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Hace poco más de un año encontré un nuevo amigo. Tal y como pasa en las amistades conforme conoces a alguien lo vas queriendo más y más y cada vez que tratas con él es una pieza que va conformando el puzzle de la amistad.

Cuando lo conocí encontré muchas similitudes entre nosotros: siempre estaba sonriendo, la sonrisa es la clave de una vida feliz, le encanta el chocolate, también esto considero que es una de las claves de una vida feliz ;-), es muy activo, no puede estarse quieto, a mi me pasa lo mismo, siempre tengo que hacer algo, en cambio, a la hora de concentrarse en algo importante es capaz de hacer cualquier cálculo espacial y matemático, bueno, yo no tanto pero si que es verdad que cuando me concentro saco adelante las cosas.

También es muy alto, como yo, ahora mido 190 cms y un día quise ser jugador de baloncesto, él no es tan alto pero porque es más pequeño que yo, de hecho esta noche he soñado que medía 220 cms y lo miraba de abajo a arriba. Le gusta mucho el deporte, como a mi, tiene velocidad y fondo, yo en cambio sólo tengo velocidad pero aun así me defiendo bien. Le encanta Internet, como a mí. Es muy cariñoso, eso es muy importante en la vida, dar cariño a los demás. Le encanta comer, como a mi, nos pasaríamos ambos el día en la cocina delante de la nevera. Es generoso, si le das algo lo comparte y a mí también me gusta compartir lo que tengo. Adora a su madre, yo también adoro a su madre, bueno y a la mía.

La primera vez que hablé con él no lo entendí bien, se acercó a mi lado y me susurró a mi oído una palabra, no la entendí, pero cuando le pedí que me la repitiera me dijo “chocolate” al oído y me señaló con la mano dónde estaba, no consideré que fuera interesado, ya que cogí un trozo de chocolate para él y otro para mí (me sirvió de excusa).  Poco a poco hemos seguido viéndonos, todos los meses y cada vez lo quiero más. Según me cuentan en el colegio es una máquina y está al nivel de todos sus compañeros en casi todo y muy por encima en memoria visual, de un vistazo es capaz de memorizar una biblioteca y saber qué libro ha cambiado de lugar, en eso no me parezco a él, la verdad es que me siento bastante inferior en eso pero él lo entiende y nunca me hace sentir inferior, lo hace como un juego y eso me gusta.

Pero realmente hay un problema mayor y que me preocupa relativamente, hay otra cosa en lo que somos distintos, en la forma de comunicarnos: tengo que reconocer que me cuesta mucho mostrarme como realmente soy, siempre estoy atado a ciertas normas de la sociedad y muchas veces he de ser “diplomático” y no digo lo que siento,  eso me provoca problemas de comunicación porque, aunque soy muy extrovertido y tengo muchos amigos en Facebook, realmente no todos son amigos de verdad. Es el clásico de si uno tiene que mostrarse tal y como es o ser diplomático y quedar bien con todos. En cambio mi amigo sólo dice lo que siente, es impresionante la capacidad que tiene para decir en cada momento lo que le sale del corazón, casi de forma instintiva y, como es tan natural, a la gente no le molesta porque él es así. Además tiene una capacidad enorme de abstraerse de todo y concentrarse en su mundo y cuando está ahí dentro es feliz, de vez en cuando sale y hablamos peor luego vuelve a él, no sé lo que pensará en muchos momentos pero sé que es feliz porque no para de sonreir, hasta sus ojos sonríen!!.

Me siento un poco discapacitado a su lado, si es verdad que la comunicación , como mínimo, es cosa de dos, tengo menos capacidad que él de estar en sociedad, a menos que sea actor y esté siempre actuando pero como no es así es agotador. Por suerte me ha tocado nacer en un era realmente hermosa, donde a la gente cada vez se la discrimina menos por sus capacidades, donde la diversidad es sinónimo de riqueza, donde la constitución defiende los derechos de todos, donde hay posibilidades laborales para todos, donde hay colegios públicos  (y también privados) en los que los profesores se vuelcan con todas las personitas. Estoy  orgulloso de vivir en un mundo así porque permite que mi problema se minimice, porque me doy cuenta de que no hay nadie normal y el concepto de normalidad no existe, porque lo normal es ser individuos distintos con cruces de adeenes (adn) múltiples, alcanzando la forma más compleja de combinaciones matemáticas y que por tanto dan lugar a la diversidad más grande que hay. Menos mal que queda gente en el mundo así y mi amigo me respeta como soy, me sonríe cuando me ve, me da chocolate, me coge de la mano, grita mi nombre y hasta me huele ¿a qué huele el amor? Seguro que él lo sabe.

Me paso la vida hablando de mapas, que al final son abstracciones algebraicas de la realidad (mapamáticas le llaman algunos), de racionalidades del espacio, pero la realidad no existe porque cada uno nos construimos una como defensa ante la vida, aún sabiendo que al final la partida la vamos a perder. La realidad depende de la visión que cada uno tenemos de ella, si os preguntáis si me gustaría ser como mi amigo, tener sus capacidades, la verdad es que no, me gusta como soy,  cada uno debe estar feliz consigo mismo, pero lo que realmente me gustaría es hacer un mapa de su cerebro, conocer su mundo como quien abre un libro y encuentra historias que le llevan a mundos fantásticos.

De momento me conformo con seguir a su lado y verlo cada dos semanas, con su sonrisa eterna y sus ojos azules como los ángeles y que, abiertos de par en par, me dejan entrar en su cerebro y descubrir el mapa del tesoro, que no es más que el tesoro de haberlo conocido. Gracias.

 

 

 

 

 

 

Conferencia impartida por Gersón Beltrán en el marco de un encuentro de veterinarios de Royal Canin El Palmar (Valencia) 28 de marzo de 2012

 

Geografia gersonbeltranCuando uno decide utilizar un mapa en Internet puede acudir a numerosas bases de datos, innumerables fuentes de información cartográficas donde acudir, en lo que algunos han denominado la Geonube (Geocloud). En este breve inventario voy a intentar dar un repaso a los principales mapas que podemos utilizar dependiendo de nuestras necesidades, para ello los vamos a clasificar en función del criterio de quién los genera:

 

 

 

– Mapas privados: se trata de mapas elaborados por empresas privadas y que ponen al alcance de todos nosotros.

La ventaja es que son mapas muy útiles y accesibles a todos, que apuestan por elementos populares y por ello facilitan tanto el uso de los mismos, mediante las “urls” o la posibilidad de “embeberlos” como de compartirlos en las redes sociales e incluso de incluir apps con otros elementos externos.

En su contra al tratarse de productos privados dependen de los intereses de las compañías que los generan y por tanto pueden en cualquier momento cambiar las condiciones de su servicio, tal y como se ha visto recientemente con el cambio en las condiciones de pago de la API de Google Maps.

Sobre todo son usados por parte del público en general, la ciudadanía.

Herramientas: los más conocidos son Google Maps, Google Earth, Bing Maps, Nokia Maps y Yahoo Maps.

– Mapas públicos: se trata de mapas elaborados por la administración pública, que a través de las Infraestructuras de Datos Espaciales (IDEs) permite a todos los usuarios acceder a esa información de forma libre y gratuita y en formatos estandarizados en todo el mundo.

La ventaja es que la información que aportan es pública y procede de fuentes oficiales, se trata posiblemente de las mejores bases de datos cartográficas que existen, tanto a nivel de cartografía como de información que tienen.

En su contra de momento no son reconocidas a nivel de público en general y su uso es algo técnico, aunque poco a poco intenta simplificarse y abrirse al público.

Sobre todo son usados por parte de funcionarios y técnicos de la administración, así como empresas y profesionales muy especializados.

Herramientas: por regiones en España podemos consultar la Infraestructura de Datos Espaciales  de España(IDEE) y en la Comunitat Valenciana Terrasit.

– Mapas colaborativos: se trata de mapas generados por los usuarios, una especie de wikis o bases de datos cartográficas que no dependen de nadie en concreto ni de intereses privados, sino de la voluntad ciudadana de generara inteligencia colaborativa y de compartir la información como forma de mejorarla.

La ventaja es la capacidad que tienen las personas de hacer mapas increíbles con la voluntad de colaborar unos con otros y la capacidad de actualización de la cartografía a tiempo casi real.

En su contra que no son mapas que se ciñan siempre a las condiciones y rigurosidad científica y por tanto sus datos han de ser utilizados con cautela.

Sobre todo son usados por ciudadanos con unos mínimos conocimientos tecnológicos y muy comprometidos, aunque poco a poco se van abriendo a usuarios más “convencionales”

Herramientas: Openstreetmap, el Wiki de los Mapas.

– Haciendo mapas: en ocasiones estas herramientas se entrecruzan y dan lugar a elementos muy interesantes que no podemos clasificar en ninguno de los grupos anteriores pero que nos permiten construir nuestro propios mapas:

Google Map Maker: se trata de un servicio de Google que permite editar información geográfica en Google Maps y que, una vez valorada, puede ser incorporada a la base de datos de Google Maps. Se encuentra disponible en más de 180 paises del mundo aunque no en España.

Ikimap: una forma sencilla de crear mapas que permite seleccionar como base alguno de los anteriores e interrelacionar capas de información conformando un mapa propio a través de elementos colaborativos generados por otros usuarios.

Mis Sitios Google Maps: aunque se trata de un producto Google permite compartirlo con usuarios y que lo editen, dando lugar a mapas colaborativos bajo el paragüas del propio Google.

Wikiloc: se trata de rutas de todo tipo subidas y compartidas por los usuarios pero que han sido incorporadas por Google Earth, que incorpora demás fotografías geoposionadas por los usuarios a través de Panoramio.

GvSig: se trata de un programa de escritorio (Desktop) dentro de los denominados Sistemas de Información geográfica (SIG/GIS), gratuito y nacido en la Comunitat Valenciana y desarrollado gracias a la colaboración de miles de usuarios de todo el mundo.

 Esri: se trata de una de las compañías más importantes del mundo en Sistemas de Información Geográfica, creadores del producto ArcGis y con posibilidades de comprar aplicaciones especializadas pero también de utilizar algunas colaborativas.

En definitiva, numerosas posibilidades de obtener bases cartográficas, en ocasiones basta con investigar un poco para obtener lo que buscamos, al fin y al cabo se trata de herramientas que vamos a utilizar según nuestras necesidades y por tanto no existe la herramienta ideal, o en todo caso es aquella que mejor se adapta a nuestro objetivo, es el medio que nos va a permitir alcanzar nuestro fin.

 

Geonube

Fuente: Geocloud2010 (www.orbemapa.com)

cartografia20

Fuente: Portulano de la Where 2.0. (2007) (www.orbemapa.com)

guerra de los mapas gersonbeltranLa guerra ha estallado. Desde hace unas semanas estamos viviendo una guerra abierta entre los servidores de mapas a escala mundial. Todo comenzó el año pasado, a finales de octubre Google anunciaba que “La API de Google Maps deja de ser gratuita“,es decir, que a partir de servir más de 25.000 mapas básicos o 2.500 mapas estilizados al día cobraría una pequeña cuota.

Ya desde ese momento se volvió a hablar de un servicio de cartografía colaborativa denominado OpenStreetMap, la “Wikipedia de los mapas” como me gusta llamarlo haciendo un símil. El hecho de que este servicio empezara a estar en los medios convencionales fue recogido por  Enrique Dans en un post hablando de que OpenStreetMap está madurando por necesidad. Por otra parte algunos periodistas empezaban a hablar de “La alternativa libre que compite con Google Maps“.

A partir de este momento los acontecimientos se han ido sucediendo de forma acelerada:durante la presentación del nuevo iPad se conoció que Apple anunció que prescinde de los servicios de Google Maps en su aplicación iPhoto, Blographos  nos decía que Apple ya dispone de su propio servicio de mapas y periódicos de la importancia de El Pais se hacían eco de esta noticia en su artículo “Apple le hace la guerra a los mapas de Google”, donde explica alguno de estos movimientos.

Paralelamente Bing Maps de Microsoft,  hasta ahora la principal competidora de Google Maps,  incorporaba la capa de OpenStreetMap como una capa más. Y además Nokia Maps sigue paso a paso buscando su hueco en Internet con su experimento de Nokia Maps 3D y con la posibilidad de incorporar capas de información geográfica con el Map Creator.

Sin embargo la noticia más impactante de la semana pasada fue que Foursquare se pasa a OpenStreetMap y por tanto deja de tener como base cartográfica principal a Google Maps. Por otra parte ESRI, lider mundial en Sistemas de Información Geográfica, ya permite la edición de los mapas de OpenStreetMap desde ArcGis10.

Ante este movimiento que se desencadenó a partir de la eliminación de la gratuidad de la API de Google el gigante ha respondido de momento por dos vías perfectamente estudiadas: por una parte ha creado un sitio web específico para facilitar a los desarrolladores el acceso y las posibilidades que ofrece la Google Maps API, por otra parte sigue trabajando duro en extender por todo el mundo un servicio donde son los usuarios los que proveen a Google Maps de información geográfica, Google Map Maker. Aunque está presente en 188 países aún no ha llegado a España, aunque al ritmo que lleva no creo que le falte mucho.

¿Y ahora qué? Pues parece ser que la guerra sigue abierta, bajo mi punto de vista no es tan importante todos estos movimientos de, al fin y al cabo, diversas herramientas, como el encuentro que se está produciendo entre sistemas de cartografía de empresas privadas como ArcGis, la estandarización de los sistemas de información geográfica públicos a nivel mundial a través de las Infraestructura de Datos Espaciales (IDEs), la cartografía colaborativa de OpenStreetMap y los principales servidores de mapas en Internet como son Bing Maps y Google Maps. Éstos son servicios que hasta ahora podíamos separar de una forma más o menos clara pero cuyos límites se están difuminando, donde la dualidad entre lo profesional y lo social, entre lo privado y lo público, se desdibuja, y nos plantea un futuro apasionante en la guerra por la información geográfica en Internet y por ende en el mundo, demostrando, una vez más, la importancia del espacio como forma de entender nuestra realidad, la importancia del dónde.

servidores. mapas gersonbeltran.jpeg

Conferencia en el marco de las Olimpiadas de Geografía de la provincia de Alicante, organizado por la Delegación Valenciana del Colegio de Geógrafos y el Colegio de Geógrafos, 16 de marzo de 2012 en la Universitat d’Alacant

 

A través del blog de Bitelia y via TonyFalcon acabo de leer que Gowalla CIERRA SUS PUERTAS. Leyendo esta noticia de última hora se nos traslada a la propia página oficial de Gowalla donde aparece el siguiente mensaje:

Gowalla gerson beltran

 

 

 

 

 

En el mensaje que aparece se da las gracias al usuario, se indica que ha sido un placer interactuar con nosotros y por último se dice que pronto se podrá descargar nuestra información aqui mismo.

En cambio para quienes tengan la versión móvil aún pueden acceder a su perfil si estaban logueados y se puede interactuar, al menos a estas horas.

gowalla móvil gerson beltran

Mas allá de interpretaciones objetiva y explicaciones de lo que ha podido pasar, que además ya está explicadas en la fuente original donde me he hecho eco de la noticia BITELIA (recordemos citar siempre las fuentes, es la clave de compartir), si que me viene una breve reflexión personal y subjetiva al respecto pensando en la evolución de esta herramienta en el último año: Gowalla era una herramienta de potencial competencia de Foursquare, tenía menos seguidores pero más funcionalidades, en un intento de lograr vencer en esta batalla integró a Foursquare a la hora de compartir sus checkins, es decir, uno ya no tenía que hacer chekins en dos plataformas semejantes sino desde una que, de forma brillante, utilizaba a su “enemigo” para atraer a sus seguidores, en un estrategia digna de Sun Tzu. Pero no fue tan bien como esperaban y entonces dio otro giro radical, decantándose directamente por ser una Guía de Viajes personalizada y no tanto una red tan vinculada a la competición como Foursquare. El concepto era muy bueno y tenía sentido, uno se fía más del viaje de sus amigos que de una guía de hace dos años hecha por un experto con el que tenemos poco en común. Y entonces llegó la noticia: Facebook compraba Gowalla. Después del fracaso de Facebook Places y de Facebook Deals este gigante compraba la que fue la competencia directa de Foursquare. Yo pensaba que iba a hacer alguna integración relacionada con la nueva interface cronológica de Facebook pero al final no ha sido así y ha cerrado.

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La reflexión: los que trabajamos en este ámbito siempre decimos que lo importante es la parte estratégica, es plantearse unos objetivos, es saber qué queremos para posteriormente decidir la herramienta más adecuada para alcanzar dichos objetivos. Siempre decimos que hay que evitar que la herramienta deje de ser un medio para convertirse en un fin, que si un día cambian las reglas del juego o se cierra por una estrategia comercial nos quedamos desamparados o, en el peor de los casos, puede dar al traste con trabajos que tengamos comprometidos con clientes. Pues bien, este es el mejor ejemplo, yo por suerte había paralizado de alguna forma mi estrategia en Gowalla a la espera de que se aclarara la situación. Por tanto, tomemos este hecho como un buen ejemplo de que al final esto es un negocio y las herramientas privadas (otra cosa es el opensource) se desarrollan en función de estrategias empresariales y hemos de ser consecuentes. ¿Qué pasaría si ahora es facebook quien cierra? ¿ Se hunde nuestro negocio? ¿O somos capaces de reinventarnos y seguir trabajando?. Para eso sólo podemos mantener nuestro estado de alerta que algunos llaman fase beta,estar muy informados y, porqué no, hacer caso a esas herramientas realmente colaborativas que son desarrolladas por mucha gente y permiten no depender de las multinacionales (otro dia hablaremos del cambio de Foursquare de Google Maps a la cartografía colaborativa de OpenStreetMap).

gowalla-facebbok gerson beltran

Por último, como cierre de esta reflexión, y siendo coherente con la importancia de resaltar a las personas por encima de las herramientas, citar a las personas que me vienen a la cabeza cuando pienso en Gowalla: Johanna Cavalcanti y su magnífica propuesta de I Love Palma, Juan Sobejano y sus reflexiones, Bernat Comas y nuestro pasión por la geolocalización, Joantxo Llantada y sus chekins y su voluntad de mantener a la Comunitat Valenciana en la vanguardia de Internet y como no Miguel Febles y su proyecto Quewine, que siempre ponía de ejemplo en mis cursos y conferencias. Y puestos recordar, el último cheking que hice con Gowalla hace tres meses, la Torre del Barranc de les Aigües en El Campello (Alicante) tras una gran excursión con Mayte Vañó, la mejor guinda para esa canguro con el que jugamos un tiempo y en el que mostramos nuestro viajes geolocalizados, que no son más que la plasmación puntual de nuestras experiencias sobre el mapa de nuestros sueños.

 

 

Geografia geolocalización Gersón BeltránHoy rescato una entrevista que me realizó Laura Mateo para su  blog Enreda2 en la nube en el que resumía de forma sencilla qué entiendo por Geolocalización:

 

 

¿Qué es la geolocalización?

 La geolocalización es un concepto que hace referencia a la situación que ocupa un objeto en el espacio y que se mide en coordenadas de latitud (x), longitud (y) y altura (z).

 

¿Cómo puede ayudar a una empresa el uso de la Geolocalización?

 La geolocalización desde el punto de vista empresarial está vinculada con el geomarketing, que analiza el espacio como una herramientas de marketing. Por tanto la geolocalización en una empresa hace referencia  en primer lugar a su situación física en el espacio o en Internet, pero también a la situación de los clientes y de los competidores. Así pues del análisis de estos elementos y otras variables se pueden establecer estrategias de planificación, promoción y venta.

 

¿Qué interacciones existen entre la Geolocalización y las Redes Sociales?

Con la generalización del término y de los medios sociales se ha generado una nueva corriente denominada “Geolocalización social”, que hace referencia a la utilización de herramientas de geolocalización para generar redes sociales en torno al lugar donde se encuentran las personas o negocios. El acceso a los dispositivos móviles con gps incorporado es lo que hace posible esta interacción entre las personas y el espacio en que se sitúan.

 

¿Qué herramientas de geolocalización recomiendas que utilice una empresa?

Depende del objetivo que se persiga:

Para bases cartográficas: Google Maps, Google Earth, Bing Maps y OpenStreetMap

Para gestión espacial: cualquier Sistema de Información Geográfica (SIG) de la IDEE (Infraestructura de Datos Espaciales de España)

Para geolocalización en Internet: Google Places

Para geolocalización social: Facebook Places, Foursquare y Gowalla

Anotar que existen numerosas aplicaciones híbridas o mashups que permiten integrar bases de datos espaciales de cualquier tipo de forma relativamente sencilla.

 

¿Qué consejo le darías a una empresa o negocio que está pensando utilizar esta herramienta?

 En primer lugar que si su negocio no está geolocalizado, si no tiene un sitio físico o una dirección aunque sea virtual no existe.

En segundo lugar que es una forma sencilla de analizar su negocio en su entorno y por tanto mejorar sus estrategias de venta.

En tercer lugar que la geolocalización social le permite interrelacionarse con sus clientes actuales y potenciales y ajustar sus productos a las necesidades de éstos.

 

Por tanto les animo a conocer estas herramientas, a probarlas y a buscar la que mejor se ajuste a sus necesidades. La clave es saber dónde está el cliente para adaptarse a él y ofrecerle el mejor servicio posible.