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Hace unos meses contactaron conmigo desde la Revista Mapping, en la que tengo el honor de ser miembro de su consejo de redacción, porque estaban preparando un especial para conmemorar su número 2000 y estaban pidiendo a profesionales de diversas disciplinas que “hicieran una visión, desde su punto de vista y campo profesional, de donde estábamos hace 20 años, donde estamos ahora y donde estaremos posiblemente , bajo su punto de vista, los próximos 20 años”. Para ello pensé en realizar un breve recorrido cronológico por mi desarrollo como geógrafo y el de la propia geografía en su contexto temporal.

Ayer se publicó dicho número, el  Especial Mapping 200, Vol. 29 Núm. 200 (2020): MARZO-JUNIO 2020 que está disponible para su descarga en la propia web de Revista Mapping de forma totalmente gratuita, en conjunto o, por separado, cada uno de los 50 profesionales que han escrito, entre los que se encuentran buenos amigos como Jorge del Río (Orbemapa) o Antonio Prieto, entre otros, así como parte de la comunidad Geobloggers. Una gran oportunidad para tener una visión del estado actual de las Ciencias de la Tierra y de hacia dónde pueden avanzar.

Agradecer a Marta y Miguel Ángel que siempre me tengan en cuenta para estas iniciativas y, sobre todo, su generosidad a la hora de compartir información que considero muy relevante hoy en día para comprender lo que está sucediendo en este apasionante mundo de los mapas (y, por ende, a Juan Toro y Roberto Matellanes por ponerle sentido del humor y rigurosidad).

A continuación comparto mi artículo original y el texto del mismo:

Geografía 2020

Año 2020. Crisis del Covid-19. La geografía sigue siendo tan esencial como invisible en muchos ámbitos de la sociedad. El mundo ha cambiado y la geografía con él. De repente, los mapas lo invaden todo como forma de intentar ver qué sucede, alimentados por datos geolocalizados por todo el planeta. La geografía adquiere una importancia enorme, aunque siempre ha estado ahí, es ahora cuando aparece en los medios y es que, uno de los principales problemas de esta ciencia ha sido ese, aparecer, tener visibilidad, lo que implica reconocimiento: lo que no se comunica no existe.

LA GEOGRAFÍA EN EL FINAL DE UNA ERA: AÑO 1990

Hace 30 años comenzaba a perfilar lo que quería estudiar en la Universidad y valoraba muy seriamente la geografía, tras pensar también en filosofía y sociología. Al final me decanté por la geografía y fue una gran decisión, ya que, años después, se convirtió en mi profesión y en mi pasión. Cuando acabé la carrera, me dijeron que muy pocos podían trabajar profesionalmente como geógrafos mas allá de la educación en cualquier de sus vertientes, pero nunca he dejado de hacerlo. Entonces el mundo estaba lleno de ordena- dores personales, los móviles comenzaban a aparecer en escena, la tecnología ya estaba en la empresa y se imponía cada vez más en los hogares y en las personas. La formación seguía siendo muy similar a la del siglo pasado, con clases presenciales y conferencias magistrales. No había demasiados turistas en nuestras ciudades y los estudiantes erasmus comenzaban a verse con más asiduidad. La geografía profesional luchaba por hacerse un hueco en la sociedad poco a poco, conscientes de que constituíamos una masa critica muy pequeña, pero uniéndonos para defender nuestros derechos y comunicar nuestras aportaciones a la sociedad.

LA GEOGRAFÍA AL COMIENZO UNA NUEVA ERA: AÑO 2000

Hace 20 años, ya llevaba unos años ejerciendo de geógrafo profesional y como activista en el recién crea- do Colegio Profesional de Geógrafos con mi número 0147. Tras superar el supuesto apocalipsis informático del año 2000 que nunca llegó, entrábamos de lleno en una nueva era, con Internet como líder de la «Era de la Información» y enarbolando la bandera de las Nuevas Tecnologías en este nuevo campo de juego de al aldea global. Desde entonces, las cosas han sucedido con gran celeridad, tras el Internet de las páginas web, unidireccional (web 1.0.), llegó el de los blogs y las redes sociales (web 2.0.), bidireccional y conversacional, hasta llegar al de la inteligencia artificial (¿web 3.0.?), automatizado y conectado. Fue el comienzo de una era de Internet que ha tenido y tendrá un impacto profundo en la historia de la humanidad y donde la geotecnología se convertirá en una de las industrias más potentes del mundo. Hay que tener claro que estamos al comienzo de esta era y las generaciones futuras dispondrán de la suficiente perspectiva histórica como para valorar dicho impacto.

LA GEOGRAFÍA EN RED: AÑO 2010

Hace 10 años empecé a aparecer por las redes sociales, abrí un perfil de Twitter, un blog y comencé a desarrollar lo que sería mi marca personal, siempre con la geografía como bandera y realizando una labor divulgativa y comunicativa que me ha permitido acercarme y conversar con cientos de geógrafos del planeta, incorporando términos como geocomunicación, geografía informal y emprendedurismo. Estos diez últimos años he combinado mi labor como profesor asociado en la Universitat de València (que finalizó el pasado 2019) con la de consultor con diversos proyectos propios (actualmente en Play&go experience). Eso me ha hecho tener cierta equidistancia entre ambos mundos: aportar a la empresa el método científico, tan necesario, de la Universidad y, a ésta, el pragmatismo y marketing de la empresa privada aunque, he de reconocer, que es complejo nadar entre dos mundos en ocasiones tan separados por barreras invisibles.

LA GEOGRAFÍA EN EL CONTEXTO ACTUAL: AÑO 2020

Visto con la distancia que ofrece el presente, durante estos 30 años la geografía informal y la neogeografía (social) han avanzado enormemente como un complemento a la geografía académica y científica y, ambas, han evolucionado de forma divergente. La geografía sigue siendo una ciencia, pero depende desde dónde se analice su grado de evolución o disrupción es distinto. El problema no es que en la Universidad no se den contenidos aplicados al mundo empresarial, ni que en la em- presa se usen metodologías poco científicas, no es que la gente siga más los blogs que los artículos científicos, no es que Google indexe más que la más grande de las revistas, sino que no haya un análisis conjunto de todo ello. La vida es poliédrica, con muchas caras, visiones y percepciones y, por tanto, para acercarnos a la realidad e intentar objetivarla lo más posible, hemos de integrar to- das las visiones porque ninguna es la correcta y todas lo son integradas y complementadas. Al mismo tiempo, las profesiones se están desdibujando y la transversalidad en las ciencias es más necesaria que nunca: hoy en día un mapa lo hace igualmente un geomático o topógrafo, que un geógrafo, pero también un biólogo, un arquitecto, un periodista o una ciudadano con inquietudes. La riqueza viene dada por la integración de las Ciencias de la Tierra sin importar tanto etiquetas profesionales como hechos funcionales, no importa tanto el idear como el hacer, como se suele decir: no existe la profesión del futuro, sino el profesional del futuro.

LA GEOGRAFÍA DEL FUTURO: AÑO 2050

¿Y dentro de 30 años?. Si hoy en día el mundo no se parece mucho al de hace treinta años en muchos aspectos, el mundo de dentro de otros tantos años será muy distinto, ya que los cambios se aceleran de forma geométrica, multiplicados de forma exponencial e impactando de lleno en la sociedad. Estamos a las puertas de la 5a Revolución Industrial y en plena Crisis del Covid-19, que marcará un antes y un después en la historia de la humanidad y en el que los datos se han afianzado como la nueva energía que mueve el mundo, si se me permite el símil ni se crean ni se destruyen, sólo se transforman y todo se convierte en datos: somos los datos que generamos.

Recientemente se ha publicado una conferencia que di en el TEDxUPValència en la que, precisamente, me preguntaba «¿La geografía del futuro depende de la tecnología?». Y en ésta me planteaba que, si queremos saber cómo será el futuro de la geografía, debíamos imaginar cómo sería la geografía del futuro. Para ello exploraba 10 tecnologías: datos geolocalizados, localización Inteligente, Inteligencia Artificial, blockchain, Internet de las Cosas, 5G, realidad aumentada, realidad virtual, robots, chatbots. La respuesta a la pregunta de cuál será la geografía del futuro que daba es que la base de la geografía sigue siendo la misma: los ríos, las montañas y los países, nuestro querido planeta tierra, pero el futuro de la geografía dependerá del equilibrio entre lo físico y lo digital, entre personas y robots, entre emociones y algoritmos.

Me gustaría acabar esta reflexión precisamente con la frase que cerraba mi conferencia y que resume muy bien la evolución de mi querida profesión: la tecnología dice que estamos hechos de bits, pero la geografía nos dice que estamos hechos de lugares.

10 trabajos que hace un geógrafo

Estos días están siendo bastante convulsos en el colectivo de los geógrafos a raíz de la noticia de la desaparición del Grado de Geografía y Ordenación del Territorio en la Universidad de Castilla-La Mancha, en principio vinculada con la falta de alumnado, aunque lo que subyace posiblemente es una mala promoción o visualización de la geografía como profesión.

Pero no quiero hacer otra disertación sobre la universidad y la empresa en términos de confrontación ni de queja porque la universidad no tenga una visión más innovadora y profesional de la geografía, eso ya lo hice en mi artículo en Solucions Geogràfiques “La geografía se rompe” donde dejé bastante clara mi posición o bien se puede acudir a los artículos de Jonathan Gómez Cantero “Yo soy geógrafo” y “Yo soy geógrafo II”.

En este caso quiero mostrar/demostrar con hechos no sólo los trabajos que puede realizar un geógrafo profesional sino los que realmente he hecho a lo largo de casi 20 años de ejercicio profesional trabajando siempre de lo que me gusta y disfrutando de mi profesión. Para más información os recomiendo la página del Colegio de Geógrafos y su magnífico Observatorio de la profesión con datos reales sobre nuestra actividad.

Voy a tomar prestadas las “10 razones para estudiar geografía” que publicó el Departamento de Geografía Física y Análisis Geográfico Regional de la Universidad Complutense de Madrid hace ya tres años pero que sigue totalmente vigente y sobre éstas voy a comentar algunos de los trabajos que he realizado y cómo he llegado a hacerlo por si sirve de ejemplo o inspiración a futuros geógrafos y sobre todo como demostración de todo lo que podemos hacer para la sociedad.

Espero que esto sirva para mostrar los trabajos que puede desarrollar un geógrafo pero sobre todo a animar a los futuros geógrafos a luchar por sus sueños. Cuando acabé la carrera todos me decían que la única salida era la de profesor de secundaria o de Universidad y desde entonces no he parado de trabajar, eso sí, con mucho esfuerzo y proactividad, sin esperar a que vengan a por mi, identificando problemas en el mercado y planteando soluciones desde la geografía.

 

10 trabajos que hace un geógrafo

 

1.- Los geógrafos son profesionales cualificados en el manejo de SIG y Teledetección.

He realizado mapas con SIG de espacios urbanos comerciales y mapas de Planes de Movilidad Urbana o de ordenación de equipamientos turísticos. También he elaborado mapas turísticos online y mapas de paisaje. En algunos casos he trabajado los SIG como herramienta de análisis de datos geográficos a nivel interno y en otras como herramienta de salida cartográfica en forma de mapas para mostrar.

¿Cómo?: primero aprendí por mi cuenta SIG, luego hice un Máster online de la Universitat de Girona (UNIGIS) y ahora acabo de hacer un curso de GIS en la nube, lo demás ha sido explicar a los clientes cómo los mapas pueden ayudarles y aportar un valor añadido simplificando una realidad compleja difícil de analizar de otra forma que no sea su plasmación en un modelo espacial.

2.- Los geógrafos desempeñan un papel principal en los servicios de Geo-marketing.

He realizado estudios de mercado de oferta comercial de centros urbanos, mapas de demanda, trabajo de campo, encuestas, etc. También un estudio de geomarketing político en materia de igualdad de género y un estudio que quedó plasmado en un ebook de Geomarketing online en turismo. O como consultor de geolocalización online en startups y para emprendedores.

¿Cómo?: en unas ocasiones me llamaron por otros trabajos que había hecho y en otras fui yo el que planteó un proyecto y fue bien acogido por ser original e innovador. En el caso de las startups me ayuda mucho mi presencia en medios sociales para que la gente sepa lo que hago.

3.- Los geógrafos trabajan en consultorías y empresas de servicios geográficos con muy diversos fines

Empecé como autónomo, después fundé y dirigí una cooperativa de trabajo asociado 5 años, luego la dejé y fundé mi empresa actual, Geoturismo SLU, y hace un año creé la marca Marketingeo con mi socio. Mi trabajo en red me permite relacionarme con numerosos profesionales, en la actualidad trabajo con unas 20 personas distintas en distintos proyectos con diferentes funciones.

¿Cómo?: no paré de moverme desde que acabé la carrera en 1997, me salió trabajo pero nadie me contrataba así que busqué la forma de facturar. Primero lo hice como autónomo y luego monté una empresa multidisciplinar y salí al mercado. Tras una pésima experiencia volví a abrir otra empresa yo sólo y a trabajar en red sólo con aquellos profesionales que aportan valor.

4.- Los geógrafos desempeñan un papel relevante como Agentes de Desarrollo Local.

Durante 3 años fui Agente de Desarrollo Local en el Ayuntamiento de la Pobla de Vallbona desarrollando el área de medio ambiente y turismo, desde la puesta en marcha de un paraje natural hasta la homologación de dos rutas verdes, pasando por obtener y gestionar subvenciones o trabajar en movilidad sostenible en torno al Pacto de Alcaldes.

¿Cómo?: un día me presenté en un ayuntamiento ofreciendo Planes de Ordenación del territorio y no salió nada pero dos años después me llamaron para un proyecto de 9 meses, luego otra vez nada y dos años después salió una plaza y me presenté. Lo dejé tres años después voluntariamente porque necesitaba abrirme a otros campos profesionales.
5.- Los geógrafos desempeñan un papel fundamental en la planificación y ordenación del territorio.

Trabajé en el Plan Eólico valenciano realizando Estudios de Impacto Ambiental y diversos trabajos para la ordenación del territorio. También he trabajado en Agendas 21 Local a escala local y comarcal, tanto en los estudios ambientales como en la dinamización de foros ciudadanos.

¿Cómo?: estudié la legislación y los planes existentes y me ofrecí a consultoras para realizar parte de las cosas que se pedían y que podía aportar un geógrafo. También revisaba todas las semanas las subvenciones para ir a ayuntamientos a ofrecer Agendas 21 Locales y así salieron varias, una vez tuve un ejemplo que enseñar salieron otras porque los clientes ya confiaban en mí.
6.- Los geógrafos están desempeñando un importante papel en la progresiva implantación de una planificación territorial de ámbito regional o subregional por parte de las Comunidades Autónomas.

He estado trabajando para el Institut Cartogràfic Valencià (ICV) en la comunicación online de la organización, informando a la sociedad de los proyectos de éste y las colaboraciones para la planificación territorial de la Comunitat Valenciana.

¿Cómo?: organicé unas jornadas de Geografía 3.0. y allí me vieron plantear la necesidad de usar la promoción online, me pidieron una propuesta, hice primero una estrategia de comunicación y después estuve varios años poniéndola en marcha.
7.-El turismo ofrece crecientes expectativas profesionales a los geógrafos, tanto desde la actividad consultora como desde la propia Administración a muy diferentes niveles.

He realizado planes de desarrollo turísticos, planes directores de señalización, folletos, guías, mapas, áreas recreativas y señalización de más de 3000 Kms de senderos. Ahora mismo trabajo el ámbito del turismo en red, denominado turismo 2.0. También he desarrollado la imagen, gestión, promoción y comercialización de rutas temáticas.

¿Cómo?: la primera vez me llamaron por la perspectiva ambiental que tenía para ayudar en una ruta turística y vi que podía aportar mucho coordinando todo el proceso de creación y promoción, así que me especialicé en Rutas turísticas, desde el Camino del Cid hasta la puesta en valor de rutas de la Guerra Civil, rutas cicloturistas o los senderos homologados.
8.- Los geógrafos son profesionales capacitados para la gestión del medio ambiente.

He realizado Estudios de Impacto Ambiental, informes ambientales, inventarios, etc. En ocasiones de infraestructuras, otras de proyectos más grandes, a veces de territorios, incluso en alguna ocasión sobre obras ya construidas y no legalizadas.

¿Cómo?: Para ello creé mi propia metodología de trabajo basándome en otros especialistas y estudios pero sin copiarlos, aportando un valor añadido. En ocasiones participé en partes de estos estudios y en otras ocasiones los coordiné desde una perspectiva espacial pero siempre en colaboración con profesionales de otras disciplinas.

9.- Los geógrafos desempeñan una función docente históricamente reconocida.

Empecé dando clase de geografía en las aulas de la 3ª edad, luego varios años en una Diplomatura de Turismo de una universidad privada y desde hace 7 años soy Profesor Asociado del Dpto. Geografía de la Universitat de València. Además imparto cursos de geomarketing para el programa Activa tu Ciudad de Google, talleres y conferencias en diversos Másters de toda España.

¿Cómo?: me llamaron para la substitución con 23 años al frente de 35 personas de más de 55 años, luego con experiencia presenté mi CV a una escuela de turismo y de ahí fueron saliendo más charlas y cursos hasta que salió una plaza de profesor asociado en la Universidad y me presenté.
10.-  En el campo de las ciencias sociales, los geógrafos dirigen y participan en grupos interdisciplinares de investigación sobre procesos y estructuras territoriales.

He trabajado en un proyecto de investigación sobre una tienda online de contenidos geolocalizados. Ahora mismo colaboro en procesos de investigación en la Universidad en materia de paisaje desde el ámbito de las nuevas tecnologías e Internet. Al mismo tiempo estoy finalizando mi Tesis Doctoral también investigando sobre procesos territoriales de los municipios turísticos de interior en relación a su presencia en Internet.

¿Cómo?: me buscaron para aportar la parte de experiencias prácticas y visión empresarial que permite validar en el mercado las investigaciones, al mismo tiempo no dejo de investigar por mi cuenta y publicar artículos con lo que aprendo.

 

Como veis los geógrafos realizamos trabajos muy diversos y se pueden hacer muchas cosas, lo importante es la actitud que se tenga, la proactividad para proponer soluciones a problemas territoriales, el no parar de aprender y reciclarse, el cambiar y empezar de nuevo, yo empecé con el desarrollo sostenible y los SIG, me pasé al medio ambiente, de ahí al turismo, luego el desarrollo local, de ahí pasé a la comunicación en Internet, las redes sociales y ahora reciclándome hacia los geoservicios en la nube y el geodata , desconozco qué será lo próximo…

 

No quiero hacer un ejercicio de soberbia sino de orgullo, demostrando que hay mil formas de trabajar en la geografía profesional: hace tres semanas estuve dando un taller a emprendedores en las Palmas de Gran Canaria, la semana siguiente un curso a un Máster de Innovación en Granada, la semana pasada una conferencia en Teulada-Moraira sobre geomarketing, ayer ensayando mi próxima participación en el TEDXAlcoi del 3 de marzo, el Viernes presento una comunicación en el Comunica 2.0., de Gandía, el 31 de Marzo estaré en el Innobi de Bilbao dando una conferencia en el Guggenheiem (glups), sigo dando todas las semanas clases de turismo en la Universidad, si todo va bien en unos meses deposito mi Tesis Doctoral, gestiono mis redes profesionales y las redes de dos proyectos de paisaje, estoy retomando y mejorando mi forma de hacer mapas web para estudios de geomarketing online, estoy acabando un proyecto de gestión de Google My Business para más de 60 comercios, trabajando con un Observatorio Turístico online que desarrollamos el pasado año, preparando varios presupuestos de mapas 360, soy evaluador en algunos congresos y revistas, publico artículos científicos, hago consultoría de geolocalización online, etc.

 

Todos estos trabajos son como geógrafo profesional siempre basculando entre la formación, la consultoría y la comunicación. Estoy contratado en la Universidad a tiempo parcial (4h semana), facturo mis conferencias como docente con mi NIF y el resto de cursos y consultoría como autónomo y gerente de Geoturismo (una Sociedad Limitada Unipersonal), pagando religiosamente los impuestos (IVA, retenciones, Impuesto de Sociedades, etc). Es decir, que tengo una visión bastante amplia de la realidad profesional desde diversos prismas.

 

Mucho ánimo a todos los geógrafos que peleáis ahí fuera y dejémonos de complejos, de miedos y de frustraciones, la Universidad hace su papel, los profesionales hacen su papel, las empresas lo hacen, los emprendedores, los investigadores, todo aporta, todo es válido, todo es geografía.

 

La geografía no es sólo una profesión, es una forma de ver y de vivir en el mundo, de entenderlo, interpretarlo, cuidarlo y disfrutarlo, se puede vivir de la geografía profesional, se puede dar clases, se puede investigar, se puede abandonar, se puede retomar, se puede sufrir, se puede disfrutar…el estudio formal de la geografía puede desaparecer en algunas zonas pero la geografía no va a desaparecer porque todo sucede en algún lugar #sosoygeógrafo

 

 

PD: os dejo con una magnífica infografía que han hecho desde la Delegación Valenciana del Colegio de Geógrafos mis compañeros, aún recuerdo cuando abrí las redes sociales de la delegación y ver cómo siguen vivas y cuidadas es una satisfacción enorme, pero sobre todo ver a gente más joven que yo luchar por los mismos sueños que yo. Gracias!