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Turismo rural online: páginas web y redes sociales

Llevo más de 20 años trabajando como geógrafo profesional y gran parte de ese tiempo lo he dedicado al desarrollo de proyectos turísticos: el Camino del Cid, el Camino de Santiago de Levante, rutas sobre la Guerra Civil española, planes directores de destinos turísticos, señalización de senderos de pequeño, mediano y gran recorrido, folletos, guías, libros, mapas físicos y mapas online, visitas turísticas a destinos de interior, gestión de redes sociales, etc.

Todo ello complementado con mis clases sobre recursos territoriales turísticos, geografía del turismo, nuevas tecnologías aplicadas al turismo en universidades con la Escuela de Turismo PAX, la Escuela de Hostelería y Turismo de València, la Universidad de València, la Universidad de Alicante, Florida Universitària, La Universitat Oberta de Catalunya, etc.

Poco a poco me fui especializando en turismo rural y luego introduciéndome en el mundo de las nuevas tecnologías y las redes sociales, investigando y publicando decenas de artículos científicos y cientos de posts en diversos blogs hasta llegar a obtener mi título de Doctor en Desarrollo Local y Territorio en la Universitat de València en año 2017.

Hoy os presento mi cuarto libro “Turismo Rural online: páginas web y redes sociales”. Los dos primeros los autopubliqué en la editorial Bubok y hoy en día se pueden descargar de forma gratuita en esta misma web, consciente de que el conocimiento sólo crece cuando es compartido. Los dos siguientes en la Editorial UOC y El Profesional de la Información, una editorial dirigida por Javier Guallar, quien confió en mí para el libro de Geolocalización online: la importancia del dónde y quien ha vuelto a confiar a quien le estoy muy agradecido por esta oportunidad.

Una vez finalicé mi Tesis Doctoral pensé en publicarla, pero más allá de encontrar editoriales en función de su capacidad de impacto e indexación dentro del mundo universitario, de una forma racional, prefería hacerlo desde el corazón con quien me sentía más cómodo. Además, con una mentalidad práctica quise hacer algo que sea útil a la sociedad y no sólo a la comunidad científica.

Por eso reorganicé la tesis, eliminé algún aspecto que no tenía que ver con el libro (la parte vinculada con la nueva geografía y el desarrollo del caso sobre la Comunitat Valenciana, que lo hacía demasiado específico e hiperlocal), lo revisé de arriba a abajo, adapté el formato a la editorial y le puse un título más cercano al marketing (lo que no se comunica no existe).

El presente libro nace de la Tesis Doctoral del autor “Los municipios turísticos del interior de la Comunitat Valenciana en Internet” y ofrece tres elementos esenciales: un análisis del estado de la cuestión del turismo rural en Internet, un método de trabajo para identificar la fase de desarrollo online en que se encuentran éstos y, por último, los resultados obtenidos de aplicar este método en una región concreta y las conclusiones derivadas de dicha aplicación.

Los turistas están conectados en todo momento y se mueven en un entorno social, local y móvil: buscan información en internet antes de ir a su destino y realizan las reservas por anticipado, utilizan el móvil durante su experiencia turística para comunicarse y, tanto durante como tras el viaje, comparten sus opiniones en medios sociales. Las empresas y destinos turísticos deben adaptarse a esta realidad, en la que lo físico es inseparable de lo online, conformando un entorno híbrido.

Paralelamente, los espacios rurales sufren numerosos problemas de desarrollo y despoblación, y el turismo rural constituye una actividad que puede ayudar a revertir esta situación. Las nuevas tecnologías se configuran como herramientas que unen a los turistas conectados con estos espacios.

En este contexto, se enfrentan a la necesidad de tener relevancia en internet si quieren sobrevivir en un entorno global y digital. Para ello es necesario no solo que tengan una presencia online, sino también que ofrezcan información relevante, se comuniquen por los medios sociales y dispongan de la capacidad de vender online.

Este libro ofrece una visión general de la situación del turismo rural online, así como las claves para que las empresas y destinos turísticos logren conectar con los turistas y estos disfruten de las experiencias únicas que les ofrece el turismo rural. Incluye un análisis de  diversas herramientas online con las que los turistas se conectan con las empresas y destinos turísticos: páginas web, mapas online (Google Maps y Bing Maps) y redes sociales de geolocalización (Google Local, Facebook Places, Foursquare y Yelp).

Me hace mucha ilusión ver publicado este libro, fruto de un trabajo que comenzó a gestarse el año 2010, un año de transición en mi vida y que me ha llevado donde estoy ahora. Espero que os guste y, sobre todo, sirva y sea útil, pero sobre todo espero que ayude a los espacios rurales y las personas que en éstos habitan a mejorar en su desarrollo. Gracias a ellos se han desarrollado las zonas urbanas y sin estos espacios el territorio no puede ser sostenible, he conocido a personas maravillosas que aman el mundo rural y en el que lo local tiene más sentido que nunca porque, el lugar en que participamos, en un mundo globalizado, es lo que nos diferencia y nos hace únicos e integrados en una comunidad.

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Smart Rural: los destinos turísticos inteligentes y el mundo rural

Smart Rural, los destinos turísticos inteligentes y el mundo ruralSmart Rural: los destinos turísticos inteligentes y el mundo rural

Internet es un elemento fundamental en el desarrollo de la sociedad de la información, lo que fue magníficamente estudiado por en su trilogía de Manuel Castell “La sociedad red” anticipándose a mucho de los cambios que ahora vivimos.

Al mismo tiempo Internet ha supuesto un cambio en los espacios rurales, mejorando la circulación de la información en las mismas y ofreciendo una apertura al exterior que permite a los espacios rurales superar las antiguas barreras de acceso que los aislaban de los centros de poder y de toma de decisiones.

Si la teoría clásica de la accesibilidad indicaba que los espacios urbanos y a su vez los espacios centrales de éstos eran las zonas de máxima accesibilidad y por tanto de más valor económico del suelo desde un punto de vista meramente mercantilista, la aparición de Internet revoluciona esta teoría y hace que no sea necesario encontrarse físicamente en una zona urbana o central, sino que la centralidad y la accesibilidad vienen dados por la capacidad de posicionarse en Internet.

Por tanto un pequeño comercio de un espacio rural en una zona de montaña es capaz de situarse en el mismo centro de su mercado y atraer clientes gracias al uso de Internet y de las Nuevas tecnologías de la Información y la Comunicación.

Las herramientas que han permitido este cambio han sido agrupadas bajo el concepto de Tecnologías de Ia Información y la Comunicación (TICs) y, desde un aspecto de la ciencia geográfica, vinculadas con los cambios tecnológicos en la geografía a través de las Tecnologías de Información Geográfica (TIGs).

El uso de las TICs y de las TICs son dos herramientas básicas para el desarrollo de la sociedad hoy en día y una no se entiende sin la otra. Las TIGs están vinculadas con el espacio dónde se desarrolla la actividad económica y la información que se genera en el mismo, mientras que las TICs se complementan al estar vinculadas con las personas que desarrollan la actividad económica y las conversaciones que se generan en el mismo.

Uno de los sectores que más ha acusado este cambio ha sido el del turismo, que en pocos años ha cambiado radicalmente tanto en la forma de estructuración de las empresas, como la distribución turística y la capacidad de los turistas de abanderar dicho cambio.

Los “Destinos turísticos inteligentes” pueden ser definidos como “Un destino turístico innovador, consolidado sobre una infraestructura tecnológica de vanguardia, que garantiza el desarrollo sostenible del territorio turístico, accesible para todos, que facilita la interacción e integración del visitante en el entorno e incrementa la calidad de su experiencia en el destino” (Segittur).

Muchas veces este concepto se relaciona con grandes zonas urbanas y muchas veces se pone el foco en las herramientas tecnológicas, en grandes infraestructuras con costes astronómicos alrededor de la tecnología.

Pero los entornos rurales son distintos y participan de la misma definición del destino turístico inteligente. Sobre estos temas estaré hablando el 14 de Noviembre en una mesa redonda en la Feria de la Innovación Smart Rural, Fimart, en Córdoba, con la conferencia “Destinos turísticos inteligentes en un entorno social, local y móvil (SoLoMo)”, analizando cómo mediante el uso de las redes sociales, la geolocalización y los móviles las empresas y destinos turísticos pueden lograr una ventaja competitiva y mejorar la experiencia del turista, haciendo especial énfasis en las posibilidades que este entorno ofrece al mundo rural.

Fuente de la fotografía: extracto de la magnífica infografía de Francis Ortiz sobre “El destino turístico del futuro” que se reproduce aquí

El destino turistico del futuro por Francis Ortiz