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Cómo hacer un mapa para tu negocio

Cómo hacer un mapa para tu negocioCómo hacer un mapa para tu negocio

Fuente: artículo originalmente publicado en la web Con Tu Negocio

Los mapas son una representación de la realidad física, pero con la llegada de Internet se ha transcendido el mapa en papel para llegar al mapa digital. Todos los negocios tienen alguna representación en Internet en forma de mapa: algunos mediante la geolocalización en Google Places, otros con imágenes de planos estáticos, otros con el mapa de Google Maps insertado en su página web, etc.

Para qué sirve un mapa

La mayoría de los usos de los mapas en los negocios son para localizar el mismo y que el cliente sepa llegar a la dirección indicada, pero los mapas tienen un potencial mucho más grande vinculado con el geomarketing, es decir, el estudio del mercado desde una perspectiva espacial.

Así pues, podemos poner en un mapa dónde están nuestros clientes actuales para tener una perspectiva espacial de su distribución, pero también podemos identificar futuros nichos de mercado para obtener futuros clientes, podemos incorporar un valor añadido  a los clientes indicando qué pueden visitar o dónde comer por los alrededores de nuestro negocio, podemos optimizar las rutas de distribución de nuestros productos, etc.

Cómo hacer un mapa

A la hora de realizar un mapa, hay que atender a tres pasos principales:

  1. Insertar los datos: se trata de introducir los datos en el mapa, bien a través de la georreferenciación directamente sobre el mapa, bien importando ficheros con los puntos y sus coordenadas (shp, kml,gpx,etc.) o bien importando los datos desde una hoja de cálculo tipo Excel o similar (extensión csv).
  2. Crear el mapa: una vez tenemos los datos, podemos clasificarlos en tres tipos: puntos (recursos, clientes, negocios, etc), líneas (rutas turísticas, carreteras, flujos, etc.) y polígonos (términos municipales, zonas de riesgo, zonas comerciales, etc.).
  3. Exportar el mapa: para poder usar ese mapa en nuestra página web o blog, podremos exportarlo básicamente de tres formas: mediante la URL o enlace del mismo, mediante un código HTML que nos permitirá insertarlo o compartiéndolo directamente en nuestras redes sociales.

Herramientas

Existen numerosas herramientas para realizar mapas en Internet, desde las más complejas -mediante los Sistemas de Información Geográfica (SIG)- hasta las más sencillas que nos propone Google Maps.

En esta ocasión vamos a citar cuatro de las herramientas más sencillas que podemos usar:

Google Maps Engine Lite: se trata de la herramienta de Google Maps para hacer mapas. Antes se accedía desde “Mis Sitios” de Google Maps, pero el pasado año se transformó en esta nueva herramienta. Permite crear y compartir mapas de forma sencilla. Entre sus novedades está que se puede importar información estadística y que se pueden generar hasta tres tipologías de leyenda, pero como punto negativo ha desaparecido el contador de visitas y la posibilidad de importar archivos kml. La gran ventaja es que se trata de una herramienta de Google y, por tanto, posiciona muy bien en el buscador.

Arcgis Explorer online: se trata de una herramienta elaborada por una de las grandes empresas de cartografía mundial, ESRI.  Mediante esta herramienta gratuita han logrado generar un Sistema de Información Geográfica (SIG) para trabajar online, con todas las ventajas que supone, desde una cartografía propia hasta la posibilidad de incorporar cartografía de otros servidores, desde la generación de información hasta la opción de incorporar información externa a través de extensiones como csv, shp y gpx.

Ikimap: es una herramienta gratuita colaborativa que permite de forma muy sencilla buscar mapas, crearlos y compartirlos entre los usuarios. La diferencia con los anteriores es que tiene un componente más colaborativo, permitiendo que los usuarios puedan usar las capas de información creadas por otros usuarios y conformar sus propios mapas.

Wikiloc: se trata de una herramienta creada para generar y compartir rutas por todo el mundo. Creada en Gerona, sus datos aparecen en las capas de la aplicación de escritorio de Google Maps y es utilizada en todo el mundo. Más que hacer un mapa, permite hacer rutas sobre mapas, tanto georreferenciando como incorporando información externa, tanto en la web como en el móvil, lo que la hace muy interesante para el ámbito del turismo.

Éstas son algunas de las herramientas y posibilidades de uso de los mapas en tu negocio, pero hay muchas más. ¿Has probado alguna? ¿Las conoces? ¿Te gustaría que lo explicáramos con más detalle? Cuéntanoslo aquí.

Foto: https://www.google.es/maps 

 

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Google, la incesante búsqueda del mapa perfecto

Google, la incesante búsqueda del mapa perfectoGoogle, la incesante búsqueda del mapa perfecto

Fuente: artículo originalmente publicado en la web Con Tu Negocio

Google fue una auténtica revolución en “virtualizar” el mundo, es decir, en reproducir en Internet el territorio de la forma más fidedigna posible incorporando fotografías de satélite con Google Earth, mapas con Google Maps y fotografías de calles con Google Street View. De hecho, la frase que se muestra en la página de Google Maps es Hola, mundo: conoce Google Maps, la incesante búsqueda del mapa perfecto”.

Pero no sólo se trata de ver esos espacios, sino que permite incorporar datos, es decir, capas de información de todo tipo (texto, foto, vídeo, enlaces, etc.) con las que el usuario puede personalizar su experiencia y compartir fotos a través de  los medios sociales con su comunidad, con su red social.

Internet está avanzando cada vez más hacia esa personalización. De la denominada web semántica a la web 3.0 se ha pasado a lo que Tim O’Reilly, considerado uno de los creadores del concepto web 2.0, denominó web sensible, donde la generalización de los dispositivos móviles ha hecho que las personas generen información que se almacena y, de forma inteligente, es posible ofrecer al usuario resultados de búsqueda en función de su histórico, de lo que ha hecho y buscado en la Red.

Siguiendo esa filosofía, estamos viendo mejoras en Google, que avanzan hacia una personalización absoluta de sus servicios. Así, ofrece aplicaciones como Google Street View, pero sobre ellas están creando otras herramientas que permiten usarlo de forma individual. De este modo, no sólo logran que se sigan usando y eso genere tráfico web y, por tanto, datos y publicidad, sino que además ayudan a mejorar la experiencia del usuario.

El uso de las herramientas

Estas herramientas funcionan de una misma forma, de lo general a lo particular, del mundo al individuo y de éste al mundo:

  1. Una base cartográfica: de exteriores (tanto en mapa como en fotografía de satélite, en dos y tres dimensiones) y de interiores  (espacios colectivos y privados). Herramientas como Google Tour Builder,  Google Map Views y  Google Indoor Maps.
  2. Una base fotográfica: de exteriores (tanto a pie de calle como en 360 grados) y de interiores (fotografías 360 grados de negocios). Herramientas como Photosphere y Google Business Fotos.
  3. Una información incorporada: tanto por Google como por los usuarios, desde el ordenador o desde los dispositivos móviles.
  4. Una información compartida: la posibilidad de compartir todo esto en la red social Google Plus y otras redes sociales.
  5. Un uso comercial: generando tráfico y publicidad por parte de Google (y, por tanto, ingresos); y ventas por parte de los negocios, y favoreciendo compras por parte de los usuarios.

Los elementos en común

Todas estas herramientas tienen unos elementos en común:

  • Utilizan Google Maps como base de localización.
  • Usan Google Earth como mapa de fotos de satélite en tres dimensiones.
  • Emplean Google Street View como herramienta de vista real.
  • Utilizan la tecnología Android en los móviles.

Un enfoque doble

Además, el enfoque de estas herramientas es doble:

  • Por una parte, se crean unos lugares y espacios virtuales por parte de Google para mostrar a los usuarios lo más destacado del mundo,
  • Por otra, ha generado herramientas para que cualquier persona pueda incorporar elementos propios.

Las intenciones de Google

De esta forma, una vez que Google ha creado la tecnología y la ha puesto al servicio de los usuarios, ofreciendo la posibilidad de compartir esa información en Internet, sobre todo a través de su red social Google Plus, se produce un rápido crecimiento no sólo de la comunidad de usuarios, sino también de la cantidad de información y el tráfico web.

Pero las intenciones de Google van más allá. Comenzó creando un mapa del mundo que revolucionó la forma que tenemos de observarlo y está logrando crear un mundo digital paralelo al real. Está alcanzando el objetivo de unir ambos mundos y que prácticamente todo lo que se puede hacer en el mundo físico pueda reproducirse en el digital.

En la segunda parte de este post analizaré algunas de estas herramientas y su aplicación a vuestro negocio. Estad atentos…

Imagen: Fracis Ortiz (@Fortizcrea) en Socialgeoweb

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Place Pins, la geolocalización social de Pinterest

Place Pins, la geolocalización social de PinterestPlace Pins, la geolocalización social de Pinterest

Fuente: artículo originalmente publicado en la web Con Tu Negocio

Pinterest “es una red social para compartir imágenes que permite a los usuarios crear y administrar, en tableros personales temáticos, colecciones de imágenes como eventos, intereses,hobbies y mucho más”.

Se trata de la red social con más penetración en el año 2013 y con un crecimiento espectacular. Su funcionamiento es muy similar al de otras redes, pero mucho más visual, se cuelgan fotos o elementos visuales denominados pins y se organizan en tableros o boards. Seguimos a las personas o empresas que nos interesan o sus tableros y podemos decir que nos gusta o enviarlos a nuestros seguidores (“repinearlos”).

Podemos encontrar dos tipos de perfiles: personas y páginas. Estas últimas requieren un proceso de verificación con la página web que gestionemos. La diferencia con los perfiles personales es que tendremos acceso a estadísticas con las que medir su uso.

Una de las ventajas o novedades que Pinterest tenía con respecto a otras redes es que estas imágenes podían estar enlazadas directamente con la dirección o URL que deseemos, lo que permitía dirigir el tráfico a nuestra página web. Por ejemplo, una tienda podía colgar ropa en un tablero y enlazar la prenda concreta con el carrito de compra de su tienda online. Pero esta última semana Pinterest ha realizado un importante avance creando Place Pins, que es la entrada de esta herramienta en el mundo de la geolocalización y además aliada con Foursquare. De esta forma, los usuarios pueden geolocalizar sus contenidos visuales sobre un mapa, lo que da pie a numerosos usos en los negocios y destinos turísticos, por ejemplo. Además esta herramienta no sólo se encuentra disponible en páginas web, sino en los dispositivos móviles de forma perfectamente adaptada en el entorno que denominamos SoLoMo (Social, Local y Móvil).

Para usar Place Pins disponemos de dos opciones:

a)    Para los pines y tableros existentes, en “editar tablero” nos aparece la opción de “Añadir a un mapa”, le indicamos que sí e inmediatamente se desplegará un mapa dejando el tablero relegado a la parte izquierda de la pantalla y con la indicación en cada pin de “Situar este Pin”. Si le damos al botón + nos aparecerá la pregunta de “¿Cómo se llama este lugar”, podremos buscarlo y localizarlo en el mapa.

b)    Para los pines y tableros nuevos, cuando le decimos “Crear un tablero” nos aparece la opción “Añadir un mapa” y directamente saldrá un mapa en la pantalla con la opción de “Añadir un lugar”, que a su vez nos llevará a la opción de buscarlo y localizarlo en el mapa.

Una de las novedades es la alianza de Pinterest con Foursquare, lo que permite que en la búsqueda semántica del lugar aparezcan directamente una serie de opciones con fotografías o pines subidos por los usuarios y la opción de subir el nuestro. Además nos pregunta: “¿Qué es lo que te gusta de (el lugar elegido)?” y al poner la descripción, “pinea” nuestra foto seleccionada vinculada a la herramienta Foursquare, aunque no incorpora ninguna funcionalidad más de momento, excepto el nombre y el mapa.

Los mapas han sido diseñados por Stamen Design, con el servidor de MapBox, y creados mediante el uso de la plataforma de mapas colaborativos OpenStreetMap, que trabaja con licencias de uso libre de los datos cartográficos. Ésta es la razón de que el aspecto sea distinto del mapa comercial Google Maps.

A partir de aquí surgen numerosas posibilidades de uso en tu negocio, desde la localización del mismo y los servicios ofrecidos en su entorno, la elaboración de mapas de destinos turísticos, guías turísticas hechas por los propios usuarios o incluso mapas de clientes. La misma herramienta nos muestra unos ejemplos muy interesantes.

También los clientes se benefician de obtener una información colaborativa geolocalizada, lo que hace que Pinterest entre de lleno en la geolocalización social compitiendo directamente y con fuerza con Foursquare (aunque aliados en parte), Yelp, Facebook Places o Google Local.

Un avance muy interesante y que dará mucho que hablar. ¿Ya lo has probado? ¿Qué interés puede tener para tu negocio? ¡Cuéntanoslo!