6 herramientas SIG fundamentales

Ya hemos hablado del Máster en Sistemas de Información Geográfica aplicados a la Ordenación del territorio, el Urbanismo y el Paisaje en anteriores artículos como por ejemplo “25 asignaturas para aprender Sistemas de Información Geográfica”.

Pero para poder desarrollar los proyectos y el aprendizaje es necesario utilizar algunas herramientas. Con la proliferación de los SIG hoy en día es muy difícil utilizar tan sólo una de ellas, por ello en estos estudios se utilizan diversas herramientas complementarias, tanto software de pago como libre.

Las asignaturas se realizan en QSIG (software libre) ArcGis Desktop y ArGis PRO. El alumno siempre puede realizar cada asignatura al menos en 2 de las plataformas ofrecidas (ArcGis Desktop+QSIG) (ArGis Desktop+ArcGis PRO). A parte algunas prácticas trabajarán con CARTO (software libre), CityEngine y gvSIG (Software libre).

Por tanto, éste es, de nuevo, un ejemplo del uso de 6 herramientas de SIG fundamentales para el desarrollo de proyectos que, al final se trata de diversos ingredientes que cada uno debe utilizar, en función de sus necesidades y de su conocimiento, para crear una buena receta o, en este caso, un buen mapa.

ArcGis Desktop:

ArcGIS es el nombre de un conjunto de productos de software en el campo de los Sistemas de Información Geográfica o SIG. Producido y comercializado por ESRI, bajo el nombre genérico ArcGIS se agrupan varias aplicaciones para la captura, edición, análisis, tratamiento, diseño, publicación e impresión de información geográfica. Estas aplicaciones se engloban en familias temáticas como ArcGIS Server, para la publicación y gestión web, o ArcGIS Móvil para la captura y gestión de información en campo.

ArcGIS Desktop, la familia de aplicaciones SIG de escritorio, es una de las más ampliamente utilizadas, incluyendo en sus últimas ediciones las herramientas ArcReader, ArcMap, ArcCatalog, ArcToolbox, ArcScene y ArcGlobe, además de diversas extensiones. ArcGIS for Desktop se distribuye comercialmente bajo tres niveles de licencias que son, en orden creciente de funcionalidades (y coste): ArcView, ArcEditor y ArcInfo.

ArcGis PRO:

ArcGIS Pro es la nueva herramienta de escritorio de ArcGis que ofrece una interface renovada y nuevas prestaciones como su funcionamiento de 64 bits o el nuevo motor gráfico que ofrece lo último en capacidades de visualización GIS en 3D. El procesamiento multiprocesos le proporcionará un desempeño más rápido y le permitirá hacer muchas cosas a la vez. Está en proceso de introducción en el mercado

QSIG:

QGIS es un Sistema de Información Geográfica (SIG) de Código Abierto licenciado bajo GNU – General Public License. Se trata actualmente del software líder en el mercado libre. QGIS es un proyecto oficial de Open Source Geospatial Foundation (OSGeo). Funciona sobre Linux, Unix, Mac OSX, Windows y Android y soporta numerosos formatos y funcionalidades de datos vector, datos ráster y bases de datos. Cuenta con una razonable estabilidad y rapidez de cálculo

gvSIG:

Se trata de un software libre inicialmente impulsado por el gobierno de laComunidad Valenciana(Generalidad Valenciana), dentro de un proceso de migración a software libre de todos los sistemas informáticos de la organización. Desde el año 2010 la gestión y el mantenimiento del catálogo tecnológico gvSIG es llevado a cabo por la Asociación gvSIG, una asociación que engloba tanto entidades empresariales como no-empresariales (universidades, administraciones públicas, institutos geográficos, institutos tecnológicos,etc.). gvSIG Desktop fue el primer software que se desarrolló dentro del proyecto gvSIG, por lo que también se conoce abreviadamente como gvSIG. Además de gvSIG Desktop se han unido al catálogo de productos gvSIG aplicaciones como gvSIG Mobile o gvNIX.

Carto:

CARTO (anteriormente CartoDB) es una plataforma de procesamiento en la nube que proporciona herramientas SIG para realizar cartografías para su visualización en un navegador web. Una de las ventajas de esta plataforma es su sencillez de manejo y efectividad visual. Los usuarios de CARTO pueden usar la plataforma libre de la compañía o desplegar su propia instancia del software de código abierto. CARTO se ofrece como servicio freemium , donde las cuentas son gratuitas hasta cierto tamaño.

CityEngine:

Esri CityEngine es un producto de software independiente que ofrece a los usuarios de los sectores de la arquitectura y la planificación urbana una potente solución de diseño, integrable con SIG que permite crear modelos virtuales de ciudades y escenarios urbanos

CityEngine, la geolocalización 3D

Introducción

El mundo de la cartografía y los Sistemas de Información Geográfica (SIG) sigue avanzando de forma espectacular junto al resto de tecnologías geoespaciales. Dos de los elementos donde más se visualizan estos cambios son en la propia visualización de mapas online y en la gestión de los mismos en la ordenación del territorio.

Si un mapa es una representación gráfica del territorio, la forma de hacerlo evoluciona con los años y ha cambiado de forma espectacular con la irrupción de Internet, algo sobre lo que reflexioné en mi charla de TEDxAlcoi (ver “Los nuevos mapas: todo sucede en algún lugar”).

Uno de esos cambios tiene que ver con la capacidad de ver el territorio de la forma más realista posible que, en nuestro caso, es en 3 dimensiones. Para ello es necesario no sólo crear modelos tridimensionales sino insertarlos en el territorio virtual, es decir, geolocalizarlos, de modo que el usuario que se acerque al mismo pueda observarlo como parte del paisaje de la forma más natural posible.

Pero esto no deja de estar vinculado con la forma, con la representación, con un elemento visual. Si a este hecho le incorporamos los Sistemas de Información Geográfica (SIG), es decir, a estos modelos 3D les incorporamos atributos podemos realizar análisis, interpretaciones y previsiones sobre el mismo mapa.

Hoy en día, con la irrupción de las ciudades inteligentes como un nuevo modelo de gobernanza basada en la tecnología como herramienta que conecta el territorio con las personas y las cosas, estos nuevos modelos cartográficos se erigen como un elemento clave para la gestión de los profesionales del urbanismo, la ordenación del territorio y el paisaje.

Antecedentes en la geolocalización 3D

En el año 2006 Google adquirió Google Sketchup, un programa de diseño gráfico y modelado en tres dimensiones (3D) que se encontraba en su versión 5. Dos años antes, en 2004, Google adquirió el programa EarthViewer 3D a la compañía Keyhole Inc, creando Google Earth, un programa informático que muestra un globo virtual que permite visualizar múltiple cartografía, con base en la fotografía satelital.

El programa de modelado en 3D fue incorporado a Google Earth, de manera que no sólo se podía visualizar el planeta Tierra con imágenes de satélites, sino que además se podían visualizar edificios y estructuras en 3 dimensiones, geolocalizados e integrados en el propio programa generando una experiencia de usuario muy realista.

Pero la clave de este desarrollo fue que se permitió a los usuarios crear sus propios modelos y subirlos a la plataforma, de modo que se hacía colaborativo y, por tanto, crecía su potencial de uso y aumentaba la cantidad de elementos virtualizados.

Posteriormente, en 2013, comenzaron a introducirse ciudades reproducidas automáticamente con ayuda de tecnología LIDAR, partiendo de capturas aéreas hasta llegar a un nivel de realismo impresionante con una tecnología descrita en este brillante artículo “La increíble tecnología detrás de la nueva actualización de Google Earth”

Google y su tecnología de geolocalización han permitido popularizar la cartografía online, haciéndola sencilla, colaborativa y logrando que la gente se haya familiarizado con los mapas. Pero paralelamente se han desarrollado otros usos de la modelización 3D vinculados con herramientas profesionales, que permiten aplicaciones mucho más complejas, pero también más eficientes a la hora de trabajar con el urbanismo, la ordenación del territorio y el paisaje.

La geolocalización 3D profesional

Una de ellas es el programa CityEngine de la compañía ESRI. En sus propias palabras, se trata de una “exclusiva solución de diseño y modelado conceptual para crear de forma eficaz edificios y ciudades 3D” y va dirigido específicamente a todo tipo de profesionales “de los sectores de la arquitectura, la planificación urbana, el entretenimiento, la simulación, SIG y la producción general de contenido 3D”.

Las funcionalidades de esta herramienta son múltiples, a saber:

  • Crear eficazmente edificios y ciudades 3D basados en los datos SIG 2D/3D existentes
  • Mantener (modificar/actualizar) datos de ciudades 3D
  • Realizar geodiseño conceptual en 3D basado en datos SIG y reglas de procedimientos (planificación urbana)
  • Guardar los cambios directamente en la geodatabase para un análisis posterior
  • Compartir escenas de campus y ciudades 3D a través de ArcGIS Online (desde un navegador)

La formación desde la Universidad

Por tanto, esta herramienta tiene un enorme potencial, pero para ello es necesario disponer de profesionales preparados para utilizarla y ponerla en práctica y para ello es necesario una formación. Dicha formación debe ser integrada, no se trata de aprender una herramienta de forma aislada sino integrada en otros estudios.

En este caso, el Máster en Sistemas de Información Geográfica aplicados a la Ordenación del Territorio, el Urbanismo y el Paisaje, como título propio de la Universidad Politécnica de València (UPV), ofrece por primera vez como formación online universitaria un módulo dedicado específicamente a esta herramienta, concretamente en el bloque 9 de dedicado a la “Gestión de datos urbanos mediante CityEngine” con 7,5 créditos.

Este módulo se subdivide a su vez en 4 asignaturas:

“Modelización paramétrica de entornos urbanos a partir de Cityengine” MOD_09.1 (MPA): proporcionar al estudiante una introducción al uso de la herramienta Cityengine que permite realizar modelos paramétricos de entornos urbanos, valoración de diferentes escenarios posibles y estudios de impacto visual en el paisaje urbanos. Es una herramienta vital para la gestión de ciudades inteligentes (Smart Cities)

“Proyección de sombras, reflexión de luz e impacto visual en entronos urbanos” MOD_09.2 (PSR): mediante CityEngine se realizan análisis de sobra, soleamiento e impacto virtual masivo en modelos urbanos virtuales

“Valoración de escenarios urbanos a partir de Cityengine” MOD_09.3 (VEU): mediante CityEngine se valoran escenarios urbanos de implantación parametrizando (bigdata) los códigos urbanos obtenido una herramienta potente de análisis

“Vinculación de Cityengine con bases de datos oficiales (Catastro, INE)” MOD_09.4 (VBD): mediante CityEngine se vinculan datos masivos de entornos urbano como Catastro e INE para valorar escenarios de implantación

Algunos ejemplos

Algunos alumnos del Máster ya han trabajado con esta herramienta con grandes resultados, quiero agradecerles que me los hayan dejado compartir en este artículo a través del canal de comunicación del Máster, el Grupo de Investigación Valencia Urban Big Data, donde están todos disponibles para darlos a conocer.

La importancia del dónde

La Revista Mapping, de la que soy colaborador, ha publicado en su número 183 un especial sobre el I Encuentro Nacional de Geobloggers, en el que publica una serie de artículos de presentación de los blogs de los participantes en un descargable denominado Mundo Blog.

Uno de esos blogueros soy yo mismo, que tengo el placer de hablar de cómo y por qué surgió este blog. A continuación dejo el texto literal del artículo y una copia del mismo para quien le pueda interesar, ya sabéis, “eres lo que compartes”.

La importancia del dónde

“No recuerdo muy bien cuando decidí hacerme bloguero, pero sí que nació de una inquietud. Siempre me han interesado las nuevas tecnologías y, allá por el año 2010, conocí medios sociales como Facebook y Twitter, interesándome por las posibilidades de comunicación que ofrecían, así como todo lo relacionado con mi profesión, la geografía, donde se hablaba de mapas online gracias a Google Maps y Google Earth.

Me di cuenta de que no había geógrafos hablando de este mundo online desde el punto de vista de la geografía, como ciencia que estudia la Tierra y sus interacciones, donde Internet y la sociedad red configuraban un nuevo escenario, el ciberespacio, y donde los mapas ya no sólo los hacían profesionales sino cualquier persona tenía capacidad de hacerlo, en lo que se denomina neogeografía.

Por tanto, mi blog está relacionado directamente con mi desarrollo profesional como geógrafo en la red y que posteriormente derivaría en la creación de una marca personal. Se trata pues, de un blog personal, pero con un cariz profesional: comenzó en gersonbeltran.worpress.com en diciembre del 2008 y, en septiembre de 2013, derivó en gersonbeltran.com, ya que tener un dominio propio me daba muchas más posibilidades de desarrollo y posicionamiento.

Pero, como no todo es Internet, en el año 2012 se me ocurrió publicar una selección de mis posts organizados en ocho capítulos en forma de libro que acabé autoeditando. Dos años después (2014), hice lo mismo con los artículos de un blog en el que colaboré varios años, Con tu Negocio, de Movistar. Finalmente, en el año 2016, publiqué con la Universitat Oberta de Catalunya (UOC) el libro “La geolocalización online: la importancia del dónde”. Al fin y al cabo, los artículos de un blog tienen siempre una cierta coherencia y, sumados, conforman un libro. Además, no todo ha de quedar en la nube, también es importante fijar los contenidos en papel, tener una visión 360 que una offline y online como las dos caras de una misma moneda.

Mi blog es el lugar en el que se encuentra centralizada mi vida online, donde interactúo y hablo de geolocalización, geomarketing y geoturismo. Al mismo tiempo es una página web con el Currículum Vitae digital y es el espacio donde se unen mis contenidos y mis conversaciones. Hablo de la importancia del dónde, porque vivimos un mundo en constante cambio que es social, donde compartimos todo en los medios sociales, local, ya que lo hacemos desde un lugar concreto y en movilidad. Porque todo sucede en algún lugar. Porque sin la geografía no estás en ningún sitio. Porque, como dice Andy Stallman, “no podemos utilizar viejos mapas para explorar un nuevo mundo”. Por todo ello, la geografía adquiere una nueva dimensión en Internet y las tecnologías geoespaciales son las herramientas que nos permiten movernos en este mundo hiperconectado.

Por último, tener un blog es también sinónimo de autogestión y eso es sinónimo de libertad. Gracias a un blog puedes contar lo que quieras al mundo y compartirlo. Mi blog se basa en generar un contenido, que yo considero de valor, que aporta algo a la sociedad y compartirlo (“eres lo que compartes”, Enrique Dans). En definitiva, hablo de la importancia del dónde, y, como dice Genís Roca, “yo soy de donde participo”.