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La Nueva Geografía y la Geografía Global

La geografía es una ciencia viva y ha ido evolucionando a lo largo de la historia, siendo necesario conocer no sólo en qué momento se encuentra sino qué corrientes se desarrollan en la época actual y que, por tanto, aportan un valor y un conocimiento a la ciencia geográfica.

El análisis epistemológico de la geografía como ciencia ha sido estudiado por numerosos autores, desde la obra de Capel Sáez (1981) hasta artículos más recientes como el de Edin (2014) o Buzai (2014), en los que se reflexiona sobre cómo se ha desarrollado la ciencia geográfica.

A través de su evolución en el último siglo, se puede identificar el camino conceptual que ha seguido hasta el momento actual en el que se habla de la Geografía Global y de la Nueva Geografía (Neogeografía).

Todos ellos coinciden en afirmar que la geografía contemporánea nació con la ilustración y autores como Humbolt, Ritter y Ratzel entre otros (Edin, 2014). A partir de esta época numerosas corrientes han ido coexistiendo hasta llegar a la situación actual que se podría denominar de postmodernidad y cuyo comienzo, aunque no existe un consenso sobre el mismo, podría establecerse a finales del siglo pasado en 1989, con la caída del Muro de Berlín y todo lo que ello significó.

La evolución reciente de la geografía

La geografía global se ha desarrollado en los últimos años de forma cronológica en función de los cambios vinculados a las nuevas tecnologías y por tanto se pueden establecer una serie de etapas desde hace cincuenta años:

  • Una primera etapa (1964-1989), abarca desde la aparición del primer Sistema de Información Geográfica el año 1964 hasta la caída del muro de Berlín en 1989, en la que la geografía comienza a utilizar tecnologías de lo que se ha denominado la geografía automatizada, vinculada con el uso de ordenadores y de grandes volúmenes de información que permiten análisis espaciales complejos y multivariables.
  • Una segunda etapa (1989-1999), está vinculada con la Geografía Global a la que Buzai hace referencia cuando indica su impacto científico y que se desarrolla fundamentalmente en la década de los noventa del siglo pasado cuando a la evolución de la geografía automatizada y la generación del uso de los Sistemas de Información Geográfica se le une la aparición de Internet de forma global. Dentro del análisis de los cambios que ha producido Internet algunos autores habla de dos etapas diferenciadas, la aparición de Internet de forma global entre 1997 y 1999 y, posteriormente, la aparición de la web 2.0. en el año 2005 que permitía una bidireccionalidad (Capel, 2009) y por tanto se pueden establecer tres etapas más a partir de la aparición de Internet.
  • Una tercera etapa (1999-2005), aparece con el desarrollo de Internet y la capacidad de generar información que se distribuye de forma global por la red a los usuarios a través del ciberespacio. Esta etapa se sustenta en la geotecnoesfera y la geoinformación y coincide con la etapa denominada web 1.0. en la que existe una unidireccionalidad de la información.
  • La cuarta etapa (2006-2009), es la de la nueva geografía basada en la capacidad de generar y compartir información por parte del usuario, coincidiendo con la etapa de la web 2.0. basada en la bidireccionalidad de la información. Esta nueva geografía aparece con una nueva visión de la geografía con Google Maps y Google Earth y donde los usuarios participan de forma voluntaria en la información geográfica y donde aparece la geosemántica.
  • La quinta etapa (2009-2015), tiene que ver con la aparición de los medios sociales donde la participación de los usuarios es activa y los dispositivos móviles comenzarán a tener tanta importancia como para superar el uso de los ordenadores de sobremesa. Es en este momento cuando aparece el concepto de un mundo social, local y móvil (SoLoMo) y de la geolocalización social como herramienta de comunicación entre el mundo físico y el mundo digital.
  • La sexta etapa (2015-actualidad), en la que estamos inmersos y que tiene que ver con la inteligencia artificial, los nuevos sensores, los gadgets, la realidad virtual, la realidad aumentada, etc., básicamente en una integración total entre ambos mundos (físico y digital) y con la explosión del Internet de las cosas.

Investigaciones y conceptos alrededor de la nueva geografía

Bajo mi punto de vista, el geógrafo que más ha aportado a estos análisis ha sido Buzai (2015a), (2015b), (2014a), (2014b) (2014), (2015b), con investigaciones sobre la evolución del pensamiento geográfico hacia la Geografía Global y la Neogeografía. Pero además el concepto de neogeografía ha sido estudiado por otros autores como Hudson-Smith, Crooks, Gibin, Milton & Batty (2009), M. Goodchild (2009), Jiménez Chávez & Jiménez (2011), Elwood, Goodchild & Sui (2013), Leszczynski (2013), Cortizo (2015), Sendra (2015) o Balaguer Mora (2016). 

Así pues, se habla de diversos conceptos de esta geografía global, como la geografía digital (Hudson-Smith, 2008), de la geografía en red (Capel Sáez, 2009), de la sociedad de la geoinformación (Moreno, 2015), de la visión geográfica del ciberespacio (Barbachán, 2009), de la geografía colaborativa (Ruiz i Almar, 2010), de los geoportales (Hochsztain, Vázquez & Bernabé, 2012), de la geografía en la nube (Silva & Donert, 2015), de la geoinformación (Beltrán G, Del Río, J, 2018 y Díaz Díaz, 2010), de los mapas en Internet (Del Río, 2011) y de los datos espaciales (Del Río, 2015).

También se han producido interesantes aportaciones a esta nueva geografía desde la sociología, con investigaciones de Cerdá alrededor de la geosemántica, los mapas digitales y la sociedad a través del poder del sentido de lugar (Cerdá, 2015).

Esta nueva geografía ha permitido a su vez el desarrollo del concepto de geolocalización (Rodríguez Benito, 2010), basado en los denominados LBS o Local Based Services  (Junglas & Watson, 2008) y de geolocalización online y geolocalización social (Beltrán López, 2016), como parte de un entorno social, local y móvil (Beltrán López, 2012) en el que la interactividad de los dispositivos móviles geolocalizados conforma una nueva relación entre personas y cosas (Fombona Cadavieco, 2014) y que está derivando a un entorno donde lo local es substituido por el contexto (Buhalis & Foerste, 2015).

Otro aspecto derivado de la geolocalización es el desarrollo del geomarketing basado en las nuevas fuentes de información en turismo (Carlos, Palomares, Mínguez & Gutiérrez, 2014) o en la movilidad (Sanz de Castro, 2014),

El estado actual de la nueva geografía

Desde el punto de vista del paradigma de la geografía como ciencia contemporánea, algunos autores afirman que en estos momentos coexisten dos paradigmas de la geografía, el neopositivista y el historicista, que han producido una alternancia en el desarrollo de la ciencia geográfica en el último siglo de forma cíclica (Buzai, 2014b).

Dentro de estos grandes paradigmas se han desarrollado distintos enfoques de la geografía a través de distintas corrientes de pensamiento, pudiendo establecer una división entre los enfoques tradicionales (geografía general, geografía regional, anarquista, ecológica humana y cultural entre otros) y los enfoques actuales que surgen tras la segunda Guerra Mundial (cuantitativo, sistémico, cultural, de la percepción, radical, humanista, ambiental y automatizada).

Una de las corrientes más recientes en la que se podría adscribir esta investigación es esta última. Un primera cuestión es que no existe un consenso sobre el nombre que se le puede dar a esta geografía y, aunque no se refieren exactamente a los mismos aspectos se habla de muchos tipos de enfoques como la geografía automatizada (Edin, 2014), la geografía colaborativa (Ruiz i Almar, 2010), cibergeografía (Barbachán, 2009), geografía virtual (Hudson-Smith et al., 2009), geografía voluntaria (Bosque Sendra, 2015) o geoinformática (Buzai, 2014b).

Por tanto, nos encontramos en un momento fascinante en la historia de la ciencia geográfica, en la que una nueva geografía se abre paso para aportar valor en la sociedad, ofreciendo su capacidad de integración de otras disciplinas cuando se analiza el espacio y donde hemos de tener en cuenta que, no sólo se habla de espacio físico, sino de ciberespacio.

Sólo podremos analizar este momento con una perspectiva histórica, pero desde luego, el mundo actual sigue necesitando del análisis e interpretación de la geografía como una ciencia global.

Nota: este texto es una adaptación de un pequeño extracto de la Tesis Doctoral del autor sobre “Los municipios turísticos del interior de la Comunitat Valenciana en Internet”, donde analiza el ámbito de la ciencia geográfica en el que se inscribe esta investigación.

Citar este artículo: Beltrán López, G. 15/01/2019. “La nueva geografía” en gersonbeltran.com, (Consulta:15/01/2019]. Disponible en: https://gersonbeltran.com/2019/01/15/la-nueva-geografia-y-la-geografia-global/)

Bibliografía

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Los blogs de información geográfica

Comunicación de la industria geoespacial en Internet: los blogs de información geográfica

En el año 2012 publiqué una reseña en este mismo blog sobre el libro Mapas invisibles, del blog de información geográfica Orbemapa, que hablaba sobre el mundo de los mapas en Internet, pero bajo la perspectiva de la importancia del marketing. Esto supuso una innovación en su momento ya que nadie, al menos que yo conozca, había integrado estas dos disciplinas haciendo que sólo tuvieran sentido interrelacionadas: en la Era de Internet, la relevancia de los mapas viene dado por la relación entre la accesibilidad de los productores de dichos mapas y la popularidad otorgada por los consumidores, de manera que se aplicaban los principios del posicionamiento natural (SEO) y tenían todo el sentido de una forma completamente natural.

Hacía tiempo que seguía el blog Orbemapa por lo interesante y novedoso de sus contenidos y, tal y como cuento en el artículo referido, fue un placer encontrarme con este libro en la pantalla de mi móvil. Releyéndolo me encuentro con una frase premonitoria “algún día estas cosas se estudiarán en la Universidad”, seis años después de esta afirmación puedo afirmar que si se estudian en algunas universidades, aunque quizás no con la transversalidad necesaria, pero al menos ya no es una simple tendencia, sino una realidad innegable.

El 5 de julio del pasado año 2017 se celebró en valencia el I Encuentro Nacional de Geobloggers y desvirtualicé por primera vez al profesional que está detrás de Orbemapa. El primer saludo fue un choque de manos, pero tras el que había un gesto de admiración mutua por conocernos. Yo acababa de depositar mi Tesis Doctoral y estaba intentando reencontrar mi camino profesional, en el café pude hablar con él y me habló de la geocomunicación y cómo apreciaba mi trabajo, son esas pequeñas cosas de las que uno nunca dejará de estar agradecido, fue muy especial para mi recibir ese cariño profesional y una subida de autoestima.

Tras este encuentro tan especial (y al que debemos en gran parte este artículo, tal y como mostramos en los agradecimientos), volvimos a retomar el contacto y hablamos de colaborar. Normalmente cuando uno dice eso si, en menos de dos semanas, no ha habido contacto por alguna parte se queda en meras palabras. Pero este no fue el caso y surgió la oportunidad de elaborar un ambicioso capítulo para una publicación europea sobre el ámbito de la geografía informal, presentamos una propuesta y nos la aceptaron, trabajamos sobre Google Docs de forma colaborativa y, en estos momentos, está pendiente de revisión.

Paralelamente, se publicitó el XVIII Congreso de Tecnologías de Información Geográfica: perspectivas pluridisciplinares en la sociedad del conocimiento, de la Asociación de Geógrafos Españoles (AGE) , a celebrar entre los días 20-22 junio de 2018 en la Facultad de Geografía e Historia (Universitat de València). Volvimos a hablar y preparamos una comunicación sobre la “Comunicación de la industria geoespacial en Internet: los blogs de información geográfica”, en el que intentamos acercarnos a un tema tan apasionante para ambos y que resumimos en que lo que no se muestra no existe, es decir, la importancia de la comunicación y de los blogs como una herramienta de geografía informal muy presente en la blogosfera, pero poco estudiada de forma académica y formal.

Además, el Lunes 28 de mayo fui a Segovia por temas profesionales con Play&go experience y me acerqué a comer con Jorge a Valladolid, donde volvimos a reflexionar y plantear proyectos muy interesantes. Al final nos mueve la pasión por el mundo de los mapas, que de nuevo releoo en mi post de hace 6 años, donde concluyo que este libro es “Para todos ellos, para los estudiantes eternos, para los exploradores, para los amantes de las fronteras difuminadas, para los soñadores de mundos”. Me permito decir que este artículo que compartimos también es para ellos y que esta frase es extrapolable a todos los geobloggers.

A continuación, expongo el resumen del artículo que hemos publicado, las conclusiones a las que llegamos, los agradecimientos, los enlaces para su descarga en las plataformas académicas Research Gate y Academia.edu y, por último, la presentación que realizamos en el Congreso TIG.

Resumen

En la era de la información y la conectividad estamos asistiendo, en tiempo real, al nacimiento de una industria alrededor de los datos. Esta nueva industria, en la que los datos geográficos o espaciales son uno de sus principales protagonistas, se ha convertido rápidamente en un elemento estratégico clave en el desarrollo de personas, empresas, administraciones, universidades y territorios.

El presente artículo presentará el estado de la cuestión sobre geocomunicación e industria en esta materia, identificando qué medios sociales son los más utilizados por los profesionales de la industria geoespacial, cómo se conectan a través de hashtags específicos y cómo se relacionan en la red. Además, se mostrará el caso de éxito del I Encuentro Nacional de Geobloggers, que logró congregar en València el año 2017 a decenas de profesionales en un entorno físico en el que se debatió sobre la situación actual de la blogosfera.

Conclusiones

Hoy en día la comunicación es un elemento esencial para cualquier aspecto, lo que no se comunica no existe y esto se aplica también a todos los elementos de la industria geoespacial. Ciencia, universidad, y administración están descubriendo el potencial de la geocomunicación formando una red informal de divulgación en torno la tecnología geoespacial, con muchas sinergias en su objetivo: fomentar una actitud científico y tecnológica en la toma de decisiones.

Los esloganes de la industria, y los discursos de los blogs visibilizan algunos de los fenómenos que están sucediendo alrededor de los datos espaciales. Los blogs son herramientas de comunicación en la era de Internet que han permitido a profesionales de muy diversas disciplinas compartir sus investigaciones y reflexiones alrededor de la tecnología geoespacial.

Un ejemplo de esta actividad fue el I Encuentro Nacional de Geobloggers celebrado en València y que fue, en sí mismo, un ejemplo de la nueva geocomunicación y de cómo, de forma colaborativa, se puede tener un gran alcance en las ideas compartidas.

Agradecimientos

En primer lugar a los organizadores del XVIII Congreso de Tecnologías de Información Geográfica: perspectivas pluridisciplinares en la sociedad del conocimiento, mis compañeros de departamento de Geografía: Maria José López, Pilar Carmona, Julia Salom y Juan Miguel Albertos, que nos han permitido hacer esta aportación al mundo científico sobre los blogs de información geográfica, así como por el éxito obtenido en congreso.

En segundo lugar, a los impulsores del I Encuentro Nacional de Geobloggers: Miguel Ángel y Marta (Revista Mapping), Juan Toro y Roberto (Gis&Beers), por ser capaces de aunar a tantos profesionales de tantas disciplinas en torno a unas inquietudes comunes, así como a la E.T.S. Ingeniería Geodésica, cartográfica y Topográfica, por acogernos en su congreso y cedernos las instalaciones y el streaming. Por último, a todos los participantes de esta iniciativa, citados a lo largo de este artículo y a todos los participantes en torno al hasthtag #geobloggers, que son los verdaderos impulsores de un movimiento muy humilde, pero que será muy potente por la trascendencia de las ideas que contiene.

Artículo completo:

Research Gate

Academia.edu

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