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El nuevo ‘Mis mapas’ de Google Maps

Fuente: artículo publicado originalmente publicado en la web Con Tu Negocio

Google Maps acaba de lanzar al mercado la herramienta “Mis mapas” como algo novedoso, aunque más bien las comillas deberían ir en el “nuevo” más que en el nombre de la herramienta.

Hace unos años Google Maps desarrolló una herramienta para poder generar mapas de forma sencilla y la denominó “Mis Mapas”. Aunque no era visualmente demasiado atractiva (cosa rara en Google), sí que ofrecía una serie de funcionalidades que, sin ser un Sistema de Información Geográfica, permitía a cualquier persona elaborar y compartir un mapa.

El año pasado Google anunció que este proyecto se renovaba y pasaba a denominarse “Google Maps Engine Lite”. Entre las novedades estaban la posibilidad de importar datos desde tablas Excel o en formato csv, y de generar una agrupación de los marcadores por categorías (hasta tres), nuevos iconos, etc., aunque adolecía de importantes problemas como el hecho de no permitir importar archivos en kml o kmz (el formato de Google Earth), además de los fallos que daba el uso de las tablas estadísticas.

Paralelamente a todo esto funciona otra herramienta de Google denominada “Fusion Tables”, que permite trabajar con bases de datos mucho más grandes, aunque sin llegar a las posibilidades de gestión de la cartografía de la anterior herramienta.

Es importante indicar que estos mapas utilizan la base cartográfica de Google y sus posibilidades, pero impide que los cambios se incorporen a Google Maps, es decir, que de alguna forma genera un Google Maps personalizado para compartir con los usuarios.

El nuevo “Mis mapas” de Google Maps no es tan nuevo, aunque se “venda” como tal. Realmente se trata de volver a poner el nombre antiguo a la nueva herramienta Google Maps Google Engine Lite.

Según Google, las novedades que ofrecen son:

  • Compartir tu mapa como compartes un documento de Google.
  • Usar diferentes colores para destacar ciertas partes del mapa.
  • Etiquetar los elementos directamente en el mapa.
  • Importar ubicaciones desde una hoja de cálculo.
  • Organizar tus sitios a través de capas.

Esta nueva versión permite migrar los mapas de forma que se elimine el programa antiguo, ya que hasta ahora convivían ambos. También hace posible usar Google Drive para subir archivos y poco más. Lo que más sigo echando de menos es el contador de visitas, que permitía medir el impacto del mapa y que ha desaparecido totalmente de esta versión.

Por tanto, no es nada novedoso, sino un simple “maqueado”; es más marketing que otra cosa y la lástima es que la herramienta sigue dando problemas en la importación de tablas. Para un uso más profesional se puede optar por la versión Pro de pago.

Al final, Google, en línea con su estrategia global, intenta llevar los Sistemas de Información Geográfica (SIG) a un terreno mucho más cercano y “social” y cuenta con la ventaja de que su interface es perfectamente reconocible por todos, además de que el código del mapa, al ser de Google, ayuda al posicionamiento natural.

Ejemplos de mapas realizados con esta herramienta hay muchos, aquí comparto algunos que he realizado sin más pretensión que la de plasmar sobre un mapa diversos recursos o elementos:

En definitiva, otra vuelta de tuerca de Google, que se está acostumbrando demasiado a poner parches a sus herramientas (véase Google Places, Google Local y Google My Business), sin acabar de acertar o de corregir errores. Eso sí, lo venden muy bien, como corresponde a la marca, pero peligra su reputación y cada día aparecen nuevas herramientas más potentes que le pueden quitar cuota de mercado (Arcgis online de ESRI o CartoBD son dos magníficos ejemplos).

¿Has hecho algún mapa con Mis Mapas de Google Maps? ¿Te parece interesante? ¿Qué echas en falta? Cuéntanoslo.

El nuevo ‘Mis mapas’ de Google Maps

0012 razones para que tu negocio esté en Google My Business

Fuente: artículo originalmente publicado en la web Con Tu Negocio

En numerosas ocasiones hemos reiterado la importancia de que un negocio esté en Google. Tal y como comentaba la semana pasada con una profesional, es cierto que los negocios en general desconocen Google My Business y su uso puede parecer limitado, pero como respuesta le dije que es una forma muy sencilla y gratuita de tener un buen posicionamiento en Google, sin necesidad de tener una página web ni numerosas redes sociales.

Si hace dos semanas hablábamos de la llegada de Google My Business, con el cambio que supone la integración casi total de los servicios de empresa de Google, y la semana pasada aclaramos cuáles son los tres perfiles de Google Plus con los que interactuar en Internet, en esta ocasión completamos esta “trilogía” de Google My Business explicando doce razones por las que un negocio debe utilizar esta herramienta.

El hecho de dar de alta nuestro negocio en Google Plus supone estas ventajas que, a la vez, se convierten en doce razones convincentes:

  • Es muy sencillo de utilizar, basta con acceder al enlace del propio Google “Cómo tener presencia en Internet con Google My Business” y seguir los pasos indicados.
  • Es muy barato. Tienes dos opciones: hacerlo tú mismo, con ayuda de estos artículos y la propia ayuda de Google y un poco de tiempo e interés; o bien contratar a alguien externo, en cuyo caso no es caro, porque no requiere un excesivo gasto en tiempo (aunque sí en conocimiento).
  • Presencia en el buscador Google: Tu negocio aparecerá en forma de ficha con la descripción, las puntuaciones, las fotos, el mapa y Google Street View de modo destacado y ocupando todo el espacio de la derecha de la pantalla.
  • Presencia en las búsquedas de Google: En función de los contenidos que se generen y de la interacción que se realice con los usuarios, el hecho de utilizar Google Plus con tu negocio favorecerá el posicionamiento natural en las dos primeras páginas de las entradas de Google Plus.
  • Presencia en Google Hotel Finder: En caso de ser un hotel aparecerá como enlace patrocinado en el buscador Google debajo de los anuncios y antes de las páginas web de contenidos.
  • Presencia en Google Maps: Aparecerá geolocalizado cuando se busque en el mapa con el despliegue de una ficha similar a la anterior en la parte superior izquierda de la pantalla y que da a su vez acceso, a través de las reseñas, a Google Plus.
  • Presencia en Google Plus: Tanto si es una empresa local verificada como si es una página, aparecerá en las búsquedas de esta red social.
  • Presencia en dispositivos móviles: No sólo aparece en la web, sino que tu negocio estará inmediatamente en los móviles y tablets con las mismas funcionalidades que en el ordenador.
  • Acceso a estadísticas: Cada movimiento que hagan tus seguidores en tus páginas será monitorizado por Google Plus y te ofrecerá estadísticas sobre su comportamiento, ayudándote a mejorar tu presencia online.
  • Gestión de comentarios: Si tus clientes interactúan con la marca o negocio podrás responder como propietario, mejorando tu reputaciónonline si sabes gestionar las conversaciones.
  • Integración con el mundo Google: Cada vez se integran más las herramientas de Google, como por ejemplo Youtube y Google Analytics, que ya aparecen directamente en el panel de control de tu negocio en Google Plus.
  • Google Fotos: Si contratas a un fotógrafo de confianza de Google para hacer una visión 360º de tu negocio, las fotos que realice, además de tener gran calidad, aparecerán muy bien posicionadas en Google y serán la carta de presentación visual de tu negocio en Google.

 

Si tu negocio ya está dado de alta, puedes mejorar tu presencia en Google. Si aún no te has dado de alta, ¿a qué esperas? Lo puedes hacer e inmediatamente verás cómo aumenta espectacularmente tu visibilidad. ¡Adelante!

 

12 razones para que tu negocio esté en Google My Business

 

Cómo crear rutas turísticas ‘online’ en tu negocio

Fuente: artículo publicado originalmente en la web Con Tu Negocio

Un mapa digital se compone de tres elementos básicos que provienen directamente del álgebra: puntos, líneas y polígonos. De hecho, a esta disciplina se le llama también “mapamáticas”, la unión de los mapas y las matemáticas.

Este concepto puede resultar muy teórico o complicado, pero cuando lo trasladamos a un ámbito como el turismo se entiende mucho mejor: el polígono sería el área que delimita al destino turístico, los puntos serían los servicios o infraestructuras localizados (recursos, oficinas de información, hoteles, restaurantes, etc.) y las líneas serían las comunicaciones y rutas que unen esos puntos.

Por tanto, las encargadas de alguna forma de vertebrar o unir los elementos del destino turístico serían las rutas turísticas, que además tienen la capacidad de interpretar el entorno y contar cosas.

Metodología

Cuando se construye un mapa digital, hay que atender a tres fases principales, tratando el mapa como el centro de un sistema abierto donde tenemos unas entradas o inputs en forma de información y unas salidas o outputs en forma de visualización olayout.

Entradas: lo primero que hay que hacer es introducir la información en el mapa. Para ello debemos disponer de su localización, es decir, hemos de saber por dónde transcurre la ruta. A continuación podemos introducir esos datos de dos formas: digitalmente, importando los archivos que tengamos con la ruta, o bien dibujando la ruta sobre un mapa o mejor una “ortofoto”.

Mapa: una vez hemos introducido la ruta, podemos incorporar otros elementos en el mapa, como puntos y polígonos, de forma que se conforme un mapa con distintas capas de información que dan lugar a una completa herramienta para conocer el destino turístico.

Salidas: una vez tenemos el mapa creado, hay que insertarlo en nuestra web o blog. Para ello tenemos dos opciones: o bien poner una imagen del mismo y enlazar ésta con la dirección o url correspondiente, o bien capturar el código fuente (HTML) e incrustarlo en nuestro sitio web directamente.

Formatos

Las rutas turísticas pueden presentarse en múltiples formatos, algunos de los más conocidos son los siguientes:

KML: Del acrónimo en inglés Keyhole Markup Language, es un lenguaje de marcado basado en XML para representar datos geográficos en tres dimensiones. Es el formato utilizado por Google Earth y por Google Maps.

SHP: El formato ESRI Shapefile (SHP) es un archivo informático propietario de datos espaciales, desarrollado por la compañía ESRI, quien crea y comercializa softwarepara Sistemas de Información Geográfica como Arc/Info o ArcGIS. Es el formato más utilizado en los Sistemas de Información Geográfica (SIG/GIS).

GPX: GPX, o GPS eXchange Format (Formato de Intercambio GPS) es un esquema XML pensado para transferir datos GPS entre aplicaciones. Se puede usar para describir puntos (waypoints), recorridos (tracks) y rutas (routes). Es el formato más utilizado en los GPS profesionales, como Garmin o Magellan.

Además, estos archivos -como tienen unos elementos en común que son las coordenadas x, y, z-, pueden convertirse, según el programa que deseemos utilizar, en páginas web como GPS Visualizer.

Herramientas

En Internet hay multitud de opciones para elaborar rutas turísticas con programas gratuitos y muy intuitivos:

Google Maps Engine Lite: Se trata del nuevo servicio para hacer mapas de Google, tan sólo con una cuenta de correo de Gmail podemos tener acceso a él, que además nos permite incorporar datos desde tablas Excel o similares.

Ikimap: Es una herramienta gratuita que permite subir archivos, dibujar rutas y compartirlas, así como obtener rutas de otros usuarios.

Wikiloc: La popular herramienta de rutas colaborativas dispone de la posibilidad de subir rutas o crear manualmente otras y compartirlas con una enorme comunidad de usuarios a nivel mundial.

ArcGis Online: Una de las herramientas comerciales más potentes del mercado de la empresa ESRI, lo más parecido a disponer de un Sistema de Información Geográficaonline y generar rutas de forma sencilla e intuitiva.

Openstreetmap: La Wiikipedia de los mapas, una enorme base de datos cartográfica de todo el mundo realizada por colaboradores y actualizada al minuto. Se pueden obtener rutas o crearlas y compartirlas para su uso a nivel ciudadano, pero también profesional.

IDEs: Las Infraestructuras de Datos Espaciales son los mapas realizados por la administración pública a escala regional o estatal. Muchos de los portales creados permiten importar rutas o generar nuevas, sobre todo mediante la función de servicios de mapas por la red WMS.

Esta es tan sólo una aproximación a la posibilidad de disponer de rutas turísticas para tu negocio o destino turístico, pero además puede aplicarse igualmente a cualquier negocio que requiera rutas de transporte, comerciales, promocionales, etc. ¿Has utilizado estas rutas alguna vez? ¿Se te ocurre cómo usarlas en tu negocio? Cuéntanoslo…

Cómo crear rutas turísticas ‘online’ en tu negocio

 

 

 

 

 

 

 

 

Foto:  Cotallo-nonocot

 

Ya está aquí el nuevo Google Maps para tu negocioYa está aquí el nuevo Google Maps para tu negocio

Fuente: artículo originalmente publicado en la web Con Tu Negocio

El año pasado Google anunció una nueva versiónde su popular herramienta Google Maps. Algunos usuarios pudieron solicitar el acceso a la nueva versión, de forma que, además de conocer los cambios, pudieron comentar las cuestiones que han servido a Google para tener un feedback sobre éste.

Casi un año después, Google Maps ha aparecido en todos los ordenadores y dispositivos móviles con el objetivo de dar un mejor servicio a usuarios, negocios y territorios.

De hecho, el lanzamiento ha ido acompañado de un correo electrónico a los usuarios que probamos la versión previa de Brian McClendon, vicepresidente de Google Maps:“Quisiera darte las gracias por probar el nuevo Google Maps y ayudarnos a mejorarlo. Con tus aportaciones, ahora es incluso más fácil decidir dónde ir, cómo llegar hasta allí y qué visitar en la zona (con la ayuda del hombrecito naranja si es necesario). Ahora ya estamos listos para que lo pruebe todo el mundo”.

Según su web oficial, “el nuevo Google Maps genera un nuevo mapa personalizado cada vez que realizas una búsqueda o haces clic. De modo que, busques lo que busques y vayas adonde vayas, dispondrás siempre de un mapa con los elementos más relevantes para ti”.

Es decir, lo que ha hecho Google es mejorar más aún la experiencia de usuario y hacer que los mapas se adapten a las personas y negocios y sus realidades y no estos al mapa. Se trata de una evolución natural en el que la información geolocalizada en un mapa se ofrece en función de la localización del usuario y de su perfil de búsquedas y necesidades, vinculada con la web semántica o 3.0.

Los cambios se han producido tanto en ordenadores personales como en dispositivos móviles y son los siguientes:

Ordenador

Descubre más con cada clic. Ahora todo el mapa es interactivo. Al hacer clic en cualquier parte del mapa, éste se centrará en la ubicación específica y mostrará diversos datos útiles, como sitios relacionados y las mejores rutas para llegar hasta allí.

Encuentra la mejor ruta. Ahora es posible comparar varios medios de transporte desde el propio mapa para encontrar la mejor ruta a tu destino y de vuelta a casa.

Vista Tierra. Todas las cosas que te encantan de Google Earth están directamente integradas en el mapa, así que puedes ver el planeta sin necesidad de complementos. Ni de un pasaporte. *Disponible en los navegadores habilitados para WebGL.

Crea y comparte tus propios mapas personalizados. Google Maps Engine te ayuda a crear y publicar mapas personalizados para que puedas compartir los lugares del mundo que conoces.

Mapas que mejoran con cada uso. Al realizar búsquedas, es posible destacar los sitios que te gustan y escribir reseñas, los mapas se van adaptando a tus preferencias y pueden sugerirte ideas, como restaurantes de interés o la ruta más rápida a tu casa. Dicho de otro modo, cuanto más utilices el nuevo Google Maps, más útil te resultará.

Móvil

El mundo en tus manos. Con la nueva aplicación Google Maps para dispositivos Android, iPhone y iPad, recorrer el mundo es aún más fácil y rápido. Descubre sitios nuevos y visita tus favoritos sin perderte en ningún momento.

Come. Bebe. Compra. Diviértete. Duerme.

Explora tu mundo. Tanto si te encuentras en una ciudad que no conoces como si estás descubriendo nuevos sitios en tu zona, con Google Maps podrás navegar como un experto y encontrar los mejores lugares para comer, comprar, divertirte y mucho más.

  • Explorar: Encontrar lo que buscas es más fácil que nunca. Descubre los mejores sitios de la ciudad y obtén la información que necesitas justo cuando la necesitas.
  • Puntuaciones y reseñas: Encuentra el lugar perfecto para cualquier ocasión, gracias a las sencillas puntuaciones de 5 estrellas y a las reseñas de tus amigos, además del contenido de expertos de Zagat.
  • Ofertas: Recibe ofertas directamente en Google Maps. Encontrarás ofertas relevantes para tu ubicación y acordes con tus intereses.

Adelántate a los atascos. Entérate de qué te espera en la carretera y elige la mejor ruta con Google Maps.

Bajo mi punto de vista, los cambios son a mejor, aunque hay cosas pendientes de solucionar. Sin que sea un análisis exhaustivo, yo destacaría estos puntos fuertes y débiles del nuevo Google Maps:

1. Puntos fuertes:

  • Los negocios ganan relevancia en función de la puntuación y valoraciones de Google Places.
  • El espacio del mapa gana peso y aparecen fotografías y vistas de calle asociadas.
  • Google Engine Lite nos permite crear hasta bloques de información en la leyenda. También nos deja incorporar tablas desde archivos csv.

2. Puntos débiles:

  • El tiempo de carga del mapa es mucho mayor.
  • Aunque la ficha de los negocios está vinculada a Google Local, no es fácil acceder a menos que pulsemos el enlace de reseñas.
  • El programa para hacer nuestros propios mapas ha eliminado la opción de importar o generar archivos en formato kml y el contador de visitas.
  • Desaparece mucha información  geolocalizada como el tiempo, Wikipedia, Panoramio, Youtube, etc.

En definitiva, me parece un cambio importante e interesante, tanto en la forma de “ver” el territorio como el de relacionarse con el mismo, y a los negocios les ofrece muchas más posibilidades de visibilidad, tráfico y reputación. ¿Lo has podido ver? ¿Qué opinas? ¿Ya sabes cómo aprovecharlo para tu negocio?

Foto: Brian Sawyer , distribuida con licencia CC BY-SA 2.0

14 consejos para optimizar las búsquedas locales de tu negocio en Google14 consejos para optimizar las búsquedas locales de tu negocio en Google

Fuente: artículo publicado originalmente en la web Con Tu Negocio

Siempre me gusta generar contenidos originales en torno al mundo de la geolocalización, las redes sociales y el turismo. Pero en esta ocasión voy a saltarme esa “regla no escrita”, porque considero que vale la pena hacer una interpretación de un artículo que he leído sobre los 21 pasos para optimizar correctamente su sitio web para búsquedas locales de Google.

Se trata de un tema más vinculado con los profesionales del SEO, que son los que saben de esto, pero dada la importancia que tiene, me parece necesario destacarlo aquí. En realidad también se hace una introducción al esperado Google Carrussel, pero lo he obviado en este artículo para explicarlo con detenimiento en otro momento.

Desde hace tiempo vengo hablando de la importancia de Google Local en la estrategia comercial de Google y, por tanto, en la estrategia comercial de cualquier negocio en Internet, que de momento en la mayoría de países occidentales está dominado por éste.

Pero, además de estas herramientas, hay que tener en cuenta Google Local Search, que no hay que confundir con Google Local, ya que se refiere a qué factores son importantes a la hora de que Google muestre las búsquedas locales.

La mayoría de los negocios tratan de hacer todo lo posible por tener un lugar privilegiado en los primeros puestos de resultados de Google y de otros buscadores como Yahoo y Bing.  Todos tienen claro que la optimización de su sitio web y la presencia en Internet son claves para aumentar la visibilidad del negocio y sus ingresos.

Debido a la cantidad de la cuota de mercado, todo el mundo sabe que su principal objetivo debe ser siempre optimizar la presencia en Google. El único problema es que el posicionamiento natural o SEO cambia cada vez que Google modifica su algoritmo. Además, con el surgimiento de las búsquedas semánticas del último cambio denominado “Colibrí” (Hummingbird), las estrategias han de adaptarse para lograr tener una ventaja sobre los competidores.

Por tanto, no se trata sólo de una gran cantidad de enlaces o citas, sino de la calidad de las menciones y, aún más importante, de si tu sitio está bien optimizado para una consulta de búsqueda específica.

Por ello, el autor establece 21 consejos para optimizar correctamente tu sitio web para Google Local, de los que me he tomado la libertad de extraer 14 y agruparlos para su comprensión, obviando los puntos más técnicos del texto original, no por ello menos importantes y que deben ser dejados en manos de un profesional.

a) Contenido

– El contenido en el sitio o blog necesita un mínimo de uno o dos posts o artículos al mes, pero si se publican más, mucho mejor.

– Tener la información actualizada de los siguientes datos: nombre, dirección y teléfono.

– Importancia de la cantidad y calidad de las citas (geo-targeted).

b) Imágenes

–  Tener un mínimo de 6 fotografías de alta calidad.

–  Optimizar  las imágenes para la búsqueda local.

–  Tener los vídeos con optimización local adecuada.

c) Mapas

– Añadir Google Maps y enlaces de dirección en cada página del sitio local.

d) Herramientas

–  Registrarse en Foursquare y potenciar las opiniones, menciones y recomendaciones.

–  Tener perfiles sociales o páginas de Google +, Facebook , Twitter , Pinterest y las redes específicas de cada tema, en su caso.

–  Aumentar la importancia de Google Plus en la Página Local.

–  Obtener más de un voto para tu página de Google + y tu sitio web.

–  Configuración de la autoría de Google Plus.

–  Añadir botón +1 de Google a tu sitio web.

e) Movilidad

–  Optimizar tu sitio web para dispositivos móviles.

 

Habría muchos más factores, pero estos son los más destacados. Este listado se acompaña de una infografía con una gran información visual de esta red de factores de búsquedas locales de Google.

¿Tienes un negocio local? ¿Con una dirección física? Entonces repasa uno por uno estos puntos e intenta completarlos para lograr mejores resultados, pero no olvides que antes siempre tienes que plantearte objetivos y después has de medir los resultados obtenidos. ¡A por ello!

Artículo original: “21 Steps To Properly Optimize Your Website For Google Local Search And The New Carousel”

Foto: Craig Baerwaldt, distribuida con licencia CC BY-SA 2.0

 

Google, las nuevas herramientas de virtualizaciónGoogle, las nuevas herramientas de virtualización

Fuente: artículo originalmente publicado en la web Con Tu Negocio

En uno de mis últimos post hablamos de Google, la incesante búsqueda del mapa perfecto, en el que se explicaba cómo dicho buscador ha mejorado sus herramientas de virtualización del mundo (Maps, Earth y Street View), para facilitar que los usuarios puedan generar sus propias virtualizaciones, personalizando su experiencia.

Google utiliza estas herramientas iniciales paracrear nuevas posibilidades increíbles, que integran el mundo físico y el mundo digital, y nos permiten viajar sin movernos de casa o bien hacer que otros viajen por todo el mundo a través de lo que les transmitimos con nuestros móviles.

A continuación vamos a comentar algunas de estas herramientas, que han aparecido en las últimas semanas o bien se han consolidado este mismo año:

Google Tour Builder: un “constructor de visitas virtuales” creado en modo Beta con Google Earth. Se trata de una sencilla herramienta con la que podemos generar unos puntos sobre la vista de la Tierra en dos dimensiones. Esos puntos disponen de la posibilidad de incorporar texto y fotografías. Uniendo los distintos puntos podemos contar una historia o trazar una visita de cualquier lugar o tema en el mundo. Aquí disponéis de algunos ejemplos de Tours virtuales.

Google Map Views: se trata de un espacio web donde podemos observar sitios con fotografías panorámicas en 360 grados de todo el mundo. Podemos ver ejemplos en un mapa de la “Comunidad de vistas”, que muestra lo que se está generando en todo el mundo, pero también tenemos la posibilidad de ver las colecciones especialesincorporadas en Street View, de forma que es posible observar prácticamente cualquier lugar del mundo sin movernos de casa. Estas fotografías se elaboran gracias a Photosphere.

Photosphere: fotografías esféricas en 360 grados que permiten observar un lugar desde todos los puntos de vista posible como si estuviéramos allí mismo. El modo Photo Sphereestá disponible en la aplicación Cámara de los dispositivos Nexus que ejecutan Android Jelly Bean (4.2), pero también se pueden crear fotografías esféricas manualmente con una cámara réflex digital y un software para panorámicas de terceros.

Google Business Fotos: se trata de fotografías panorámicas en 360 grados que son visualmente semejantes a las anteriores, pero muy distintas en realidad, básicamente por dos motivos: en primer lugar, porque se trata de fotografías realizadas por profesionales que han sido validados por Google para poder subirlas a su plataforma y, en segundo lugar, porque son fotografías del interior de los negocios con un enfoque claramente comercial. Podemos ver algunos casos de éxito aquí.

Google Indoor Maps: se trata de la herramienta de Google para generar mapas de interiores, es decir, lograr trasladar el concepto de Google Maps al interior de espacios comerciales, culturales, educativos, etc., con todas las posibilidades de uso que ello supone.

Google Maps Floor Plans: Google ya permite generar planos desde móviles Android con Google Maps Floor Plans, donde es posible subir planos y fotografías de un espacio y compartirlos.

Google Cultural Institute: se trata de un ambicioso proyecto de Google para descubrir  exposiciones y colecciones de museos y archivos de todo el mundo, geolocalizados y con vistas de tres elementos: arte (colecciones, artistas, obras de arte y galerías de usuario), exposiciones de momentos históricos y maravillas del mundo antiguo y moderno.

Un ejemplo de cómo va a funcionar todo esto es esta demostración de reserva de una mesa en un restaurante. Buscamos un restaurante en Google Maps, accedemos a Google Street View para ver dónde está, entramos con Google Business Photos para ver las mesas y, mediante un enlace, accedemos al sistema de reservas de la web.

Por último, podemos ver un ejemplo de algunas de estas herramientas en la magnífica infografía denominada “Entendiendo Street View” y generada por Fracis Ortiz (@Fortizcrea) en Socialgeoweb.

Imagen: Fracis Ortiz (@Fortizcrea) en Socialgeoweb

Google, la incesante búsqueda del mapa perfectoGoogle, la incesante búsqueda del mapa perfecto

Fuente: artículo originalmente publicado en la web Con Tu Negocio

Google fue una auténtica revolución en “virtualizar” el mundo, es decir, en reproducir en Internet el territorio de la forma más fidedigna posible incorporando fotografías de satélite con Google Earth, mapas con Google Maps y fotografías de calles con Google Street View. De hecho, la frase que se muestra en la página de Google Maps es Hola, mundo: conoce Google Maps, la incesante búsqueda del mapa perfecto”.

Pero no sólo se trata de ver esos espacios, sino que permite incorporar datos, es decir, capas de información de todo tipo (texto, foto, vídeo, enlaces, etc.) con las que el usuario puede personalizar su experiencia y compartir fotos a través de  los medios sociales con su comunidad, con su red social.

Internet está avanzando cada vez más hacia esa personalización. De la denominada web semántica a la web 3.0 se ha pasado a lo que Tim O’Reilly, considerado uno de los creadores del concepto web 2.0, denominó web sensible, donde la generalización de los dispositivos móviles ha hecho que las personas generen información que se almacena y, de forma inteligente, es posible ofrecer al usuario resultados de búsqueda en función de su histórico, de lo que ha hecho y buscado en la Red.

Siguiendo esa filosofía, estamos viendo mejoras en Google, que avanzan hacia una personalización absoluta de sus servicios. Así, ofrece aplicaciones como Google Street View, pero sobre ellas están creando otras herramientas que permiten usarlo de forma individual. De este modo, no sólo logran que se sigan usando y eso genere tráfico web y, por tanto, datos y publicidad, sino que además ayudan a mejorar la experiencia del usuario.

El uso de las herramientas

Estas herramientas funcionan de una misma forma, de lo general a lo particular, del mundo al individuo y de éste al mundo:

  1. Una base cartográfica: de exteriores (tanto en mapa como en fotografía de satélite, en dos y tres dimensiones) y de interiores  (espacios colectivos y privados). Herramientas como Google Tour Builder,  Google Map Views y  Google Indoor Maps.
  2. Una base fotográfica: de exteriores (tanto a pie de calle como en 360 grados) y de interiores (fotografías 360 grados de negocios). Herramientas como Photosphere y Google Business Fotos.
  3. Una información incorporada: tanto por Google como por los usuarios, desde el ordenador o desde los dispositivos móviles.
  4. Una información compartida: la posibilidad de compartir todo esto en la red social Google Plus y otras redes sociales.
  5. Un uso comercial: generando tráfico y publicidad por parte de Google (y, por tanto, ingresos); y ventas por parte de los negocios, y favoreciendo compras por parte de los usuarios.

Los elementos en común

Todas estas herramientas tienen unos elementos en común:

  • Utilizan Google Maps como base de localización.
  • Usan Google Earth como mapa de fotos de satélite en tres dimensiones.
  • Emplean Google Street View como herramienta de vista real.
  • Utilizan la tecnología Android en los móviles.

Un enfoque doble

Además, el enfoque de estas herramientas es doble:

  • Por una parte, se crean unos lugares y espacios virtuales por parte de Google para mostrar a los usuarios lo más destacado del mundo,
  • Por otra, ha generado herramientas para que cualquier persona pueda incorporar elementos propios.

Las intenciones de Google

De esta forma, una vez que Google ha creado la tecnología y la ha puesto al servicio de los usuarios, ofreciendo la posibilidad de compartir esa información en Internet, sobre todo a través de su red social Google Plus, se produce un rápido crecimiento no sólo de la comunidad de usuarios, sino también de la cantidad de información y el tráfico web.

Pero las intenciones de Google van más allá. Comenzó creando un mapa del mundo que revolucionó la forma que tenemos de observarlo y está logrando crear un mundo digital paralelo al real. Está alcanzando el objetivo de unir ambos mundos y que prácticamente todo lo que se puede hacer en el mundo físico pueda reproducirse en el digital.

En la segunda parte de este post analizaré algunas de estas herramientas y su aplicación a vuestro negocio. Estad atentos…

Imagen: Fracis Ortiz (@Fortizcrea) en Socialgeoweb

Google Hotel Finder,imprescindible para tu hotelGoogle Hotel Finder: imprescindible para tu hotel

Fuente: artículo publicado originalmente en la web Con Tu Negocio

Google Hotel Finder es el buscador de hoteles de Google que, en sus propias palabras, “permite comparar y reservar fácilmente hoteles que se encuentran en la Web” y, tal como dice Pedro Delgado, director general de Mirai, “es una oportunidad para los hoteleros”.

Inicialmente comenzó con una versión web que ha cambiado varias veces para adaptarse a los usuarios. También se está adaptando poco a poco a los dispositivos móviles, de hecho ya permite búsquedas en todo el mundo adaptadas a los navegadores web, si bien aún no dispone de una aplicación para iOS o Android.

Pero lo más interesante de Google Hotel Finder es que se limita a geolocalizar e integrar los hoteles en un buscador, de forma que no genera información ni tiene que esforzarse en actualizarla, simplemente es un portal muy intuitivo.

Uno de los elementos básicos es la presencia y la información de Google Plus y Google Local, ya que los comentarios, fotografías y puntuaciones hacen que aparezcan mejor posicionados estos hoteles. Una vez seleccionado el hotel, la reserva se realiza a través de los portales en los que el hotel esté dado de alta.

Ahora mismo, si ponemos la palabra “hotel” seguido de una ciudad en España, nos aparecen, en primer lugar -sombreados en color- los anuncios de pago, los enlaces patrocinados. Es la comparativa de hoteles de Google Hotel Finder, que nos da acceso a este portal, por tanto, el posicionamiento en Google es óptimo.

Google Hotel Finder ofrece numerosos servicios como:

  • buscar hoteles según los criterios que más te interesen,
  • consultar información precisa y detallada sobre esos hoteles,
  • consultar información sobre la ubicación,
  • realizar un seguimiento de tus principales selecciones,
  • comunicarte con hoteles y proveedores para reservar una habitación.

Qué información ofrece de los hoteles

  • Descripción general: información de contacto, descripción del propietario, fotos y opiniones de otros usuarios de Google.
  • Fotos: muestra todas las fotos disponibles del hotel.
  • Reseñas: consulta las puntuaciones locales de Google+ de ese hotel y las reseñas escritas por otros usuarios de Google.
  • Habitaciones: consulta los tipos de habitaciones disponibles proporcionados por los agentes de reservas haciendo clic en “Más” y reserva una habitación.

Los filtros de búsqueda

Permite utilizar unos filtros que aparecen debajo del cuadro de búsqueda para restringir la selección de hoteles según nuestros intereses:

  • Fecha: haz clic en el cuadro de búsqueda de fechas para introducir las fechas de estancia en el hotel con hasta 90 días de antelación.
  • Precio: puedes utilizar el menú desplegable para restringir los resultados de hoteles al precio por noche máximo que quieras pagar.
  • Categoría del hotel y valoraciones de los usuarios: para que solo se muestren hoteles superiores a una determinada categoría, selecciona el número de estrellas mínimo que te gustaría que tuvieran los hoteles.
  • Servicios: haz clic en el menú desplegable de servicios para que solo se muestren hoteles que ofrezcan determinados servicios (por ejemplo, desayuno, aparcamiento, Internet…) o en la opción Más… para ver una lista completa de los servicios disponibles.
  • Cadena: puedes utilizar el menú desplegable para restringir los resultados de hoteles a las cadenas que prefieras.
  • Ubicación: utiliza el menú desplegable para ver solamente los hoteles de un barrio específico disponibles en determinadas ciudades.

Servicio de ayuda

Pero, ¿cómo pueden usarlo los propietarios de los hoteles? Google ofrece en su servicio de ayuda una serie de respuestas a las siguientes cuestiones:

  • Cómo puedo incluir mi hotel en la Búsqueda de hoteles de Google.
  • Cómo corregir información obsoleta o inexacta sobre el hotel.
  • Cómo corregir fotos obsoletas o inexactas: eliminar o añadir fotos.
  • La Búsqueda de hoteles de Google muestra información inexacta de mi hotel. ¿Cómo puedo solucionarlo?
  • Aparecen fichas duplicadas de mi empresa. ¿Cómo puedo combinarlas?

 

En resumen: 5 claves para mejorar tu posicionamiento

  1. Número y calidad de las críticas y comentarios. Este es uno de los factores principales, es muy raro encontrar hoteles con menos de cuatro o cinco estrellas (en función de los comentarios) entre los primeros lugares.
  2. El precio de las habitaciones influye en dos sentidos. En primera instancia, Google muestra una clasificación donde influye el precio. Sin embargo, si el usuario ha realizado varias búsquedas sobre hoteles baratos en un determinado destino, Google terminará por dar prioridad a este tipo de hoteles para esa búsqueda concreta.
  3. Presencia en Google + Local. Cada vez es más extraño que un hotel no tenga un perfil en Google + Local, debido a las propias políticas de la compañía. Google da prioridad a los hoteles que ya han tomado posesión de su página en esta aplicación.
  4. La calidad de las imágenes. Curiosamente, muchos hoteles han cargado imágenes en distintas OTA (Online Travel Agency) pero no en Google + Local, que es la principal fuente de la que Hotel Finder toma sus imágenes.
  5. Proximidad con el centro de la ciudad. Por defecto, Hotel Finder comienza su búsqueda desde el centro del destino.

Sin ninguna duda, Google Hotel Finder está revolucionando el mundo del turismo. Tanto si tienes un hotel o alojamiento como si gestionas un destino, tienes que organizar bien la información. ¿Ya lo haces? Cuéntanos tu experiencia.