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El nuevo ‘Mis mapas’ de Google Maps

El nuevo ‘Mis mapas’ de Google Maps

Fuente: artículo publicado originalmente publicado en la web Con Tu Negocio

Google Maps acaba de lanzar al mercado la herramienta “Mis mapas” como algo novedoso, aunque más bien las comillas deberían ir en el “nuevo” más que en el nombre de la herramienta.

Hace unos años Google Maps desarrolló una herramienta para poder generar mapas de forma sencilla y la denominó “Mis Mapas”. Aunque no era visualmente demasiado atractiva (cosa rara en Google), sí que ofrecía una serie de funcionalidades que, sin ser un Sistema de Información Geográfica, permitía a cualquier persona elaborar y compartir un mapa.

El año pasado Google anunció que este proyecto se renovaba y pasaba a denominarse “Google Maps Engine Lite”. Entre las novedades estaban la posibilidad de importar datos desde tablas Excel o en formato csv, y de generar una agrupación de los marcadores por categorías (hasta tres), nuevos iconos, etc., aunque adolecía de importantes problemas como el hecho de no permitir importar archivos en kml o kmz (el formato de Google Earth), además de los fallos que daba el uso de las tablas estadísticas.

Paralelamente a todo esto funciona otra herramienta de Google denominada “Fusion Tables”, que permite trabajar con bases de datos mucho más grandes, aunque sin llegar a las posibilidades de gestión de la cartografía de la anterior herramienta.

Es importante indicar que estos mapas utilizan la base cartográfica de Google y sus posibilidades, pero impide que los cambios se incorporen a Google Maps, es decir, que de alguna forma genera un Google Maps personalizado para compartir con los usuarios.

El nuevo “Mis mapas” de Google Maps no es tan nuevo, aunque se “venda” como tal. Realmente se trata de volver a poner el nombre antiguo a la nueva herramienta Google Maps Google Engine Lite.

Según Google, las novedades que ofrecen son:

  • Compartir tu mapa como compartes un documento de Google.
  • Usar diferentes colores para destacar ciertas partes del mapa.
  • Etiquetar los elementos directamente en el mapa.
  • Importar ubicaciones desde una hoja de cálculo.
  • Organizar tus sitios a través de capas.

Esta nueva versión permite migrar los mapas de forma que se elimine el programa antiguo, ya que hasta ahora convivían ambos. También hace posible usar Google Drive para subir archivos y poco más. Lo que más sigo echando de menos es el contador de visitas, que permitía medir el impacto del mapa y que ha desaparecido totalmente de esta versión.

Por tanto, no es nada novedoso, sino un simple “maqueado”; es más marketing que otra cosa y la lástima es que la herramienta sigue dando problemas en la importación de tablas. Para un uso más profesional se puede optar por la versión Pro de pago.

Al final, Google, en línea con su estrategia global, intenta llevar los Sistemas de Información Geográfica (SIG) a un terreno mucho más cercano y “social” y cuenta con la ventaja de que su interface es perfectamente reconocible por todos, además de que el código del mapa, al ser de Google, ayuda al posicionamiento natural.

Ejemplos de mapas realizados con esta herramienta hay muchos, aquí comparto algunos que he realizado sin más pretensión que la de plasmar sobre un mapa diversos recursos o elementos:

En definitiva, otra vuelta de tuerca de Google, que se está acostumbrando demasiado a poner parches a sus herramientas (véase Google Places, Google Local y Google My Business), sin acabar de acertar o de corregir errores. Eso sí, lo venden muy bien, como corresponde a la marca, pero peligra su reputación y cada día aparecen nuevas herramientas más potentes que le pueden quitar cuota de mercado (Arcgis online de ESRI o CartoBD son dos magníficos ejemplos).

¿Has hecho algún mapa con Mis Mapas de Google Maps? ¿Te parece interesante? ¿Qué echas en falta? Cuéntanoslo.

El nuevo ‘Mis mapas’ de Google Maps

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Ya está aquí el nuevo Google Maps para tu negocio

Ya está aquí el nuevo Google Maps para tu negocioYa está aquí el nuevo Google Maps para tu negocio

Fuente: artículo originalmente publicado en la web Con Tu Negocio

El año pasado Google anunció una nueva versiónde su popular herramienta Google Maps. Algunos usuarios pudieron solicitar el acceso a la nueva versión, de forma que, además de conocer los cambios, pudieron comentar las cuestiones que han servido a Google para tener un feedback sobre éste.

Casi un año después, Google Maps ha aparecido en todos los ordenadores y dispositivos móviles con el objetivo de dar un mejor servicio a usuarios, negocios y territorios.

De hecho, el lanzamiento ha ido acompañado de un correo electrónico a los usuarios que probamos la versión previa de Brian McClendon, vicepresidente de Google Maps:“Quisiera darte las gracias por probar el nuevo Google Maps y ayudarnos a mejorarlo. Con tus aportaciones, ahora es incluso más fácil decidir dónde ir, cómo llegar hasta allí y qué visitar en la zona (con la ayuda del hombrecito naranja si es necesario). Ahora ya estamos listos para que lo pruebe todo el mundo”.

Según su web oficial, “el nuevo Google Maps genera un nuevo mapa personalizado cada vez que realizas una búsqueda o haces clic. De modo que, busques lo que busques y vayas adonde vayas, dispondrás siempre de un mapa con los elementos más relevantes para ti”.

Es decir, lo que ha hecho Google es mejorar más aún la experiencia de usuario y hacer que los mapas se adapten a las personas y negocios y sus realidades y no estos al mapa. Se trata de una evolución natural en el que la información geolocalizada en un mapa se ofrece en función de la localización del usuario y de su perfil de búsquedas y necesidades, vinculada con la web semántica o 3.0.

Los cambios se han producido tanto en ordenadores personales como en dispositivos móviles y son los siguientes:

Ordenador

Descubre más con cada clic. Ahora todo el mapa es interactivo. Al hacer clic en cualquier parte del mapa, éste se centrará en la ubicación específica y mostrará diversos datos útiles, como sitios relacionados y las mejores rutas para llegar hasta allí.

Encuentra la mejor ruta. Ahora es posible comparar varios medios de transporte desde el propio mapa para encontrar la mejor ruta a tu destino y de vuelta a casa.

Vista Tierra. Todas las cosas que te encantan de Google Earth están directamente integradas en el mapa, así que puedes ver el planeta sin necesidad de complementos. Ni de un pasaporte. *Disponible en los navegadores habilitados para WebGL.

Crea y comparte tus propios mapas personalizados. Google Maps Engine te ayuda a crear y publicar mapas personalizados para que puedas compartir los lugares del mundo que conoces.

Mapas que mejoran con cada uso. Al realizar búsquedas, es posible destacar los sitios que te gustan y escribir reseñas, los mapas se van adaptando a tus preferencias y pueden sugerirte ideas, como restaurantes de interés o la ruta más rápida a tu casa. Dicho de otro modo, cuanto más utilices el nuevo Google Maps, más útil te resultará.

Móvil

El mundo en tus manos. Con la nueva aplicación Google Maps para dispositivos Android, iPhone y iPad, recorrer el mundo es aún más fácil y rápido. Descubre sitios nuevos y visita tus favoritos sin perderte en ningún momento.

Come. Bebe. Compra. Diviértete. Duerme.

Explora tu mundo. Tanto si te encuentras en una ciudad que no conoces como si estás descubriendo nuevos sitios en tu zona, con Google Maps podrás navegar como un experto y encontrar los mejores lugares para comer, comprar, divertirte y mucho más.

  • Explorar: Encontrar lo que buscas es más fácil que nunca. Descubre los mejores sitios de la ciudad y obtén la información que necesitas justo cuando la necesitas.
  • Puntuaciones y reseñas: Encuentra el lugar perfecto para cualquier ocasión, gracias a las sencillas puntuaciones de 5 estrellas y a las reseñas de tus amigos, además del contenido de expertos de Zagat.
  • Ofertas: Recibe ofertas directamente en Google Maps. Encontrarás ofertas relevantes para tu ubicación y acordes con tus intereses.

Adelántate a los atascos. Entérate de qué te espera en la carretera y elige la mejor ruta con Google Maps.

Bajo mi punto de vista, los cambios son a mejor, aunque hay cosas pendientes de solucionar. Sin que sea un análisis exhaustivo, yo destacaría estos puntos fuertes y débiles del nuevo Google Maps:

1. Puntos fuertes:

  • Los negocios ganan relevancia en función de la puntuación y valoraciones de Google Places.
  • El espacio del mapa gana peso y aparecen fotografías y vistas de calle asociadas.
  • Google Engine Lite nos permite crear hasta bloques de información en la leyenda. También nos deja incorporar tablas desde archivos csv.

2. Puntos débiles:

  • El tiempo de carga del mapa es mucho mayor.
  • Aunque la ficha de los negocios está vinculada a Google Local, no es fácil acceder a menos que pulsemos el enlace de reseñas.
  • El programa para hacer nuestros propios mapas ha eliminado la opción de importar o generar archivos en formato kml y el contador de visitas.
  • Desaparece mucha información  geolocalizada como el tiempo, Wikipedia, Panoramio, Youtube, etc.

En definitiva, me parece un cambio importante e interesante, tanto en la forma de “ver” el territorio como el de relacionarse con el mismo, y a los negocios les ofrece muchas más posibilidades de visibilidad, tráfico y reputación. ¿Lo has podido ver? ¿Qué opinas? ¿Ya sabes cómo aprovecharlo para tu negocio?

Foto: Brian Sawyer , distribuida con licencia CC BY-SA 2.0