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Cómo usar Google Earth en tu negocio

Cómo usar Google Earth en tu negocio

Fuente: artículo publicado originalmente en la web Con Tu Negocio

Google Earth es una herramienta de Google que muestra información geográfica de todo el planeta. En sus propias palabras, “realiza un viaje virtual a cualquier lugar del mundo. Explora el relieve, edificios 3D y otras imágenes. Busca ciudades, sitios y empresas locales”.

 

Se trata de una herramienta que ofrece información en varios formatos:

 

1. Versión de escritorio: Google Earth incluye todas las funciones necesarias para usuarios de ordenadores de escritorio y dispone de tres versiones diferentes: Google Earth, Google Earth Pro y Google Earth Enterprise.

Se trata de un formato muy potente con capacidad para realizar numerosas acciones en función de la versión elegida de menor a mayor categoría y precio.

2. Versión web: Utiliza el complemento de Google Earth para disfrutar de vistas en 3D de la Tierra en sitios de toda la web o prueba la vista Earth de Google Maps.

Se trata de una versión mucho más sencilla que la anterior , pero que ha permitido al gran público familiarizarse con la herramienta.

3. Versión móvil: Explora el mundo desde la palma de la mano, en casa o mientras te desplazas. Disponible para dispositivos iOS y Android.

Se trata de la versión de bolsillo que se adapta a múltiples dispositivos y permite trabajar en movilidad.

 

Pero además de la versión digitalizada y virtualizada del planeta Tierra, Google Earth dispone de una cartografía del cielo (Google Sky), del océano (Google Ocean), de la Luna (Google Moon) y de Marte (Google Mars), así como de numerosos edificios en tres dimensiones geolocalizados e imágenes históricas con las que comparar el territorio actual de cualquier parte del mundo.

Hace unos días la multinacional Google anunció que permitiría la descarga gratuita de la versión avanzada, denominada Google Earth Pro, cuyo precio anual era de 399€, y que incluye otras herramientas especialmente diseñadas para profesionales.

  • Utiliza capas de datos para ubicar tus objetivos demográficos.
  • Calcula distancias y áreas utilizando herramientas de medición.
  • Utiliza Movie Maker para producir medios colaterales.
  • Imprime imágenes de alta resolución para presentaciones e informes.
  • Importa archivos vectoriales de imágenes de gran tamaño para representar datos SIG en un mapa.
  • Crea mapas de direcciones con Spreadsheet Importer.

Esta descarga se puede hacer en la página oficial, tanto para PC como para Mac y en menos de cinco minutos. Tras un sencillo registro, podremos disfrutar de esta herramienta, que además dispone de numerosos tutoriales muy sencillos, que facilitan el conocimiento de la herramienta y su uso en función de nuestras necesidades e intereses.

 

¿Cómo usar esta potente herramienta en tu negocio?

Como siempre, depende de los objetivos que se planteen, pero algunas de sus principales funcionalidades son:

  • Crear un mapa de localización del negocio en tres dimensiones donde se vea el entorno en el que se encuentra.
  • Diseñar rutas virtuales de un destino turístico.
  • Crear un mapa con varios negocios o franquicias.
  • Hacer un vídeo de dónde está el negocio o el destino turístico.
  • Crear un vídeo de una ruta.
  • Importar bases de datos de otros programas para mostrarlas en el entorno de Google Earth.
  • Informar sobre el tiempo en un lugar determinado.
  • Ver numerosas capas de información en los océanos.
  • Importar o exportar archivos de GPS de diversos dispositivos.

 

Curiosidades 

  • Si activamos las capas de “radar” y “nubes” en el Tiempo, y entramos en una zona con precipitaciones y ponemos el cursor hacia el cielo, podemos ver cómo llueve (virtualmente, claro, pero con una gran dosis de realismo).
  • Si activamos la pestaña Ver/sol, podremos poner la hora del día que queramos y observar cómo cambia la luz según haya sol o anochezca.
  • Si activamos la pestaña Ver/imágenes históricas, podemos comprobar cómo era una zona hace diez años y los cambios que se han producido.
  • Si bajamos con el cursor hasta llegar a tocar tierra, veremos la “Vista a nivel del suelo” y si lo hacemos en el mar, estaremos bajo del agua y podremos ver la topografía marina.
  • Hay una capa de naufragios de barcos geolocalizados por todo el planeta, con reproducciones de los mismos y su historia.
  • Si activamos la capa de Gigapxl o Gigapan, podremos ver algunas imágenes de alta resolución de paisajes o zonas hasta un detalle espectacular.
  • Si activamos la capa de edificios 3D y vamos a una ciudad, podremos observarla virtualizada.
  • Si activamos la capa de Wikiloc, veremos miles de rutas de todo tipo compartidas y por categorías (nota: la empresa Wikiloc es española).
  • Si activamos la pestaña Herramientas/entrar al simulador de vuelo, podremos volar en cualquier parte de la Tierra con dos tipos de aviones y aterrizar en diversos aeropuertos.
  • Si activamos la pestaña Herramientas/creador de películas, se puede grabar todo lo que hagamos con Google Earth y exportarlo en formato vídeo.
  • En la pestaña de Preferencias podemos activar “Utilizar visualización de atmósfera fotorrealista”, para ver el efecto del sol sobre la superficie del mar al amanecer o al atardecer.

Es decir, un sinfín de posibilidades que ahora nos ofrece mucho más, gracias a la nueva versión gratuita de Google Earth Pro. Como siempre, un consejo: prueba a descargarla y averigua toda la información que ofrece para tu negocio y luego nos lo cuentas.

Cómo usar Google Earth en tu negocioFoto: Google Earth

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Las tres claves del negocio turístico no son tecnológicas

Las tres claves del negocio turístico no son tecnológicas

Fuente: artículo publicado originalmente en la web Con Tu Negocio

Hoy comienza una nueva edición  de FITUR en Madrid, una cita ineludible para el sector turístico en España. Cada año se observan en este escaparate los cambios que se producen en el sector turístico y muchos tienen que ver con la tecnología.

Pero más allá de hablar de tecnología, sigue habiendo un problema de fondo en los negocios y destinos turísticos, ya que ésta es una herramienta y nunca un fin y muchas veces ambos conceptos se confunden.

Así pues, nos encontramos con que muchos negocios tienen un problema de base en la configuración, promoción y distribución de su producto turístico que no va a solucionar la tecnología.

Puede parecer una obviedad, pero para un negocio o destino es necesario atender a tres aspectos: oferta, demanda y distribución.

1. Oferta: Es necesario tener claros los objetivos, que suelen ser ganar dinero o atraer turistas al destino, pero han de ser objetivos muy definidos y claros, ya que de ello depende la eficiencia de las acciones que tomemos a posteriori. Por tanto, los objetivos en Internet pueden ser muchos, depende de la función corporativa, tal y como explica Juan Sobejano: investigación, marketing, ventas, soporte y desarrollo de negocio. Dependiendo de qué función desarrolle nuestro negocio, se asociará con unos objetivos y unas herramientas.

2. Demanda: Ya no basta con vender al público en general, hay que microsegmentar la demanda, hay que dar a cada cliente lo que busca en una evolución de lo que se llamó “toyotismo”, “just in time” o “producción ajustada” en la industria del automóvil.

Es preciso conocer al cliente y nada mejor que las redes sociales para conversarcon él y acercarnos de forma natural, no se trata de vender lo mismo a todo el mundo, sino de saber qué tipologías de clientes tenemos para ofrecerles unos servicios o productos adaptados a sus necesidades.

3. Distribución: Antiguamente se vendía de forma directa desde el escaparate, posteriormente apareció el teléfono y el correo electrónico y, de forma indirecta, se vendía a través de intermediarios.

Hoy en día todo ha cambiado y ya no se distribuye por un solo canal sino por varios (mulitcanal). De ahí que si queremos estar donde está el cliente, hay que tener presencia en cada uno de estos canales y hacer un esfuerzo en la distribución multicanal.

El cliente accede a nuestro negocio a pie de calle, por teléfono, por correo electrónico, a través de la web, por el móvil, por OTA (Online Travel Agencies) o intermediarios, por cada una de las redes sociales (Facebook, Twitter, Google Plus, Linkedin, Instagram, Pinterest, Youtube, WordPresss, Tumblr, etc.), por la reputación online(Tripadvisor, Booking, Google Local, Foursquare, Yelp, etc).

En resumen, por mucha tecnología que incorporemos, por mucho Internet de las cosas, no hay que olvidar que el centro está siempre en las personas y que el negocio debe basarse en unos parámetros muy concretos en los que hay que pensar antes de cualquier acción, por lo que recomiendo el tradicional lápiz y papel antes de emprender alguna acción:

1.- Pensar los objetivos de nuestro negocio para establecer una oferta concreta de nuestros productos y/o servicios.
2.- Pensar los distintos tipos de clientes a quien nos dirigimos para segmentar la demanda.
3.- Pensar dónde vamos a realizar la distribución de nuestros productos o servicios.

A partir de aquí ya podemos entrar en otras consideraciones y plantear necesidades. ¿Empezamos?, ¿tienes ya el lápiz y el papel? Adelante…

Las tres claves del negocio turístico no son tecnológicasFoto: El Coleccionista de Instantes

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Resolviendo dudas de Google My Business

Resolviendo dudas de Google My Business

Fuente: artículo publicado originalmente en la web Con Tu Negocio

La semana pasada hablé de cómo usar Google My Business como una página web  y expliqué las posibilidades que ofrece Google para la gestión y promoción de los negocios.

En multitud de ocasiones hemos comentado que puede parecer bastante complejo, debido a la cantidad de cambios que se han producido en los últimos dos años y a la aparición de nuevos términos y aplicaciones.

Gracias a una lectora, Laura, que hizo un comentario en el post, surgió la idea de resolver algunas dudas que surgen de manera recurrente en cursos y ponencias. Lo voy a hacer de forma sencilla y coloquial, porque para ampliar conocimientos no hay mejor opción que acudir a la ayuda de Google.

En primer lugar hay que aclarar una serie de términos:

  • Google Maps: es el famoso mapa de Google, donde aparece tanto la cartografía del mundo, como su toponimia e información sobre negocios y lugares de interés.
  • Google Places: era el nombre que se daba antiguamente a las empresas que estaban dadas de alta en Google Maps y que Google permitía “reclamar” para poder ampliar la información.
  • Google Plus: es la red social de Google.
  • Google Local: es la suma de Google Places y Google Plus.
  • Google My Business: es el nombre que se le da a la ficha de negocio de Google para su gestión pero sólo aparece a nivel interno, es decir, el usuario no ve el símbolo de My Business, sólo el negocio a la hora de gestionarlo con un panel de control.

En segundo lugar, la importancia de reclamar el negocio en Google My Business radica en que tan sólo con confirmar que es nuestro negocio, se da de alta y aparece en Google Maps, en el buscador Google y en Google Plus a través de Google Local.

En tercer lugar, hay que recordar que existen tres tipos de perfiles en Google Plus: el de persona, que se identifica cuando debajo de la foto aparece “trabajó en”; el de página de empresa, que se identifica cuando pone la página web debajo de la foto; y el de página local de empresa, que se identifica cuando hay una dirección física debajo de la foto (para más información volver al artículo “Los tres perfiles de Google Plus”).

En cuarto lugar, para saber qué gestionamos en Google Plus, hay que ir a la columna de la izquierda, donde pone “Inicio” y bajar a la pestaña de “Páginas” y ahí aparecen las que gestionas: si aparece un símbolo junto a la foto de “Empresa local verificada” y la dirección física, se trata de Google Local; en el caso de que ponga únicamente la página web se trata de una página de empresa.

En quinto lugar, hay una opción para integrar las páginas de empresa y las páginas de local pero NO todas lo pueden hacer: hay que administrar la página, pulsar el símbolo de la tuerca en la parte derecha, ir a “Configuración” y en la parte inferior dará la posibilidad de “Conectar otra página” en el apartado de “Perfil”.

En sexto lugar, cuando se crea una página de empresa local desde cero, Google automáticamente genera una página de empresa nueva y un canal Youtube, con lo que nos podemos encontrar con una empresa local verificada sin seguidores y una página y un canal Youtube con la que hemos trabajado con seguidores, pero sin verificar.

En resumen, mi recomendación a la hora de trabajar con tu negocio con Google My Business es la siguiente:

Si no lo tienes dado de alta, perfecto, comunica a Google que quieres aparecer en Google en este enlace y sigue las instrucciones para dar de alta tu empresa y comenzar a trabajar.

  • Si ya estás dado de alta, puede ser como página de Google Plus, como empresa local verificada (Google Local) o ambas. En este caso tienes que tener claro si tu empresa tiene un componente local (dirección física y lo que Google llama “escaparate”) o es más bien una marca (página de empresa).
  • Si te encuentras con una página de Google Plus de marca y una página de Google Local, el uso que le des va a depender de la estrategia que tengas, yo te aconsejo tres:
  1. Usar y dinamizar la página de empresa como marca y dejar Google Local simplemente como la forma de localizar dónde está.
  2. Usar y dinamizar Google Local y dejar la marca simplemente como un espacio estático con información de interés de la marca.
  3. Usar ambas: por ejemplo, generar información objetiva más informativa o unidireccional en la página de Google Local y generar información más dinámica y bidireccional, buscando la interacción, en la página de empresa; o incluso al revés.

Nota: Por experiencia tiene más visibilidad, al menos en las estadísticas internas, Google Local.
Nota 2: Recuerda que Google My Business es la forma de nombrar a la gestión de tu negocio en Google.

Espero que este artículo os haya ayudado a aclarar términos, en cualquier caso, sigo a vuestra disposición en este espacio que pretende ayudar a los negocios a trabajar en el entorno de Internet y en su gestión diaria.

Resolviendo dudas de Google My BusinessFoto: pixabay

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Tu negocio en Google con Places para empresas

Tu negocio en Google con Places para empresasTu negocio en Google con Places para empresas

Fuente: artículo originalmente publicado en la web Con Tu Negocio

Google Places para empresas es el servicio de Google para hacer visibles los negocios en Internet, tal y como dicen en su propia web: “Haz que te encuentren en la búsqueda de Google, Maps, Google+ y dispositivos móviles”. La forma de hacerlo es a través de tres pasos:

  1. Registro: ponte en marcha en cinco minutos, el registro es fácil, rápido y gratuito. Basta con iniciar sesión en tu cuenta de Google y verificar que eres el propietario.
  2. Información: hazte visible en Internet, proporciona a tus clientes la información adecuada de tu empresa actualizando los datos de contacto, los horarios y mucho más.
  3. Conexión: conecta con tus clientes, aprende de sus comentarios y responde a las reseñas como propietario oficial de la empresa.

En diversas ocasiones hemos hablado de este servicio y otros similares alrededor de la geolocalización de los negocios de Google, pero esta semana se ha producido un cambio muy importante, ya que Google ha cambiado completamente la forma de visualizar y organizar estos servicios, centralizando todo en torno a un panel de control muy interesante.

Por tanto, lo que tenemos que hacer es entrar en la web de Google Places para empresase ingresar con nuestro correo electrónico de Google, Gmail, en la parte superior derecha de la pantalla, donde pregunta: “¿Ya tienes cuenta? Inicia sesión”.

Entramos en una pantalla donde se pueden visualizar todas las cuentas con las que trabajamos y uqe nos permite editar directamente la ficha o acceder al panel de control de forma genérica, o bien acceder directamente a los diversos servicios que ha integrado: Ficha de empresa, reseñas, Adwords Express, Página de Google+ o Insights. También nos permite, en la parte inferior, añadir una nueva ficha de empresa.

Una vez accedemos al panel general, esta división pasa a la parte izquierda de la pantalla en formato vertical, dejando la parte central para el uso, muy intuitivo y sencillo, de cada una de estas herramientas:

  • Ficha de empresa: podemos añadir una fotografía de nuestro negocio directamente, ver la dirección, la descripción, la categoría y el horario. Además, una barra de información nos indica hasta qué porcentaje está completa dicha ficha con la frase “Completa la información de tu empresa”, facilitando hacerlo y, por tanto, optimizándola y mejorando su eficiencia.
  • Reseñas: “descubre los comentarios de tus clientes en toda la Web. Consulta y analiza sus valoraciones en un mismo lugar. Responde a sus comentarios fácilmente”.  Aparece una bandeja de entrada de reseñas, que diferencia entre reseñas de usuarios de Google o en la web, así como el acceso a las estadísticas de las mismas.
  • AdWords Express: “Aparece en cualquier dispositivo donde los clientes te busquen en la Web (ordenadores, tablets o móviles). Configura el servicio en unos minutos y paga únicamente cuando hagan clic en tu anuncio”. Para ello nos lleva por diversos pasos: selecciona a tu público, crea un anuncio, establece el presupuesto, revisa tu anuncio y finaliza la transacción.
  • Página de Google+:  “Esta ficha de empresa y tu página de Google+ están vinculadas. Accede a tu página para responder a las reseñas y compartir novedades con tus clientes”. Este es uno de los aspectos más importantes, ya que Google confirma el proceso de integrar sus páginas con los lugares, que son gestionados por el administrador, tal y como ocurre en los negocios offline.
  • Insights: también es una herramienta básica, donde podemos obtener estadísticas de nuestro negocio en los últimos 90 días, identificando tanto acciones como lo más buscado mediante las palabras clave.

Además de las anteriores, en la página aparecen otras herramientas para empresas de Google:

  • Google Analytics, para optimizar el sitio web de tu negocio.
  • Google Apps, para conseguir direcciones de correo electrónico, documentos, reuniones y otras aplicaciones.
  • Fotos de negocios en 360º, que definen como un recorrido virtual por tu negocio con la tecnología de Street View.

Así pues, tenemos todos los recursos de Google para los negocios locales en una sola página y a un solo clic, lo que confirma la apuesta del gigante de Internet por la geolocalización y facilita a las empresas todas estas herramientas gratuitas.

Haz la prueba con tu negocio y empieza a trabajar con Places para empresas en Internet, como si fuera una extensión del negocio físico. Te sorprenderá todas las posibilidades que ofrece con la sencillez y potencia del mundo Google.

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Ya está aquí el nuevo Google Maps para tu negocio

Ya está aquí el nuevo Google Maps para tu negocioYa está aquí el nuevo Google Maps para tu negocio

Fuente: artículo originalmente publicado en la web Con Tu Negocio

El año pasado Google anunció una nueva versiónde su popular herramienta Google Maps. Algunos usuarios pudieron solicitar el acceso a la nueva versión, de forma que, además de conocer los cambios, pudieron comentar las cuestiones que han servido a Google para tener un feedback sobre éste.

Casi un año después, Google Maps ha aparecido en todos los ordenadores y dispositivos móviles con el objetivo de dar un mejor servicio a usuarios, negocios y territorios.

De hecho, el lanzamiento ha ido acompañado de un correo electrónico a los usuarios que probamos la versión previa de Brian McClendon, vicepresidente de Google Maps:“Quisiera darte las gracias por probar el nuevo Google Maps y ayudarnos a mejorarlo. Con tus aportaciones, ahora es incluso más fácil decidir dónde ir, cómo llegar hasta allí y qué visitar en la zona (con la ayuda del hombrecito naranja si es necesario). Ahora ya estamos listos para que lo pruebe todo el mundo”.

Según su web oficial, “el nuevo Google Maps genera un nuevo mapa personalizado cada vez que realizas una búsqueda o haces clic. De modo que, busques lo que busques y vayas adonde vayas, dispondrás siempre de un mapa con los elementos más relevantes para ti”.

Es decir, lo que ha hecho Google es mejorar más aún la experiencia de usuario y hacer que los mapas se adapten a las personas y negocios y sus realidades y no estos al mapa. Se trata de una evolución natural en el que la información geolocalizada en un mapa se ofrece en función de la localización del usuario y de su perfil de búsquedas y necesidades, vinculada con la web semántica o 3.0.

Los cambios se han producido tanto en ordenadores personales como en dispositivos móviles y son los siguientes:

Ordenador

Descubre más con cada clic. Ahora todo el mapa es interactivo. Al hacer clic en cualquier parte del mapa, éste se centrará en la ubicación específica y mostrará diversos datos útiles, como sitios relacionados y las mejores rutas para llegar hasta allí.

Encuentra la mejor ruta. Ahora es posible comparar varios medios de transporte desde el propio mapa para encontrar la mejor ruta a tu destino y de vuelta a casa.

Vista Tierra. Todas las cosas que te encantan de Google Earth están directamente integradas en el mapa, así que puedes ver el planeta sin necesidad de complementos. Ni de un pasaporte. *Disponible en los navegadores habilitados para WebGL.

Crea y comparte tus propios mapas personalizados. Google Maps Engine te ayuda a crear y publicar mapas personalizados para que puedas compartir los lugares del mundo que conoces.

Mapas que mejoran con cada uso. Al realizar búsquedas, es posible destacar los sitios que te gustan y escribir reseñas, los mapas se van adaptando a tus preferencias y pueden sugerirte ideas, como restaurantes de interés o la ruta más rápida a tu casa. Dicho de otro modo, cuanto más utilices el nuevo Google Maps, más útil te resultará.

Móvil

El mundo en tus manos. Con la nueva aplicación Google Maps para dispositivos Android, iPhone y iPad, recorrer el mundo es aún más fácil y rápido. Descubre sitios nuevos y visita tus favoritos sin perderte en ningún momento.

Come. Bebe. Compra. Diviértete. Duerme.

Explora tu mundo. Tanto si te encuentras en una ciudad que no conoces como si estás descubriendo nuevos sitios en tu zona, con Google Maps podrás navegar como un experto y encontrar los mejores lugares para comer, comprar, divertirte y mucho más.

  • Explorar: Encontrar lo que buscas es más fácil que nunca. Descubre los mejores sitios de la ciudad y obtén la información que necesitas justo cuando la necesitas.
  • Puntuaciones y reseñas: Encuentra el lugar perfecto para cualquier ocasión, gracias a las sencillas puntuaciones de 5 estrellas y a las reseñas de tus amigos, además del contenido de expertos de Zagat.
  • Ofertas: Recibe ofertas directamente en Google Maps. Encontrarás ofertas relevantes para tu ubicación y acordes con tus intereses.

Adelántate a los atascos. Entérate de qué te espera en la carretera y elige la mejor ruta con Google Maps.

Bajo mi punto de vista, los cambios son a mejor, aunque hay cosas pendientes de solucionar. Sin que sea un análisis exhaustivo, yo destacaría estos puntos fuertes y débiles del nuevo Google Maps:

1. Puntos fuertes:

  • Los negocios ganan relevancia en función de la puntuación y valoraciones de Google Places.
  • El espacio del mapa gana peso y aparecen fotografías y vistas de calle asociadas.
  • Google Engine Lite nos permite crear hasta bloques de información en la leyenda. También nos deja incorporar tablas desde archivos csv.

2. Puntos débiles:

  • El tiempo de carga del mapa es mucho mayor.
  • Aunque la ficha de los negocios está vinculada a Google Local, no es fácil acceder a menos que pulsemos el enlace de reseñas.
  • El programa para hacer nuestros propios mapas ha eliminado la opción de importar o generar archivos en formato kml y el contador de visitas.
  • Desaparece mucha información  geolocalizada como el tiempo, Wikipedia, Panoramio, Youtube, etc.

En definitiva, me parece un cambio importante e interesante, tanto en la forma de “ver” el territorio como el de relacionarse con el mismo, y a los negocios les ofrece muchas más posibilidades de visibilidad, tráfico y reputación. ¿Lo has podido ver? ¿Qué opinas? ¿Ya sabes cómo aprovecharlo para tu negocio?

Foto: Brian Sawyer , distribuida con licencia CC BY-SA 2.0

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Yelp, la importancia de una comunidad en tu negocio

Yelp, la importancia de una comunidad en tu negocioYelp, la importancia de una comunidad en tu negocio

Fuente: este artículo fue originalmente publicado en la web Con Tu Negocio

Yelp es una red de geolocalización social que podría compararse con Foursquare, aunque en realidad son muy diferentes. En cualquier caso, es muy interesante para el desarrollo de los negocios y por eso vamos a introducir en qué consiste y cómo sacarle el máximo partido para tu negocio.

Según indican en la propia página web Yelp, “se fundó en 2004 para ayudar a las personas a encontrar buenos negocios locales, tales como dentistas, peluquerías o talleres”. En el cuatro trimestre se calcula que tuvo un promedio mensual de 120 millones de visitantes únicos y hay más de 53 millones de comentarios sobre negocios locales.

La primera diferencia con Foursquare es que en este caso sí está claro el modelo de negocio de Yelp, basado en la venta de publicidad a los negocios locales a través de los anuncios que aparecen etiquetados alrededor del sitio web.

Por otra parte, este modelo de negocio implica una propuesta más clara y directa de servicios:

  • Existen profesionales que se encargan de dinamizar las comunidades a escala local, principalmente en las ciudades.
  • Los propietarios de negocios pueden reclamarlos como suyos y acceder a una serie de ventajas.
  • Las personas que escriben comentarios y reseñas son denominados yelpers.

Con estos componentes se genera es una comunidad alrededor de los negocios locales, que además es alimentada mediante el uso de un blog oficial de Yelp, un boletín denominadoYelp semanal y una página web que dispone de muchísima información que aclara el funcionamiento de esta plataforma.

Esta herramienta está disponible tanto a través de página web como de aplicación en los principales dispositivos móviles. Podemos distinguir dos tipos de uso, según seamos usuarios o empresas:

Usuarios

Podemos acceder sin necesidad de estar registrados y obtendremos información sobre los negocios locales de nuestra ciudad, pudiendo buscar por temática o tipología que nos interese. A partir de ahí accedemos a la ficha del negocio que queramos consultar y tendremos todo tipo de información, desde una descripción, dirección, fotografías, horarios, precios, etc. Pero quizás lo más interesante es la parte social, ya que esta plataforma se basa en los comentarios que dejan las personas sobre cada lugar, haciendo que lasrecomendaciones cobren gran importancia y la reputación online sea uno de los principales factores de uso. 

En caso de estar registrados, podemos obtener información del negocio y además producir información sobre el mismo. Podemos puntuarlo según nos haya gustado y, sobre todo, poner comentarios. Una de las características de Yelp es que estos son mucho más extensos que Foursquare y nos ofrecen mucha más información cualitativa.

Además se utilizan elementos de “gamificación” o juego para incentivar los comentarios y el uso de la herramienta. Por ejemplo, cuando una persona es muy fiel obtiene el título de “Duque” del negocio, semejante al “Mayor” de Foursquare.

Empresas

Podemos dar de alta nuestro negocio poniendo su nombre en el buscador. En caso de que ya exista, podemos reclamarlo en la parte derecha, de forma que cuando Yelp compruebe que somos los propietarios, nos permita acceder al panel de control y ofrecer mucha información a los usuarios. En caso de que no exista, igualmente nos ofrece la posibilidad de añadir el negocio y generar información sobre el mismo. A partir de aquí hemos de gestionar el negocio como cualquier otra herramienta de geolocalización social, como Foursquare o Google Local, manteniendo la información actualizada del mismo y, sobre todo, atendiendo y respondiendo a los comentarios realizados por los usuarios que, al fin y al cabo, serán nuestros prescriptores y recomendarán nuestros servicios si están satisfechos.

El control del negocio no sólo da acceso a estadísticas muy importantes sobre el uso en tu empresa, sino que además permite realizar promociones directamente del estilo de 2×1 o regalos e incentivos por el uso de la herramienta.

Yelp es una aplicación que aún no tiene una gran implantación en España, en cambio en Estados Unidos tiene mucha más importancia, sobre todo en determinados espacios comerciales de las ciudades, donde consiguen revitalizar negocios gracias a esta forma de dinamización social.

De hecho, hay un estudio, realizado por Michael Luca en la Harvard Business School, denominado “Reviews, Reputation, and Revenue: The Case of Yelp.com” , donde se analiza de forma seria y científica la relevancia de esta red social y su impacto directo en los negocios locales.

En España el ritmo de penetración es lento, pero desde luego tiene más posibilidades de desarrollo que Foursquare, ya que -como hemos comentado- tiene un modelo de negocio muy claro y definido y personas detrás que buscan la rentabilidad de la empresa.

¿Conocías esta herramienta? ¿La usas como ciudadano? ¿Tienes dado de alta tu negocio? Hazlo y cuéntanos cómo te ha ido.

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Una mapping party para geolocalizar tu negocio

Una ‘mapping party’ para geolocalizar tu negocioUna mapping party para geolocalizar tu negocio

Fuente: artículo publicado originalmente en la web Con Tu Negocio

Podemos traducir mapping party como “fiesta del mapa” y es una actividad colectiva y colaborativa para “mapear” un territorio. Originalmente surge vinculada a los movimientos de cartografía libre como OpenStreetMap. Se trataba de hacer acciones concentradas en un espacio concreto y generar un mapa con capas de información por parte de los participantes, que posteriormente lo suben a Internet.

Openstreetmap es una organización, me gusta decir que es como la Wikipedia de los mapas, un mapa mundial lleno de información hecho por todos y por nadie en concreto, aunque organizado para utilizar un lenguaje cartográfico común; tradicionalmente hay grupos denominados “geoinquietos”, que se encargan de promover estas acciones en las distintas regiones de España.

Las ventajas de esta herramienta son varias, pero yo destacaría tres:

  • Se trata de mapas hechos por personas y ciudadanos, no necesariamente profesionales y en ningún caso empresas privadas.
  • Los datos que se generan se comparten de forma gratuita y altruista con todos los usuarios, de forma que todos se beneficien de este trabajo.
  • La rapidez en generar la información hace que sea fácilmente actualizable y, por ello, son los mapas más actualizados que conozco.

Pero si se trata de una acción colaborativa, ¿cómo puede ser útil para un pequeño negocio? Este fin de semana he participado en un evento, la Mapping Adeje, la primera mapping party de las Islas Canarias, en la que se han introducido algunas características que la hacen ideal para los negocios.

Uno de los elementos diferenciadores es que se ha preparado por parte de dos empresas privadas, apoyadas por la administración pública, lo que asegura que las acciones tienen un componente muy práctico y aplicado a la realidad empresarial. Los encargados de la iniciativa en este caso han sido Francis Ortiz, de Crea y Miguel Febles, de Geodos.

En este caso, el evento fue promovido por el Ayuntamiento de Adeje (Tenerife), pero puede hacerse por parte de una asociación y grupo de empresarios y/o comerciantes.  La acción no ha consistido tanto en hacer unos mapas, que por otra parte ya existen de alguna forma, como en generar información geolocalizada.

Además no sólo se ha obtenido información de dónde está cada negocio en tiempo real, sino de qué tipo de negocio se trata y, sobre todo, se ha hablado con cada uno de los comerciantes para explicarles la iniciativa y que se sientan integrados en ella.

Esa información se va a subir a Openstreetmap, pero también se va a incorporar a la cartografía pública del municipio de Adeje, de forma que se mejore la información existente y se corrijan errores.

El siguiente paso es realizar una serie de formaciones para que las empresas aprendan a dar de alta su negocio en Google Places y, por tanto, aparezcan tanto en las búsquedas de Google como en los mapas de Google Maps.

De esta forma, todos salen beneficiados:

  • La administración pública, porque cuenta con una base de datos actualizada de las empresas y, por tanto, puede ofrecer mejores servicios concretos y conseguir que su inversión sea eficiente.
  • Los negocios, porque quedan geolocalizados en tres tipos de mapas distintos: mapa municipal, Openstreetmap y Google Maps, y además con información actualizada.
  • Los ciudadanos, porque pueden conocer la localización de sus negocios locales y ayudar a su desarrollo mediante la compra.

Por tanto, con esta experiencia se demuestra que la realización de mapping parties puede ser un elemento de generación de información geolocalizada de los negocios y de vertebración del territorio, con la que todos obtienen ventajas.

¿Conocías esto? ¿Te parece interesante? Consulta aquí y te proporcionaremos más información para mejorar la geolocalización de tu negocio.

Imagen: Google Maps

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Foursquare, la geolocalización social de tu negocio

Foursquare, la geolocalización social de tu negocioFoursquare, la geolocalización social de tu negocio

Fuente: artículo publicado originalmente en la web Con Tu Negocio.

Foursquare es un servicio basado en localización web aplicada a las redes sociales. La geolocalización permite localizar un dispositivo fijo o móvil en una ubicación geográfica (Wikipedia). Es quizás una de las herramientas más populares de geolocalización, tanto que a veces se confunde con el propio concepto.

Nació como aplicación móvil y poco a poco ha ido evolucionando hacia la página web y básicamente sirve para que una persona diga dónde está y lo comparta con su red social, por eso se dice que se trata de una herramienta de geolocalización social. Podemos utilizar Foursquare desde dos puntos de vista:

1. Del lado de la demanda, como usuario

Tenemos que darnos de alta en la página web de Foursquare y acceder posteriormente con nuestro usuario y contraseña.

Desde el móvil: podemos descargar la aplicación gratuitamente en Google Play o la Apple Store. Cuando estemos en un sitio, abrimos la aplicación y pulsamos el símbolo de geolocalización o marcador, de forma que buscará los lugares que están dados de alta en Foursquare a nuestro alrededor.

Una vez localizado el sitio, podemos hacer check-in, es decir, decir que estamos en ese sitio y después compartirlo en otras redes como Facebook o Twitter, pero también ver qué opina la gente de ese lugar a través de los denominados tips, qué valoración le dan o fotos del mismo.  También podemos guardarlo en una lista, de forma que agrupemos los lugares en función de lo que queramos (lista de restaurantes, de sitios de interés, de nuestros lugares favoritos, etc).

Desde la web: nos aparecerá un mapa y un buscador, donde podemos poner qué queremos buscar (hoteles, restaurantes, parques, colegios, etc.) y dónde. De esta forma nos indicará en el mapa los sitios que hay y si algunos de estos tienen promociones o specialspara los usuarios de la aplicación. También nos permite filtrar si han estado tus amigos ahí o por precio u horario.

Básicamente esta herramienta nos permite decir si nos gustan los sitios que visitamos y la opinión que tenemos de ellos, de tal forma que podamos influir a gente de nuestras redes sociales y al mismo tiempo podamos leer opiniones de otras personas y guiarnos por sus consejos.

2. Del lado de la oferta, como negocio

Tenemos que acceder a Foursquare para negocios donde es posible reclamar tu negocio, es decir, buscar si ya ha sido de alta y, o bien darlo de alta si no está, o bien indicar que eres el que gestiona el mismo a Foursquare, para que te valide como dueño o gerente.

Esto sucede porque cualquier persona puede dar de alta un negocio, simplemente se busca desde el móvil y si no se encuentra haciendo scroll (bajando hacia la parte inferior de la pantalla) nos da la opción de “¿Agregar este lugar? Y nos permite darlo de alta indicando a qué categoría pertenece.

Se puede validar el negocio por teléfono inmediatamente mediante un pago o bien esperar unas semanas a que nos den un código con el que acceder a la gestión del lugar.

Una vez tenemos acceso a ese lugar, podemos hacer cuatro cosas:

  • Administrar los datos de nuestro negocio.
  • Administrar promociones.
  • Ver estadísticas de clientes.
  • Ver estadísticas de interacción.

Es decir, básicamente lo que nos ofrece a los negocios es la posibilidad de crear promociones para los usuarios y de analizar sus datos, de forma que nos ayude a tomar decisiones en función de nuestros objetivos.

Nota: existe una aplicación específica para móviles denominada Foursquare Business desde la cual podemos gestionar y administrar los negocios dados de alta y reclamados en Foursquare.

Cómo empezar a usar Foursquare

Foursquare indica cinco pasos que se deben seguir para optimizarlo en nuestro negocio:

  1. Regístrate para empezar.
  2. Actualiza tus datos.
  3. Atrae a clientes nuevos.
  4. Conéctate con tus clientes leales.
  5. Incentiva a todos a que hagan check-in.

Para qué sirve

  • Posicionamiento natural (SEO): el hecho de hacer check-in o que la gente lo haga en tu negocio hace que aparezca en los resultados de búsqueda de forma natural al buscar tu negocio, con lo  que se logra una mejora en el posicionamiento natural.
  • Vender: recientemente han añadido una nueva funcionalidad, Foursquare Ads, para realizar anuncios en función de la geolocalización y lograr venta directa.
  • Promociones: mediante los specials se pueden hacer promociones en el local para captar a clientes nuevos o fidelizar a los usuarios más activos.
  • Reputación online: los tips o comentarios hablan de lo que la gente dice de tu negocio, hay que identificar lo que están diciendo sobre éste y responder a los comentarios de forma educada.
  • Marca: el hecho de decir dónde estamos de forma lógica y con una estrategia puede hacer que tu marca, personal o de empresa, tenga una presencia en estos sitios y la gente los relacione con tu actividad profesional.

En definitiva, se trata de una herramienta muy interesante para promocionar nuestro negocio en Internet mediante la geolocalización social. ¿Conocías Foursquare? ¿Lo has usado en tu negocio? Danos tu opinión…