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La moda de la geolocalización en los negocios

La moda de la geolocalización en los negocios

Fuente: artículo publicado originalmente en la web Con Tu Negocio

Colaboro desde hace más de un año en este blog, en el que intento aportar conocimiento y valor añadido a empresas y pymes en torno al mundo de la geolocalización, las redes sociales y el turismo, pero antes llevaba unos años investigando sobre este tema y trabajándolo a distintos niveles.

Uno de los objetivos ha sido siempre demostrar que la geolocalización no es Foursquare, que ésta era tan sólo una herramienta más dentro de un mundo de posibilidades.

La geolocalización en Internet es una herramienta de comunicación que une el mundooffline a través de un entorno SoLoMo (Social, Local y Móvil) con un entorno online a través de la nube, conectando dos mundos que ahora son uno solo.

Siempre planea el comentario de si la geolocalización es una moda o no, tal y como plantea la infografía que aparece en este artículo, y los que nos dedicamos a esto decimos que no, que es un elemento más dentro del mercado de Internet (ver “La geolocalización, ¿una moda pasajera o una tendencia de futuro?”).

 

La geolocalizaciónuna moda pasajera o una tendencia de futuro

 

Pero es verdad que ha habido cierta “moda”, sobre todo por parte de empresas a las que les interesa vender herramientas. También es cierto que yo lo observo desde otro punto de vista; en mi condición de geógrafo, la geolocalización se convierte en mi forma de analizar el territorio, sólo que esta vez es lo que denomino “territorio red”en un homenaje a la “sociedad red” popularizada por el gran Manuel Castells.

Realmente, si pensamos en la geolocalización como en el dónde, es cuando cobra otro sentido, ya que casi todo lo que hacemos en esta vida está vinculado a un lugar y por tanto relacionado con la geolocalización, aunque no nos demos cuenta.

De hecho, las grandes marcas han ido detrás de la geolocalización, porque lo consideran un elemento estratégico de primer orden: Facebook lleva años intentando captar esa cuota de mercado, en su día con Facebook Places, Facebook Deals o ahora con las estrellas de los negocios locales incorporadas a las páginas.

Gowalla fue una herramienta que tuvo cierta relevancia hasta que la misma Facebook la compró, incorporó a su equipo a la compañía y la cerró. Twitter ha incorporado sus búsquedas geolocalizadas, Pinterest creó Place Pins para hacer mapas de sus pins, Google unió Places a Google Plus para crear Google Local y acabar en Google My Business, incluso tiene propaganda geolocalizada por medio de Google Adwords Express.

Toda esta reflexión viene dada por el seguimiento que estoy haciendo del binomio Foursquare/Swarm desde que la compañía dividió en dos su negocio y parece ser que puede convertirse en un sonado fracaso.

Bajo mi punto de vista, el cambio no se ha entendido por parte de personas y negocios y, por tanto, hace que su uso sea menor: Foursquare de repente te conecta con Swarm y ésta no acaba de entenderse. Aparte de conocer dónde están nuestros amigos por cercanía o lejanía (cosa que no está mal), han incorporado iconos que son bastante limitados y “tontos”, han aumentado la letra de los mensajes y escribir se ha convertido en incómodo cuando citas a alguien con la arroba; sólo puedes tuitear una vez que has hecho check-in y no de forma automática como antes y, sobre todo, no geolocaliza bien el negocio y tienes que buscar la forma de cambiar de ubicación.

No me gusta, ni a mí ni a nadie que haya conocido. Una prueba de ello es el artículo que leí la semana pasada, “Foursquare y Swarm: cambios para ir a peor” y que mis amigos de las redes sociales comentaron confirmando este hecho.

Por tanto, el futuro es incierto, pero lo que está claro es que la moda de la geolocalización ha dejado de ser una moda y ahora empieza a jugarse fuerte, las empresas tienen que apostar directamente por estrategias de geolocalización en el ciclo de vida comercial del producto, desde la planificación hasta la venta, pasando por la promoción y fidelización del cliente.

Una última reflexión, si las grandes compañías que he citado no han conseguido centrar su modelo de negocio, cuidado con las numerosas aplicaciones para móviles que venden la geolocalización como un fin y no como un medio, y sobre todo no establecen objetivos ni métricas de evaluación, porque entonces corremos el peligro de que la moda se convierta en burbuja.

Aun así, la geolocalización sigue más vigente que nunca, no es que haya llegado para quedarse, es que en realidad siempre ha estado aquí y seguirá siendo una herramienta muy interesante para los negocios y una propuesta de valor para captar clientes y diferenciarse de la competencia.

La moda de la geolocalización en los negocios

Foto: activefree

 

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Geolocalización en la Costa Blanca (I Love)

En el mes de Mayo se va a celebrar en Calpe un evento muy especial: I Love Costa Blanca: se trata de un gran encuentro en torno al mundo de las Redes Sociales bajo la marca turística que está dinamizando y promocionando Mario Schumacher, artífice y “alma mater” de esta iniciativa. Durante los dias 11,12 y 13 de mayo se realizará un Blog Trip al que he sido invitado (muchísimas gracias) y que tendrá su punto culminante la tarde del Sábado 12 de mayo con el programa de conferencias “Viajeros del mundo 2.0.” y con la presentación oficial del portal “I love Costa Blanca”. Un fin de semana que promete ser muy apasionante y en el que estaremos todos geolocalizados en una iniciativa que tiene como principales elementos al destino turístico y sobre todo a las personas. Desde aquí mi agradecimiento por la invitación y mi enhorabuena por adelantado.

 

Calpe Geoturismo I love costa blanca Calpe 2 Geoturismo I love costa blanca

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La Geolocalización como herramienta estratégica para la optimización de los negocios turísticos

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Un mundo de mapas

Geografia gersonbeltranCuando uno decide utilizar un mapa en Internet puede acudir a numerosas bases de datos, innumerables fuentes de información cartográficas donde acudir, en lo que algunos han denominado la Geonube (Geocloud). En este breve inventario voy a intentar dar un repaso a los principales mapas que podemos utilizar dependiendo de nuestras necesidades, para ello los vamos a clasificar en función del criterio de quién los genera:

 

 

 

– Mapas privados: se trata de mapas elaborados por empresas privadas y que ponen al alcance de todos nosotros.

La ventaja es que son mapas muy útiles y accesibles a todos, que apuestan por elementos populares y por ello facilitan tanto el uso de los mismos, mediante las “urls” o la posibilidad de “embeberlos” como de compartirlos en las redes sociales e incluso de incluir apps con otros elementos externos.

En su contra al tratarse de productos privados dependen de los intereses de las compañías que los generan y por tanto pueden en cualquier momento cambiar las condiciones de su servicio, tal y como se ha visto recientemente con el cambio en las condiciones de pago de la API de Google Maps.

Sobre todo son usados por parte del público en general, la ciudadanía.

Herramientas: los más conocidos son Google Maps, Google Earth, Bing Maps, Nokia Maps y Yahoo Maps.

– Mapas públicos: se trata de mapas elaborados por la administración pública, que a través de las Infraestructuras de Datos Espaciales (IDEs) permite a todos los usuarios acceder a esa información de forma libre y gratuita y en formatos estandarizados en todo el mundo.

La ventaja es que la información que aportan es pública y procede de fuentes oficiales, se trata posiblemente de las mejores bases de datos cartográficas que existen, tanto a nivel de cartografía como de información que tienen.

En su contra de momento no son reconocidas a nivel de público en general y su uso es algo técnico, aunque poco a poco intenta simplificarse y abrirse al público.

Sobre todo son usados por parte de funcionarios y técnicos de la administración, así como empresas y profesionales muy especializados.

Herramientas: por regiones en España podemos consultar la Infraestructura de Datos Espaciales  de España(IDEE) y en la Comunitat Valenciana Terrasit.

– Mapas colaborativos: se trata de mapas generados por los usuarios, una especie de wikis o bases de datos cartográficas que no dependen de nadie en concreto ni de intereses privados, sino de la voluntad ciudadana de generara inteligencia colaborativa y de compartir la información como forma de mejorarla.

La ventaja es la capacidad que tienen las personas de hacer mapas increíbles con la voluntad de colaborar unos con otros y la capacidad de actualización de la cartografía a tiempo casi real.

En su contra que no son mapas que se ciñan siempre a las condiciones y rigurosidad científica y por tanto sus datos han de ser utilizados con cautela.

Sobre todo son usados por ciudadanos con unos mínimos conocimientos tecnológicos y muy comprometidos, aunque poco a poco se van abriendo a usuarios más “convencionales”

Herramientas: Openstreetmap, el Wiki de los Mapas.

– Haciendo mapas: en ocasiones estas herramientas se entrecruzan y dan lugar a elementos muy interesantes que no podemos clasificar en ninguno de los grupos anteriores pero que nos permiten construir nuestro propios mapas:

Google Map Maker: se trata de un servicio de Google que permite editar información geográfica en Google Maps y que, una vez valorada, puede ser incorporada a la base de datos de Google Maps. Se encuentra disponible en más de 180 paises del mundo aunque no en España.

Ikimap: una forma sencilla de crear mapas que permite seleccionar como base alguno de los anteriores e interrelacionar capas de información conformando un mapa propio a través de elementos colaborativos generados por otros usuarios.

Mis Sitios Google Maps: aunque se trata de un producto Google permite compartirlo con usuarios y que lo editen, dando lugar a mapas colaborativos bajo el paragüas del propio Google.

Wikiloc: se trata de rutas de todo tipo subidas y compartidas por los usuarios pero que han sido incorporadas por Google Earth, que incorpora demás fotografías geoposionadas por los usuarios a través de Panoramio.

GvSig: se trata de un programa de escritorio (Desktop) dentro de los denominados Sistemas de Información geográfica (SIG/GIS), gratuito y nacido en la Comunitat Valenciana y desarrollado gracias a la colaboración de miles de usuarios de todo el mundo.

 Esri: se trata de una de las compañías más importantes del mundo en Sistemas de Información Geográfica, creadores del producto ArcGis y con posibilidades de comprar aplicaciones especializadas pero también de utilizar algunas colaborativas.

En definitiva, numerosas posibilidades de obtener bases cartográficas, en ocasiones basta con investigar un poco para obtener lo que buscamos, al fin y al cabo se trata de herramientas que vamos a utilizar según nuestras necesidades y por tanto no existe la herramienta ideal, o en todo caso es aquella que mejor se adapta a nuestro objetivo, es el medio que nos va a permitir alcanzar nuestro fin.

 

Geonube

Fuente: Geocloud2010 (www.orbemapa.com)

cartografia20

Fuente: Portulano de la Where 2.0. (2007) (www.orbemapa.com)

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La guerra de los mapas

guerra de los mapas gersonbeltranLa guerra ha estallado. Desde hace unas semanas estamos viviendo una guerra abierta entre los servidores de mapas a escala mundial. Todo comenzó el año pasado, a finales de octubre Google anunciaba que “La API de Google Maps deja de ser gratuita“,es decir, que a partir de servir más de 25.000 mapas básicos o 2.500 mapas estilizados al día cobraría una pequeña cuota.

Ya desde ese momento se volvió a hablar de un servicio de cartografía colaborativa denominado OpenStreetMap, la “Wikipedia de los mapas” como me gusta llamarlo haciendo un símil. El hecho de que este servicio empezara a estar en los medios convencionales fue recogido por  Enrique Dans en un post hablando de que OpenStreetMap está madurando por necesidad. Por otra parte algunos periodistas empezaban a hablar de “La alternativa libre que compite con Google Maps“.

A partir de este momento los acontecimientos se han ido sucediendo de forma acelerada:durante la presentación del nuevo iPad se conoció que Apple anunció que prescinde de los servicios de Google Maps en su aplicación iPhoto, Blographos  nos decía que Apple ya dispone de su propio servicio de mapas y periódicos de la importancia de El Pais se hacían eco de esta noticia en su artículo “Apple le hace la guerra a los mapas de Google”, donde explica alguno de estos movimientos.

Paralelamente Bing Maps de Microsoft,  hasta ahora la principal competidora de Google Maps,  incorporaba la capa de OpenStreetMap como una capa más. Y además Nokia Maps sigue paso a paso buscando su hueco en Internet con su experimento de Nokia Maps 3D y con la posibilidad de incorporar capas de información geográfica con el Map Creator.

Sin embargo la noticia más impactante de la semana pasada fue que Foursquare se pasa a OpenStreetMap y por tanto deja de tener como base cartográfica principal a Google Maps. Por otra parte ESRI, lider mundial en Sistemas de Información Geográfica, ya permite la edición de los mapas de OpenStreetMap desde ArcGis10.

Ante este movimiento que se desencadenó a partir de la eliminación de la gratuidad de la API de Google el gigante ha respondido de momento por dos vías perfectamente estudiadas: por una parte ha creado un sitio web específico para facilitar a los desarrolladores el acceso y las posibilidades que ofrece la Google Maps API, por otra parte sigue trabajando duro en extender por todo el mundo un servicio donde son los usuarios los que proveen a Google Maps de información geográfica, Google Map Maker. Aunque está presente en 188 países aún no ha llegado a España, aunque al ritmo que lleva no creo que le falte mucho.

¿Y ahora qué? Pues parece ser que la guerra sigue abierta, bajo mi punto de vista no es tan importante todos estos movimientos de, al fin y al cabo, diversas herramientas, como el encuentro que se está produciendo entre sistemas de cartografía de empresas privadas como ArcGis, la estandarización de los sistemas de información geográfica públicos a nivel mundial a través de las Infraestructura de Datos Espaciales (IDEs), la cartografía colaborativa de OpenStreetMap y los principales servidores de mapas en Internet como son Bing Maps y Google Maps. Éstos son servicios que hasta ahora podíamos separar de una forma más o menos clara pero cuyos límites se están difuminando, donde la dualidad entre lo profesional y lo social, entre lo privado y lo público, se desdibuja, y nos plantea un futuro apasionante en la guerra por la información geográfica en Internet y por ende en el mundo, demostrando, una vez más, la importancia del espacio como forma de entender nuestra realidad, la importancia del dónde.

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Gowalla ha cerrado

A través del blog de Bitelia y via TonyFalcon acabo de leer que Gowalla CIERRA SUS PUERTAS. Leyendo esta noticia de última hora se nos traslada a la propia página oficial de Gowalla donde aparece el siguiente mensaje:

Gowalla gerson beltran

 

 

 

 

 

En el mensaje que aparece se da las gracias al usuario, se indica que ha sido un placer interactuar con nosotros y por último se dice que pronto se podrá descargar nuestra información aqui mismo.

En cambio para quienes tengan la versión móvil aún pueden acceder a su perfil si estaban logueados y se puede interactuar, al menos a estas horas.

gowalla móvil gerson beltran

Mas allá de interpretaciones objetiva y explicaciones de lo que ha podido pasar, que además ya está explicadas en la fuente original donde me he hecho eco de la noticia BITELIA (recordemos citar siempre las fuentes, es la clave de compartir), si que me viene una breve reflexión personal y subjetiva al respecto pensando en la evolución de esta herramienta en el último año: Gowalla era una herramienta de potencial competencia de Foursquare, tenía menos seguidores pero más funcionalidades, en un intento de lograr vencer en esta batalla integró a Foursquare a la hora de compartir sus checkins, es decir, uno ya no tenía que hacer chekins en dos plataformas semejantes sino desde una que, de forma brillante, utilizaba a su “enemigo” para atraer a sus seguidores, en un estrategia digna de Sun Tzu. Pero no fue tan bien como esperaban y entonces dio otro giro radical, decantándose directamente por ser una Guía de Viajes personalizada y no tanto una red tan vinculada a la competición como Foursquare. El concepto era muy bueno y tenía sentido, uno se fía más del viaje de sus amigos que de una guía de hace dos años hecha por un experto con el que tenemos poco en común. Y entonces llegó la noticia: Facebook compraba Gowalla. Después del fracaso de Facebook Places y de Facebook Deals este gigante compraba la que fue la competencia directa de Foursquare. Yo pensaba que iba a hacer alguna integración relacionada con la nueva interface cronológica de Facebook pero al final no ha sido así y ha cerrado.

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La reflexión: los que trabajamos en este ámbito siempre decimos que lo importante es la parte estratégica, es plantearse unos objetivos, es saber qué queremos para posteriormente decidir la herramienta más adecuada para alcanzar dichos objetivos. Siempre decimos que hay que evitar que la herramienta deje de ser un medio para convertirse en un fin, que si un día cambian las reglas del juego o se cierra por una estrategia comercial nos quedamos desamparados o, en el peor de los casos, puede dar al traste con trabajos que tengamos comprometidos con clientes. Pues bien, este es el mejor ejemplo, yo por suerte había paralizado de alguna forma mi estrategia en Gowalla a la espera de que se aclarara la situación. Por tanto, tomemos este hecho como un buen ejemplo de que al final esto es un negocio y las herramientas privadas (otra cosa es el opensource) se desarrollan en función de estrategias empresariales y hemos de ser consecuentes. ¿Qué pasaría si ahora es facebook quien cierra? ¿ Se hunde nuestro negocio? ¿O somos capaces de reinventarnos y seguir trabajando?. Para eso sólo podemos mantener nuestro estado de alerta que algunos llaman fase beta,estar muy informados y, porqué no, hacer caso a esas herramientas realmente colaborativas que son desarrolladas por mucha gente y permiten no depender de las multinacionales (otro dia hablaremos del cambio de Foursquare de Google Maps a la cartografía colaborativa de OpenStreetMap).

gowalla-facebbok gerson beltran

Por último, como cierre de esta reflexión, y siendo coherente con la importancia de resaltar a las personas por encima de las herramientas, citar a las personas que me vienen a la cabeza cuando pienso en Gowalla: Johanna Cavalcanti y su magnífica propuesta de I Love Palma, Juan Sobejano y sus reflexiones, Bernat Comas y nuestro pasión por la geolocalización, Joantxo Llantada y sus chekins y su voluntad de mantener a la Comunitat Valenciana en la vanguardia de Internet y como no Miguel Febles y su proyecto Quewine, que siempre ponía de ejemplo en mis cursos y conferencias. Y puestos recordar, el último cheking que hice con Gowalla hace tres meses, la Torre del Barranc de les Aigües en El Campello (Alicante) tras una gran excursión con Mayte Vañó, la mejor guinda para esa canguro con el que jugamos un tiempo y en el que mostramos nuestro viajes geolocalizados, que no son más que la plasmación puntual de nuestras experiencias sobre el mapa de nuestros sueños.