que soy muy didáctico a la hora de explicar las cosa (algo tendrá que ver que mis padres son ambos pedagogos), gracias a Internet entré en un nuevo mundo conectado donde comunicar mi percepción de la realidad como geógrafo, pero en un entorno digital.

Me costó sacarle rentabilidad, porque aquí se une la pasión y el dinero, la emoción y la razón, pero siempre he sido muy proactivo y he querido cumplir esa gran frase que dice que “eres lo que compartes”.

Herramientas todas, al final el contenido es siempre uno, lo que cambia es cómo comunicarlo: en conversaciones en Facebook, Twitter y Linkedin, en artículos en mi blog, en videos en Youtube, en Podcast en Spotify, en presentaciones en Slidehare, en imágenes en Pinterest e Instagram y en mapas online en cualquier plataforma.

¿Cómo has valorado/valoras la divulgación en red durante épocas como la que estamos pasando (cuarentena, COVID-19…)? ¿Qué proyectos de digitalización y archivos cartográficos utilizas y recomiendas?

Ahora mismo la divulgación es esencial, pero sobre todo hay que reivindicar a la ciencia, al conocimiento y al esfuerzo, como forma de combatir los bulos o fake news (o fake maps, que también los hay). El problema es que, como sigue habiendo una cierta desconexión entre la Universidad y la sociedad, se produce una paradoja inquietante: los que hacen ciencia de forma objetiva no lo comunican de forma didáctica y llegan a la ciudadanía y los que opinan de forma subjetiva tienen capacidad de llegar a mucha gente. Las personas no le preguntan la científico con más papers e indexaciones en revistas, sino a Google y al primer Youtuber que se posicione en su 1ª página.

No podría recomendar uno en concreto, hay tantos que uno se pierde, lo que si que recomiendo son dos cosas: lo esencial es saber hacer las preguntas adecuadas y conocer a los especialistas de cada cosa, no es cuestión de saber más que nadie, sino de qué cuestión me planteo y quién puede ayudarme a encontrar la información.

Por qué me gustan los mapas

Escribir un artículo de divulgación requiere tiempo y dedicación, pero, en ocasiones, me gusta escribir sobre cosas que me apetece contar, sin más pretensión que aportar mi visión sobre algún aspecto de mi vida profesional. La semana pasada estuve casi todo el día trabajando con unos mapas y, por la noche, me vino esta reflexión a la cabeza que quería compartir con quién la quiera leer.

Me gustan los mapas, aunque, como geógrafo, he de decir que no nos dedicamos sólo a hacer mapas, en realidad, para nosotros, son una herramienta de trabajo como puede ser la estadística, no son un fin en sí mismo. También es cierto que son una herramienta de comunicación en dos aspectos: en primer lugar, permiten mostrar de una forma muy visual y sencilla un trabajo geográfico complejo y, en segundo lugar, son la herramienta que une a las personas con el espacio en el que se mueven. Luego están los mapas como elemento artístico que también nos suele fascinar a los geógrafos, desde los primeros mapas sobre piedras hasta los mapas online que llevamos en los bolsillos dentro del móvil.

Pero mi reflexión no iba por aquí, cada vez estoy más pensativo (creo que se nota en mis últimas publicaciones) y más convencido de que no hay que buscar respuestas, sino saber formular bien las preguntas. Aunque no me dedico a hacer mapas, de vez en cuando “juego” con algunos mapas online, sin saber programar ni ser un experto en cartografía si que es verdad que tengo los fundamentos básicos que aprendí con los Sistemas de Información Geográfica (SIG) y que me sirven de base para muchos proyectos, tal y como le dije a una profesional en Linkedin, veo la vida en capas de información.

Un mapa es mucho más que una representación de la realidad, es todo un proceso en el que se ha de identificar qué se quiere mostrar, obtener la información de la realidad digitalizada (o digitalizarla, en su caso), organizar dicha información, gestionarla y analizarla para obtener información relevante y, finalmente, mostrarla de la mejor forma posible centrándose en lo importante y teniendo en cuenta el diseño y la usabilidad. Al final, un mapa es en sí mismo un sistema abierto, con una serie de entradas (inputs) de información geolocalizada, una gestión de ésta mediante las matemáticas y una salida gráfica (output).

Volviendo al comienzo del post, ayer me di cuenta que, lo me gusta de los mapas es que generan preguntas de forma constante, me hacen pensar, provocan curiosidad e interés por obtener respuestas. Pienso en qué variables son mejores para utilizar, como puedo cruzar esas variables con otras, interpretar los resultados, plasmarlo de una forma útil para que lo pueda interpretar cualquier persona. Porque los mapas son un lenguaje en sí mismo, como la música, como las matemáticas, como la pintura.

Además, en muchas ocasiones uno se encuentra con problemas que no sabe resolver y se hace preguntas de por qué sucede esto o aquello, investiga cómo se podría solucionar y, si lo logra, qué sacrificios debe hacer el mapa, porque no siempre se puede mostrar lo que uno quiere. Y así pasa el tiempo, mucho tiempo, cruzando capas de información, cambiando colores, probando soluciones, borrando, rehaciendo, creando.

Me gustan los mapas porque me cuentan historias, me permiten hablar con quien los lee sin estar presente, puedo ser tan atrevido como para intentar predecir el futuro, reducen la realidad a lo realmente esencial que pueda ser plasmado y, al fin y al cabo, nos permiten encontrar nuestro lugar en el mundo.