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La promoción de los cursos y másters de una Universidad sigue los mismos criterios que otras campañas online. Desde hace años estoy ayudando en la promoción online de los Títulos Propios en SIG de la Universitat Politécnica de València (UPV). En 2019 Rafael Termes y Alfonso Moya, los creadores y coordinadores de estos cursos, me pidieron un artículo para lo que, a posteriori, sería el libro SIG Revolution, publicado en la Editorial Síntesis en junio de 2020.

La idea era presentar un caso práctico de geocomunicación, es decir, hablar de SIG no es solo de las herramientas y sus usos, sino de la importancia de la comunicación de cualquier proyecto en un entorno digital como el que nos encontramos. Lamentablemente, no encajó en este libro y publiqué un capítulo sobre «SIG y geolocalización online», mucho más cercano al tipo de publicación, por lo que estoy igualmente agradecido.

El artículo lo quise reutilizar posteriormente y acabé poniéndolo en el libro «Geografía y comunicación: el marketing», en la trilogía que publiqué junto a Jorge del Río sobre «Geografía en Red: de la reflexión a la acción», como un ejemplo práctico de geocomunicación.

A continuación quiero compartir en este blog el artículo entero, es de hace algunos años, pero en general la base de cómo promocionar un curso SIG sigue siendo la misma y aporto datos y resultados, quizás no espectaculares, pero que cumplen con los objetivos marcados, porque de eso trata la comunicación, de llegar al público adecuado para cada objetivo.

Aprovecho para decir que ya está abierta la nueva edición de estos cursos, que incluyen la modalidad online el Máster en Sistemas de Información Geográfica aplicados a la ordenación del territorio, el urbanismo y el paisaje, otorgando un título propio de la Universitat Politécnica de València (UPV).

La promoción online de los cursos SIG de la UPV

  1. LA IMPORTANCIA DEL MARKETING ONLINE

 Nos encontramos en un mundo basado en el acrónimo SoLoMo (Beltrán López, 2012), donde la información se comparte en los medios sociales (social), desde el ámbito local (local), pero en movilidad (móvil). Hoy en día, para que cualquier proyecto tenga visibilidad, es necesario que sea promocionado tanto de forma física (mediante folletos, posters, anuncios, etc) como de forma online (medios sociales, publicidad, blogs, etc). El marketing online es la disciplina que permite dar a conocer cualquier iniciativa en Internet entre los usuarios (Giner Sánchez, 2016)] y tiene una serie de ventajas con respecto al marketing tradicional:

  • En primer lugar, el alcance, ya que las herramientas online permiten llegar una gran cantidad de gente de forma directa, o bien de forma indirecta cuando la gente comparte la información en sus propios canales, multiplicando el efecto y llegando a mucha más usuarios.
  • En segundo lugar, la segmentación, ya que Internet permite que la promoción se haga específicamente en grupos de población que cumplan unas determinadas características, basándose en la gran base de datos de que disponen las distintas herramientas.
  • En tercer lugar, la medición, todas las herramientas online disponen de forma de medir los resultados, siendo una necesidad esencial conocer cómo ha funcionado una campaña, siguiendo la máxima de que “lo que no se mide no se puede mejorar” (Herce, 2012)].
  • En cuarto lugar, el tráfico, ya que la información a promocionar debe estar alojada en algún sitio y es importante dirigir todos los esfuerzos a generar tráfico web hacia el mismo.
  • En quinto lugar, el posicionamiento, en Internet no es necesario tan sólo aparecer sino tener relevancia, que es la relación entre hacer la información accesible por parte de los productores y que los consumidores la hagan popular (Del Río, 2011)].

Figura 1: Sistema de relevancia en Internet. Fuente: Del Río, 2011.

 

  1. LOS CURSOS SIG UPV EN INTERNET

Los cursos online de Sistemas de Información Geográfica (SIG) de la Universidad Politécnica de València (en adelante cursos SIGUPV) nacen con una clara vocación online y por tanto internacional [Universidad Politécnica de València, 2017]. Por sus características son cursos que se ofrecen en Internet y se cursan en este mismo medio, lo que implica una serie de condicionantes, como disponer de una adecuada plataforma de formación online, de unos contenidos bien desarrollados e interdisciplinares, de un profesorado implicado y de un seguimiento del alumno que genere una cercanía o engagement a pesar de la no presencialidad.

Se trata de un aprendizaje que va más allá de las aulas tradicionales para implicar al alumno que estudia a distancia y que aprenda de fuentes muy distintas, compartiendo conocimiento de forma colaborativa en la red.

Por tanto, lo lógico es que estos cursos se promocionen a través de Internet y los medios sociales, pudiendo destacar tres elementos diferenciadores con otros cursos similares:

  • Como primer elemento diferenciador, no se trata de poner un anuncio en Facebook o tener una dirección web o url, sino que es necesario establecer una estrategia y una operativa adecuada para lograr los objetivos planteados, así como medir los resultados para realizar una autoevaluación continua que permita la mejora cada campaña promocional (Arribas, 2013)]
  • Como segundo elemento diferenciador de estos cursos es que se han desarrollado con lo que se denomina una estrategia 360, es decir, teniendo en cuenta todos los aspectos de promoción off y online de forma integrada (Lopez Morales, 2015)]
  • Por último, el tercer elemento diferenciador, es que la información y contenidos de los cursos se han distribuido en múltiples plataformas. Hoy en día los productos y servicios no se ofrecen solamente en una plataforma o de forma unidireccional, sino que se distribuyen en distintas herramientas utilizadas por diversos usuarios, de modo que la suma de todas ellas logra un alcance mucho mayor que un enfoque únicamente dirigido a una plataforma, lo que se denomina una estrategia de long tail o larga cola (Lew, 2008)].

El proceso de compra de un usuario se basa en el denominado ciclo de vida (Giner Sánchez, 2016) a través de un criterio temporal, basado en tres fases principales: antes, durante y después de la compra. La promoción online de los cursos pretende atender a estos tres aspectos: antes, fomentando la compra de los cursos online; durante, estableciendo un sistema de información y atención al alumno mediante los grupos y después, mediante la fidelización de los alumnos y que se conviertan en prescriptores de los cursos.

 

2.1. Antecedentes

Los cursos SIGUPV buscaban promocionarse en Internet y los medios sociales y, para ello, acuden a Gersón Beltrán como especialista en temas de geolocalización online (Beltrán López, 2016a) de modo que promocione los mismos a través de su marca personal (Beltrán López, 2016b), ya que su nicho de mercado profesional son aquellos estudiantes y profesionales interesados en los aspectos que forman parte de la base de los cursos.

Esta primera campaña de promoción duró un mes y sirvió como prueba de las posibilidades de la promoción online y de evaluación para identificar hacia dónde debía encaminarse dicha promoción. Posteriormente, se decide seguir con esta colaboración, pero adaptándola a la realidad de la oferta formativa que se amplían para ofertar un Máster que aglutine todos los cursos. Por tanto, se dispone de más modalidades de formación (Máster, cursos de formación específica, experto universitario y proyectos finales), de más material promocional (dossier del curso, folleto, videos, etc.) y también se duplica el presupuesto.

Además de todo ello, se sientas las bases para comunicar los cursos en Internet, tanto de forma gráfica, a través de la creación de un logotipo y de un banner o imagen de cabecera para los medios sociales, como de forma descriptiva, mediante una definición del proyecto para la biografía y, por último, generando dos hastags para que acompañen todas las acciones de comunicación, uno de marca (#cursosigupv) y otros dos genéricos (#sigparatodos #mapasparatodos).

 

2.2. Objetivos y metodología

En la primera campaña se indica que el objetivo es la promoción de los cursos SIGUPV en el blog de gersonbeltran.com [Geolocalización, geomarketing y geoturismo, 2017] y sus canales de comunicación online para darlos a conocer a un público segmentado e interesado en esta temática. Además, se dispone como herramienta de apoyo el material y el blog Valencia Urban Big Data, vinculado con los cursos como grupo de investigación sobre urbanismo basados en los Sistemas de Información Geográfica como herramienta para el análisis del territorio [VLC Urban Big Data., 2017].

En la segunda campaña, este objetivo general se amplía objetivos específicos como aportar información, conseguir alcance y difusión y mejorar el posicionamiento, indicando que, aunque el objetivo no es lograr ventas ni pueden ser trazadas en estas acciones, indirectamente se logrará aumentar la matrícula de los cursos.

Por último, en la tercera campaña, hay una nueva ampliación de los objetivos específicos indicando que se busca aportar información a potenciales clientes, conseguir alcance y difusión de la propuesta, mejorar el posicionamiento del Máster y los cursos, crear una comunidad de usuarios y captar leads o potenciales nuevos clientes.

Así pues, mientras que el objetivo general siempre ha sido la promoción online a través de una campaña de comunicación, los objetivos específicos se han ido concretando a lo largo de las campañas.

La metodología empleada se ha basado en los contenidos de los cursos SIGUPV, diferenciando tres: los contenidos propios de cada curso (materias, descriptores, profesorado, etc), los contenidos generados por Gersón Beltrán y los contenidos externos al curso (que son valorados y compartidos).

Para ello se han utilizado tres herramientas:

  • La página web oficial como landing page o página de aterrizaje donde está toda la información y la posibilidad de matricularse en los cursos
  • El blog de Valencia Urban Big Data y de gersonbeltran como sitios donde generar artículos relevantes basados en un contenido de valor
  • Los medios sociales como herramientas de comunicación online, diferenciando aquellas en las que se incorpora el contenido, como Youtube, Slideshare o Pinterest y aquellas en las que se conversa con los usuarios como son Facebook, Twitter, Google Plus y

Por tanto, la estrategia se ha basado en generar contenidos que aporten valor al usuario y que permitan interactuar con él, propio de la web 2.0. (O’Reilly, 2005)], frente a otras acciones tradicionales basadas en la publicidad unidireccional. Para ello la herramienta clave a medio y largo plazo es el blog, en este caso en WordPress, que se alimenta de los contenidos generados en distintos formatos, por lo que dichos contenidos proceden a su vez de herramientas como Youtube, Slideshare y Pinterest. Mediante los medios sociales (Facebook, Twitter, Google Plus y Linkedin) se comparten estos contenidos en perfiles personales, páginas y grupos, de modo que los usuarios entran en el blog para ver el contenido y lo comparten a su vez entre sus seguidores. Así pues, se genera un sistema que podría parecer cerrado, pero donde en realidad la información se va amplificando teniendo un alcance mucho mayor fuera de los propios medios sociales.

Figura 2 (La promoción online de los Títulos Propios en SIG de la UPV)

Figura 2: Sistema dinámico de promoción online. Fuente: elaboración propia.

 

2.3. Acciones promocionales

Las acciones de comunicación online buscan dar visibilidad a los cursos SIGUPV y, hoy en día, en España, hablar de visibilidad online es hablar de Google (Vañó Sempere, 2014b). La presencia en Google es fundamental como principal fuente de tráfico web, sobre todo aparecer en la primera página de resultados, y se puede estructurar en cuatro apartados:

  • Posicionamiento Natural (SEO): se trata de generar contenidos de valor que se posicionen de forma natural (Human Level, 2015). Para ello se ha utilizado la generación de artículos o post relacionados tanto con los cursos que se ofertaban como de contenidos relacionados con los mismos y que se han publicado en los blogs previamente reseñados. Esta información pretende aportar un valor añadido basado en el conocimiento de las materias impartidas y la capacidad de compartir la información de forma colaborativa.
  • Posicionamiento de pago (SEM): se trata de realizar campañas de publicidad online de pago para potenciar el alcance. Todas las herramientas sociales disponen de plataformas de publicidad online, pero, en este caso, se realizó una prueba con Google Adwords y con Facebook Ads, decidiendo aportar por esta última como plataforma de publicidad que permite una excelente segmentación de la audiencia potencial.
  • Posicionamiento social (SMO): se trata usar los medios sociales como herramientas de conversación que aparezcan bien posicionadas (Vañó Sempere, 2014a). En este caso se han usado dos tipos de herramientas: las de contenido, de modo que los materiales existentes se han publicado en forma de fotografías (Pinterest), videos (Youtube) y presentaciones (Slideshare) y que logran tener un posicionamiento a medio plazo. Por otra parte, las de conversación (Facebook, Twitter, Google Plus y Linkedin), donde se combina compartir información en los perfiles y páginas, pero también en grupos muy segmentados de usuarios de las temáticas tratadas. En este caso el posicionamiento es a corto plazo y exige una actualización continua y un seguimiento de las conversaciones a tiempo real.
  • Geoposicionamiento (GEO): se trata de usar la geolocalización online, a través de la herramienta Google My Business, para su posicionamiento en el buscador Google, así como en Google Maps y Google Plus (Beltrán López, 2015)]. Mediante el alta del grupo de investigación Valencia Urban Big Data en la Universidad Politécnica de València (UPV), cualquier persona que busque el grupo y los cursos que oferta lo encuentra tanto en la primera página de resultados de Google como en Google Maps, además de poder encontrar la localización del mismo, la web y un teléfono de contacto desde el ordenador, la tablet o el dispositivo móvil.

 

2.4. Campañas promocionales

Tal y como se ha comentado, se han realizado tres campañas promocionales en los últimos años, en febrero y septiembre-octubre de 2015 y un año después, entre septiembre-octubre de 2016.

2.4.1. Campaña inicial (Febrero 2015)

Durante la campaña inicial se han publicado cuatro artículos en el blog de Gersón Beltrán, que han sido compartidos tanto en sus propios perfiles de Facebook, Twitter, Google Plus y Linkedin como en grupos a los que pertenece, con un alcance potencial de 1405 miembros en cuatro grupos de Google Plus, 635 en tres grupos de Facebook y 15.049 personas en cinco grupos de Linkedin. Además de ello se ha publicado un tablero en Pinterest con once pins o fotos de los distintos cursos ofertados que, además, enlazan directamente con la página web de los mismos, de modo que favorece el tráfico web. Por último, se ha realizado una promoción del curso en un post con Facebook Ads con un alcance de 1.976 personas.

2.4.2. Segunda campaña (Septiembre-Octubre 2015)

En la segunda campaña se han publicado dos artículos o post, uno en el blog de gersonbeltran y otro en el de Vcia Urban Big Data. Por otra parte, se han publicado 4 videos en el canal de Youtube de gersonbeltran que se han organizado en una lista de distribución y, esos mismos vídeos, han sido subidos y publicados directamente en Facebook. También se ha realizado una campaña segmentada en Facebook Ads a través de la página de Valencia Urban Big Data con una inversión repartida día a día. Tanto los artículos como los videos fueron igualmente compartidos en los perfiles personales de gersonbeltran y en los mismos grupos que en la primera campaña, tanto en Facebook, como en Twitter, Google Plus y Linkedin.

2.4.3. Tercera campaña (Septiembre-Octubre 2016)

En la tercera campaña se han publicado tres artículos y se generaron cuatro videos promocionando los cursos desde la perspectiva de cuatro profesionales: un geógrafo, una topógrafa, un arquitecto y una asesora ambiental. De este modo se explica de una forma muy sencilla y directa la importancia de estos cursos para la capacitación y aplicación de los profesionales del territorio. Dados los buenos resultados en la anterior campaña se ha vuelto a repetir una campaña en Facebook Ads, una semana antes del mes de agosto para identificar el público potencial y, posteriormente, durante el mes de septiembre y parte de octubre para incidir en el público objetivo. Dos de las novedades en esta tercera campaña han sido el alta del Grupo de Investigación Valencia Urban Big Data en Google My Business y la atención al cliente, establecida a través de los mensajes privados en Twitter y en el Messenger de Facebook de personas interesadas directamente en el Máster o los cursos.

 

  1. RESULTADOS OBTENIDOS

 

El análisis sistemático de los resultados obtenidos al finalizar cada campaña y la evaluación de éstos para su mejora han permitido cumplir con los objetivos planteados. Midiendo estos resultados en cada una de las acciones identificadas en este artículo podemos observar los siguientes resultados:

  • Posicionamiento natural: los artículos publicados están muy bien posicionados en las primeras páginas de resultados de Google, tanto si se pone el nombre exacto de los mismos (por ejemplo, “Los SIG como herramienta de Big Data” aparece en primera posición de la primera página de resultados de Google de forma natural), como si se busca el contenido ofrecido (por ejemplo “Ejemplos de proyectos SIG”, que aparece igualmente en primera posición del buscador). Por tanto, se cumplen dos de los objetivos básicos a la hora de hablar de posicionamiento en Internet, no sólo se posiciona la marca en la primera página de Google, sino también los contenidos de valor en los que se basa dicha marca en el mercado. De este modo, habrá dos tipos de usuarios: aquellas personas que conozcan los cursos, que encontrarán toda la información en distintos formatos y distintas herramientas; y aquellos que no los conozcan, pero estén interesados en las materias impartidas, que encontrarán igualmente esa información vinculada a los cursos.
  • Posicionamiento de pago: los anuncios generados con Facebook Ads a lo largo de las dos últimas campañas han alcanzado a 76.010 personas en 2015, generando 1.758 clicks en la web de destino, mientras que en 2016 se llegó a 62.882 personas con 1.553 clicks en la web de destino. Las campañas de publicidad, en este caso, tienen el efecto de actuar en un corto periodo de tiempo, pero de forma intensa. De este modo se produce un impacto de baja frecuencia, pero de gran magnitud y se ha utilizado para reforzar la estrategia de posicionamiento natural a corto plazo. Además, la capacidad de segmentación de esta herramienta, permite llegar a un público muy concreto. Por otra parte, se realizan constantes pruebas con las campañas para ver cuáles funcionan mejor, por ejemplo, con distintos anuncios empleando una imagen distinta, de modo que se pueda saber qué imagen funciona mejor. Por último, hay distintos tipos de publicidad que se han empleado, potenciando el alcance de algunas noticias o artículos de interés y, por otra parte, publicando anuncios con el objetivo de que la gente entre en la página web y se informe de los cursos, medido en forma de los clicks reseñados anteriormente.

Figura 3: Ejemplo de campaña de Facebook Ads (noviembre 2016). Fuente: Facebook VLC Urban Big Data.

 

  • Posicionamiento social: los medios sociales han sido empleados de forma continua, de modo que el impacto ha sido constante en el tiempo.

Los nueve artículos del blog publicados han tenido más de 2.000 visualizaciones directas. Éstos, junto a los ocho videos, enlaces a los cursos, etc, se han compartido en en Facebook, Twitter, Google Plus y Linkedin, alcanzando potencialmente a más de 50.000 personas de forma directa (siendo la suma de seguidores de gersonbeltran, los canales de Vcia Urban Big Data y los grupos). Asimismo, si se pone el hastag genérico #cursosigupv, aparecen 281 resultados en Google relacionado con los cursos, con #sigparatodos aparecen 134 resultados y con #mapasparatodos 94 resultados. En cuanto a los canales de contenidos el tablero de “Cursos de formación en SIG” de Pinterest tiene una media de 99 impresiones al mes y algunos cursos están entre los más buscados. En Slideshare se han compartido 5 documentos con un total de 1.857 visualizaciones. Finalmente, la lista de reproducción “Cursos SIG UPV” en Youtube tiene 8 videos con 840 visualizaciones en total.

Todas estas cifras se basan en la estrategia antes referida de la larga cola, de modo que se ofrece una misma información en diversos formatos que, a su vez, se publican en distintas herramientas. De este modo se ofrecen diversas formas de visualizar el contenido y es el usuario el que accede al mismo dependiendo de las herramientas que más utilice o con las que se sienta más cómodo. Al mismo tiempo dicho usuario, que es un adprosumer (Betancort García, 2013)], no sólo consume información, sino que es capaz de producirla y difundirla, ampliando así el alcance de la información más allá de los propios cursos.

Figura 4 (La promoción online de los Títulos Propios en SIG de la UPV)Figura 4: Ejemplo de Lista de distribución en Youtube. Fuente: Youtube de gersonbeltran1

 

  • Geoposicionamiento: el alta de Google My Business implica 441 búsquedas en el último trimestre, 871 visualizaciones del perfil y 219 visualizaciones de las fotos, además de aparecer en la primera página de Google de forma destacada con la ficha de negocio verificada. En Internet es importante que te vean, pero más importante que te encuentren y, en ese sentido, la geolocalización online permite a la marca (en este caso visualizada a través del grupo de investigación), visibilizarse en Google y que cualquier persona vea dónde se encuentran sus oficinas dentro de la Universidad Politécnica de València. Además, la verificación del perfil de Google My Business, permite gestionar reseñas u opiniones de los usuarios, tener acceso a las estadísticas reseñadas y hacer publicidad geolocalizada con Google Adwords Express. Por tanto, el hecho de disponer de este perfil implica una comunicación directa entre la marca offline, física y local, con la marca online, digital y global.

Figura 5 (La promoción online de los Títulos Propios en SIG de la UPV)

Figura 5: Ficha de negocio de Valencia Urban Big Data en Google Maps. Fuente: Google Maps

Además de todos estos impactos, se ha logrado generar tráfico a la página web de los cursos, sobre todo en las campañas específicas, tanto cuando se han publicado artículos enlazados a la web como en las campañas de Facebook Ads, que iban igualmente enlazadas a dicha web. Este hecho es crucial para las campañas, puesto que toda la promoción online en Google (natural o de pago) y en los medios sociales debe ir encaminada a un fin y éste ha de visualizarse en Internet. En este caso la página web es la denominada landing page (Freire, 2014)], el espacio donde debe finalizar la acción del usuario con el objetivo final de comprar los cursos. Así pues, toda la estrategia de generación de contenidos y conversación se basa en dirigir tráfico a esta página y conformar el denominado embudo de conversión (Human Level, 2015)] que convierta a los usuarios interesados en compradores y, éstos, a su vez, en prescriptores de los cursos.

Figura 6 (La promoción online de los Títulos Propios en SIG de la UPV)

Figura 6: Tráfico web generado en la página de los Cursos SIGUPV tras la publicación de dos artículos en el blog de gersonbeltran.com. Fuente: elaboración propia a partir de los datos de Google Analytics.

 

  1. CONCLUSIONES

 

El proyecto de comunicación online de los cursos SIGUPV está teniendo unos resultados muy buenos, no sólo por las cifras que se maneja y los impactos sino porque se trata de un proyecto estratégico, que parte de unos objetivos y se evalúa y adapta en cada campaña para una mejora continua. El proyecto es eficiente en la medida en que cumple con los objetivos establecidos. Además, se trata de un proyecto dinámico, de modo que las acciones dependen del resultado que se observe y esa flexibilidad permite que se adapte a las circunstancias en todo momento. Por último, se trata de un proyecto integral, que no sólo se basa en el aspecto online, sino que se combina con el offline.

En definitiva, se trata de un proyecto que sigue creciendo y adaptándose, de cara a la cuarta campaña se va a incorporar la herramienta Instagram y se van a potenciar los canales ya existentes. Los retos para el futuro son dos: en primer lugar, lograr crear una comunidad de usuarios activa, dinámica y participativa en torno al curso mediante la creación de un grupo de Facebook y de Linkedin y, en segundo lugar, generar un embudo de conversión que permita medir el proceso de compra de los cursos online, logrando identificar cómo se produce y, por tanto, cómo optimizarlo.

 

  1. BIBLIOGRAFÍA

 

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Beltrán López, G. (2012). Geolocalización y redes sociales. Un mundo social, local y móvil (1a ed.). València. Editorial Bubok.

Beltrán López, G. (2015). La geolocalización online, una herramienta de comunicación entre turistas y destinos. En U. de Zaragoza-AGE (Ed.), Análisis espacial y representación geográfica: innovación y aplicación (1a edición, pp. 1937-1945). Zaragoza.

Beltrán López, G. (2016a). Geolocalización online: la importancia del dónde (1a edición). Barcelona: UOC.

Beltrán López, G. (2016b). The use of geomarketing to promote personal branding: Make your mark as a teacher in the territory of internet. Digital Tools for Academic Branding and Self-Promotion. https://doi.org/10.4018/978-1-5225-0917-2.ch011

Betancort García, B. (2013). Evolución y análisis de la promoción de destinos turísticos por parte de las OMDs en el ámbito de la Sociedad Red: tecnologías y tendencias. Recuperado a partir de http://acceda.ulpgc.es/handle/10553/10757

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Herce, D. (2012). Lo que no se mide no se mejora. Recuperado 2 de marzo de 2016, a partir de http://dherce.es/2012/12/23/lo-que-no-se-mide-no-se-mejora/

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Vañó Sempere, M. (2014b). Manual de buenas prácticas en el etiquetado de contenidos en Redes Sociales para destinos turísticos de la Comunitat Valenciana.

VLC Urban Big Data. (2017). Vlcurbanbigdata.com. Revisada el 20 Julio 2017, en http://vlcurbanbigdata.com

«SIG Revolution: ordenación del territorio, urbanismo y paisaje», es un nuevo libro publicado por la Editorial Síntesis y coordinado por Rafael R. Termes, profesor en el departamento de Urbanismo de la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) en el que tengo el honor de participar con un capítulo sobre «SIG y geolocalización online».

En primer lugar quiero agradecer a Rafa Termes y a Alfonso Moya el haber confiando en mi desde hace años en la promoción online del «Máster en Sistemas de Información Geográfica aplicados a la Ordenación del Territorio, el Urbanismo y el paisaje«, que ha derivado en que me permitieran aportar un capítulo a este libro junto a grandes profesionales.

Presentación de SIG Revolution

Bajo mi punto de vista existe mucha bibliografía sobre los Sistemas de Información Geográfica, pero en este libro hay un excelente compendio que resumen muy bien las posibilidades de esta herramientas en todos los ámbitos. A la rigurosidad de un trabajo científico elaborado y coordinado desde la Universidad, se une dos partes más con aplicaciones y casos prácticos, lo que hace que sea muy útil. Además, está actualizado con nuevas herramientas y conceptos para comprender cómo evoluciona su uso en estos tiempos tan dinámicos y cambiantes.La mejor forma de introducir el libro es compartiendo las palabras de Rafa Termes:

«Posiblemente nunca hubiéramos pensado que seríamos capaces de cartografiar algo tan dinámico y concreto como el vuelo de las gaviotas en su migración anual desde los fríos inviernos del mar del Norte a las cálidas costas de África. Más difícil sería afirmar que seríamos capaces de visualizar, en función del tiempo, las distintas trayectorias que las colonias describen en su viaje estacional. Sin embargo, la atractiva cartografía que da portada a este libro, precisamente muestra estos mapas. En un proyecto donde han colaborado el Flanders Marine Institute (VLIZ), la Ghent University (UGent), la University of Antwerp junto con el Research Institute for Nature and Forest (INBO), se ha podido poner en práctica un sistema de seguimiento GPS gracias a la experiencia acumulada de 15 años en el estudio de los patrones y hábitos de movilidad de estas aves. Dicho sistema ha permitido, además, eliminar el sesgo que hasta ahora existía en la identificación basada en la percepción visual de voluntarios. Estos mapas son un ejemplo más de cómo los datos específicos y la información en general constituyen una parte fundamental de nuestra vida diaria.»

SIG y geolocalización online

A continuación comparto la introducción a mi capítulo para mostrar de qué hablo y cómo reflexiono sobre la relación entre los SIG y la geolocalización online:

En los años noventa, solo los científicos y profesionales podían usar los Sistemas de Información Geográfica (en adelante SIG) por el grado de conocimiento que requerían, así como su coste, lo que limitaba el acceso a ciertos grupos. En cambio, hoy en día, cualquier persona, con un mínimo de conocimientos, puede hacer un mapa online en la nube a un coste económico prácticamente nulo.

Este cambio tiene que ver con el desarrollo de la ciencia geográfica, que ha evolucionado en los últimos años alrededor de la geografía global y de la nueva geografía, aglutinando una serie de enfoques como la geografía automatizada (Edin, 2014), la geografía colaborativa (Ruiz i Almar, 2010), cibergeografía (Barbachán, 2009), geografía virtual (Hudson-Smith et al., 2009), geografía voluntaria (Bosque Sendra, 2015) o geoinformática (Buzai, 2014b).

Por tanto, tal y como indica este último autor, coexisten dos enfoques: una geografía global desde la difusión científica y una nueva geografía o neogeografía desde la difusión social. Tradicionalmente, los SIG han pertenecido a esta geografía global y automatizada, pero, tras la aparición de internet y la web 2.0., es posible el desarrollo de SIG online por parte de cualquier usuario de la globosfera, en lo que se ha venido a denominar la neogeografía, con un claro componente social.

Este cambio entre los SIG tradicionales y los SIG online han hecho que el concepto de geolocalización tradicional, como la representación de un objeto o persona en unas coordenadas espaciales, se haya vuelto más complejo y con más posibilidades de desarrollo cuando se habla de geolocalización online, que permite conectar el mundo físico y el mundo digital en internet a través de ciertas herramientas.

Así pues, el presente texto se enmarca dentro del enfoque de la geografía global, en tanto que trabaja desde el impacto científico de esta ciencia, muy vinculado con las nuevas tecnologías, y de la nueva geografía, ya que las herramientas de estudio implican el conocimiento del impacto social y tienen que ver directamente con la capacidad de los ciudadanos de generar y compartir información geográfica.

A continuación, se analiza la importancia que tiene la geolocalización online en la etapa actual de los SIG, como la herramienta que permite la localización de la información geográfica en internet y que, a su vez, genera datos para su consumo por parte de los usuarios.

Resumen del libro

Os dejo un resumen del libro con el índice, los autores y uno de los capítulos que ha puesto a disposición la Editorial Síntesis, de forma gratuita, a modo de ejemplo:

Hace unos meses contactaron conmigo desde la Revista Mapping, en la que tengo el honor de ser miembro de su consejo de redacción, porque estaban preparando un especial para conmemorar su número 2000 y estaban pidiendo a profesionales de diversas disciplinas que «hicieran una visión, desde su punto de vista y campo profesional, de donde estábamos hace 20 años, donde estamos ahora y donde estaremos posiblemente , bajo su punto de vista, los próximos 20 años». Para ello pensé en realizar un breve recorrido cronológico por mi desarrollo como geógrafo y el de la propia geografía en su contexto temporal.

Ayer se publicó dicho número, el  Especial Mapping 200, Vol. 29 Núm. 200 (2020): MARZO-JUNIO 2020 que está disponible para su descarga en la propia web de Revista Mapping de forma totalmente gratuita, en conjunto o, por separado, cada uno de los 50 profesionales que han escrito, entre los que se encuentran buenos amigos como Jorge del Río (Orbemapa) o Antonio Prieto, entre otros, así como parte de la comunidad Geobloggers. Una gran oportunidad para tener una visión del estado actual de las Ciencias de la Tierra y de hacia dónde pueden avanzar.

Agradecer a Marta y Miguel Ángel que siempre me tengan en cuenta para estas iniciativas y, sobre todo, su generosidad a la hora de compartir información que considero muy relevante hoy en día para comprender lo que está sucediendo en este apasionante mundo de los mapas (y, por ende, a Juan Toro y Roberto Matellanes por ponerle sentido del humor y rigurosidad).

A continuación comparto mi artículo original y el texto del mismo:

Geografía 2020

Año 2020. Crisis del Covid-19. La geografía sigue siendo tan esencial como invisible en muchos ámbitos de la sociedad. El mundo ha cambiado y la geografía con él. De repente, los mapas lo invaden todo como forma de intentar ver qué sucede, alimentados por datos geolocalizados por todo el planeta. La geografía adquiere una importancia enorme, aunque siempre ha estado ahí, es ahora cuando aparece en los medios y es que, uno de los principales problemas de esta ciencia ha sido ese, aparecer, tener visibilidad, lo que implica reconocimiento: lo que no se comunica no existe.

LA GEOGRAFÍA EN EL FINAL DE UNA ERA: AÑO 1990

Hace 30 años comenzaba a perfilar lo que quería estudiar en la Universidad y valoraba muy seriamente la geografía, tras pensar también en filosofía y sociología. Al final me decanté por la geografía y fue una gran decisión, ya que, años después, se convirtió en mi profesión y en mi pasión. Cuando acabé la carrera, me dijeron que muy pocos podían trabajar profesionalmente como geógrafos mas allá de la educación en cualquier de sus vertientes, pero nunca he dejado de hacerlo. Entonces el mundo estaba lleno de ordena- dores personales, los móviles comenzaban a aparecer en escena, la tecnología ya estaba en la empresa y se imponía cada vez más en los hogares y en las personas. La formación seguía siendo muy similar a la del siglo pasado, con clases presenciales y conferencias magistrales. No había demasiados turistas en nuestras ciudades y los estudiantes erasmus comenzaban a verse con más asiduidad. La geografía profesional luchaba por hacerse un hueco en la sociedad poco a poco, conscientes de que constituíamos una masa critica muy pequeña, pero uniéndonos para defender nuestros derechos y comunicar nuestras aportaciones a la sociedad.

LA GEOGRAFÍA AL COMIENZO UNA NUEVA ERA: AÑO 2000

Hace 20 años, ya llevaba unos años ejerciendo de geógrafo profesional y como activista en el recién crea- do Colegio Profesional de Geógrafos con mi número 0147. Tras superar el supuesto apocalipsis informático del año 2000 que nunca llegó, entrábamos de lleno en una nueva era, con Internet como líder de la «Era de la Información» y enarbolando la bandera de las Nuevas Tecnologías en este nuevo campo de juego de al aldea global. Desde entonces, las cosas han sucedido con gran celeridad, tras el Internet de las páginas web, unidireccional (web 1.0.), llegó el de los blogs y las redes sociales (web 2.0.), bidireccional y conversacional, hasta llegar al de la inteligencia artificial (¿web 3.0.?), automatizado y conectado. Fue el comienzo de una era de Internet que ha tenido y tendrá un impacto profundo en la historia de la humanidad y donde la geotecnología se convertirá en una de las industrias más potentes del mundo. Hay que tener claro que estamos al comienzo de esta era y las generaciones futuras dispondrán de la suficiente perspectiva histórica como para valorar dicho impacto.

LA GEOGRAFÍA EN RED: AÑO 2010

Hace 10 años empecé a aparecer por las redes sociales, abrí un perfil de Twitter, un blog y comencé a desarrollar lo que sería mi marca personal, siempre con la geografía como bandera y realizando una labor divulgativa y comunicativa que me ha permitido acercarme y conversar con cientos de geógrafos del planeta, incorporando términos como geocomunicación, geografía informal y emprendedurismo. Estos diez últimos años he combinado mi labor como profesor asociado en la Universitat de València (que finalizó el pasado 2019) con la de consultor con diversos proyectos propios (actualmente en Play&go experience). Eso me ha hecho tener cierta equidistancia entre ambos mundos: aportar a la empresa el método científico, tan necesario, de la Universidad y, a ésta, el pragmatismo y marketing de la empresa privada aunque, he de reconocer, que es complejo nadar entre dos mundos en ocasiones tan separados por barreras invisibles.

LA GEOGRAFÍA EN EL CONTEXTO ACTUAL: AÑO 2020

Visto con la distancia que ofrece el presente, durante estos 30 años la geografía informal y la neogeografía (social) han avanzado enormemente como un complemento a la geografía académica y científica y, ambas, han evolucionado de forma divergente. La geografía sigue siendo una ciencia, pero depende desde dónde se analice su grado de evolución o disrupción es distinto. El problema no es que en la Universidad no se den contenidos aplicados al mundo empresarial, ni que en la em- presa se usen metodologías poco científicas, no es que la gente siga más los blogs que los artículos científicos, no es que Google indexe más que la más grande de las revistas, sino que no haya un análisis conjunto de todo ello. La vida es poliédrica, con muchas caras, visiones y percepciones y, por tanto, para acercarnos a la realidad e intentar objetivarla lo más posible, hemos de integrar to- das las visiones porque ninguna es la correcta y todas lo son integradas y complementadas. Al mismo tiempo, las profesiones se están desdibujando y la transversalidad en las ciencias es más necesaria que nunca: hoy en día un mapa lo hace igualmente un geomático o topógrafo, que un geógrafo, pero también un biólogo, un arquitecto, un periodista o una ciudadano con inquietudes. La riqueza viene dada por la integración de las Ciencias de la Tierra sin importar tanto etiquetas profesionales como hechos funcionales, no importa tanto el idear como el hacer, como se suele decir: no existe la profesión del futuro, sino el profesional del futuro.

LA GEOGRAFÍA DEL FUTURO: AÑO 2050

¿Y dentro de 30 años?. Si hoy en día el mundo no se parece mucho al de hace treinta años en muchos aspectos, el mundo de dentro de otros tantos años será muy distinto, ya que los cambios se aceleran de forma geométrica, multiplicados de forma exponencial e impactando de lleno en la sociedad. Estamos a las puertas de la 5a Revolución Industrial y en plena Crisis del Covid-19, que marcará un antes y un después en la historia de la humanidad y en el que los datos se han afianzado como la nueva energía que mueve el mundo, si se me permite el símil ni se crean ni se destruyen, sólo se transforman y todo se convierte en datos: somos los datos que generamos.

Recientemente se ha publicado una conferencia que di en el TEDxUPValència en la que, precisamente, me preguntaba «¿La geografía del futuro depende de la tecnología?». Y en ésta me planteaba que, si queremos saber cómo será el futuro de la geografía, debíamos imaginar cómo sería la geografía del futuro. Para ello exploraba 10 tecnologías: datos geolocalizados, localización Inteligente, Inteligencia Artificial, blockchain, Internet de las Cosas, 5G, realidad aumentada, realidad virtual, robots, chatbots. La respuesta a la pregunta de cuál será la geografía del futuro que daba es que la base de la geografía sigue siendo la misma: los ríos, las montañas y los países, nuestro querido planeta tierra, pero el futuro de la geografía dependerá del equilibrio entre lo físico y lo digital, entre personas y robots, entre emociones y algoritmos.

Me gustaría acabar esta reflexión precisamente con la frase que cerraba mi conferencia y que resume muy bien la evolución de mi querida profesión: la tecnología dice que estamos hechos de bits, pero la geografía nos dice que estamos hechos de lugares.

El pasado Jueves 28 de mayo tuve el placer de participar en el webinar «Mapas, geografía informal y divulgación en red», organizado por Kevin R. Wittmann (@kr_wittmann), moderado por Manel Alemany (@Cranemania) y junto a los divulgadores Jorge del Río (@orbemapa), Ana Rota (@letras_ciencia), Miguel García Álvarez (@Milhaud), Gonzalo Prieto (@geoinfinita)

Se trata de una iniciativa colaborativa, sin mas ambición que la de compartir experiencias en torno a los mapas, la geografía informal y la divulgación en red por parte de estos “activistas” de la geodivulgación en Internet. A algunos los conocía personalmente (Manel Alemany y Jorge del Río), con otros había colaborado online (Gonzalo Prieto) y al resto los seguía en Twitter con mucho interés (Ana Rot y Miguel García Álvarez), pero a todos nos une una pasión en común y creo que eso se transmitió en lo distendido de la charla.

Gracias al moderador logramos no hablar más de 5 min seguidos y que esta mesa redonda virtual fuera ágil y todos habláramos con un tiempo similar y aportáramos diversos puntos de vista que, aunque desde diversas disciplinas, al final derivaban en una misma forma de ver la divulgación en red.

A destacar el hilo de conversaciones que se generó en las redes sociales (alrededor del hashtag #geografíayredes), primero con el anuncio una semana atrás del webinar, durante el mismo en el chat el directo y, a posteriori, con toda la información y contenido que seguimos compartiendo encantados con aquellos interesados.

A continuación os dejo algunas respuestas a las preguntas que se nos plantearon y, al final del post, está el video del webinar para quien desee verlo. Muchas gracias a Kevin por “liarme” con estas cosas que me encantan, a mis compañeros por enseñarme tanto y hacerme partícipe de una comunidad de apasionados de los mapas y, sobre todo, a toda la gente que nos ha seguido y que nos ha animado a seguir divulgando en torno al mundo de los mapas y la geografía informal.

Presentación de los ponentes

Me llamo Gersón Beltrán, soy Geógrafo y me dedico a la Geolocalización, es lo que llamo mi Mundo Geo. Soy Doctor en Desarrollo Local y Territorio por la Universitat de València y trabajo como investigador, escritor, divulgador, formador a través de mi propia marca personal y como consultor en Play&go experience, una empresa española que conecta el mundo físico y online mediante la gamificación, la geolocalización y la realidad aumentada, obteniendo datos inteligentes para las organizaciones.

¿Por qué te apasionan los mapas? ¿Qué potencial les ves? ¿Cuándo surgió esa pasión?

Los mapas son el lenguaje natural del geógrafo que nos une con el entorno social y ambiental que nos rodea, pero también son una forma de expresión artística, una tecnología de información geográfica, un medio para encontrar nuestro lugar en el mundo.

El potencial que se le quiera dar, pero para mi el esencial es que permite contextualizarnos en el espacio a cualquier escala y en cualquier momento (dimensión espacio temporal), convierte la información geográfica en conocimiento y en inteligencia para tomar decisiones más racionales que nos ayuden a mejorar y transformar el mundo.

Supongo que como todos, de pequeño con los atlas de geografía y la bola del mundo, como dice Mafalda, viajando sin salir de casa, explorando y descubriendo que hay muchos países y fronteras, pero que al final hay un solo Planeta Tierra y una humanidad que lo habita, Gaia entiende de vida, no de fronteras

¿Cómo llegaste a la divulgación? ¿Te costó darle salida? ¿Qué herramientas usas para la divulgación geográfica y cuál es tu preferida?

Llegué a través de Internet y la tecnología, aunque llevo muchos años de formador y siempre me han dicho que soy muy didáctico a la hora de explicar las cosa (algo tendrá que ver que mis padres son ambos pedagogos), gracias a Internet entré en un nuevo mundo conectado donde comunicar mi percepción de la realidad como geógrafo, pero en un entorno digital.

Me costó sacarle rentabilidad, porque aquí se une la pasión y el dinero, la emoción y la razón, pero siempre he sido muy proactivo y he querido cumplir esa gran frase que dice que “eres lo que compartes”.

Herramientas todas, al final el contenido es siempre uno, lo que cambia es cómo comunicarlo: en conversaciones en Facebook, Twitter y Linkedin, en artículos en mi blog, en videos en Youtube, en Podcast en Spotify, en presentaciones en Slidehare, en imágenes en Pinterest e Instagram y en mapas online en cualquier plataforma.

¿Cómo has valorado/valoras la divulgación en red durante épocas como la que estamos pasando (cuarentena, COVID-19…)? ¿Qué proyectos de digitalización y archivos cartográficos utilizas y recomiendas?

Ahora mismo la divulgación es esencial, pero sobre todo hay que reivindicar a la ciencia, al conocimiento y al esfuerzo, como forma de combatir los bulos o fake news (o fake maps, que también los hay). El problema es que, como sigue habiendo una cierta desconexión entre la Universidad y la sociedad, se produce una paradoja inquietante: los que hacen ciencia de forma objetiva no lo comunican de forma didáctica y llegan a la ciudadanía y los que opinan de forma subjetiva tienen capacidad de llegar a mucha gente. Las personas no le preguntan la científico con más papers e indexaciones en revistas, sino a Google y al primer Youtuber que se posicione en su 1ª página.

No podría recomendar uno en concreto, hay tantos que uno se pierde, lo que si que recomiendo son dos cosas: lo esencial es saber hacer las preguntas adecuadas y conocer a los especialistas de cada cosa, no es cuestión de saber más que nadie, sino de qué cuestión me planteo y quién puede ayudarme a encontrar la información.

Por qué me gustan los mapas

Escribir un artículo de divulgación requiere tiempo y dedicación, pero, en ocasiones, me gusta escribir sobre cosas que me apetece contar, sin más pretensión que aportar mi visión sobre algún aspecto de mi vida profesional. La semana pasada estuve casi todo el día trabajando con unos mapas y, por la noche, me vino esta reflexión a la cabeza que quería compartir con quién la quiera leer.

Me gustan los mapas, aunque, como geógrafo, he de decir que no nos dedicamos sólo a hacer mapas, en realidad, para nosotros, son una herramienta de trabajo como puede ser la estadística, no son un fin en sí mismo. También es cierto que son una herramienta de comunicación en dos aspectos: en primer lugar, permiten mostrar de una forma muy visual y sencilla un trabajo geográfico complejo y, en segundo lugar, son la herramienta que une a las personas con el espacio en el que se mueven. Luego están los mapas como elemento artístico que también nos suele fascinar a los geógrafos, desde los primeros mapas sobre piedras hasta los mapas online que llevamos en los bolsillos dentro del móvil.

Pero mi reflexión no iba por aquí, cada vez estoy más pensativo (creo que se nota en mis últimas publicaciones) y más convencido de que no hay que buscar respuestas, sino saber formular bien las preguntas. Aunque no me dedico a hacer mapas, de vez en cuando “juego” con algunos mapas online, sin saber programar ni ser un experto en cartografía si que es verdad que tengo los fundamentos básicos que aprendí con los Sistemas de Información Geográfica (SIG) y que me sirven de base para muchos proyectos, tal y como le dije a una profesional en Linkedin, veo la vida en capas de información.

Un mapa es mucho más que una representación de la realidad, es todo un proceso en el que se ha de identificar qué se quiere mostrar, obtener la información de la realidad digitalizada (o digitalizarla, en su caso), organizar dicha información, gestionarla y analizarla para obtener información relevante y, finalmente, mostrarla de la mejor forma posible centrándose en lo importante y teniendo en cuenta el diseño y la usabilidad. Al final, un mapa es en sí mismo un sistema abierto, con una serie de entradas (inputs) de información geolocalizada, una gestión de ésta mediante las matemáticas y una salida gráfica (output).

Volviendo al comienzo del post, ayer me di cuenta que, lo me gusta de los mapas es que generan preguntas de forma constante, me hacen pensar, provocan curiosidad e interés por obtener respuestas. Pienso en qué variables son mejores para utilizar, como puedo cruzar esas variables con otras, interpretar los resultados, plasmarlo de una forma útil para que lo pueda interpretar cualquier persona. Porque los mapas son un lenguaje en sí mismo, como la música, como las matemáticas, como la pintura.

Además, en muchas ocasiones uno se encuentra con problemas que no sabe resolver y se hace preguntas de por qué sucede esto o aquello, investiga cómo se podría solucionar y, si lo logra, qué sacrificios debe hacer el mapa, porque no siempre se puede mostrar lo que uno quiere. Y así pasa el tiempo, mucho tiempo, cruzando capas de información, cambiando colores, probando soluciones, borrando, rehaciendo, creando.

Me gustan los mapas porque me cuentan historias, me permiten hablar con quien los lee sin estar presente, puedo ser tan atrevido como para intentar predecir el futuro, reducen la realidad a lo realmente esencial que pueda ser plasmado y, al fin y al cabo, nos permiten encontrar nuestro lugar en el mundo.

Comunicación de la industria geoespacial en Internet: los blogs de información geográfica

En el año 2012 publiqué una reseña en este mismo blog sobre el libro Mapas invisibles, del blog de información geográfica Orbemapa, que hablaba sobre el mundo de los mapas en Internet, pero bajo la perspectiva de la importancia del marketing. Esto supuso una innovación en su momento ya que nadie, al menos que yo conozca, había integrado estas dos disciplinas haciendo que sólo tuvieran sentido interrelacionadas: en la Era de Internet, la relevancia de los mapas viene dado por la relación entre la accesibilidad de los productores de dichos mapas y la popularidad otorgada por los consumidores, de manera que se aplicaban los principios del posicionamiento natural (SEO) y tenían todo el sentido de una forma completamente natural.

Hacía tiempo que seguía el blog Orbemapa por lo interesante y novedoso de sus contenidos y, tal y como cuento en el artículo referido, fue un placer encontrarme con este libro en la pantalla de mi móvil. Releyéndolo me encuentro con una frase premonitoria «algún día estas cosas se estudiarán en la Universidad», seis años después de esta afirmación puedo afirmar que si se estudian en algunas universidades, aunque quizás no con la transversalidad necesaria, pero al menos ya no es una simple tendencia, sino una realidad innegable.

El 5 de julio del pasado año 2017 se celebró en valencia el I Encuentro Nacional de Geobloggers y desvirtualicé por primera vez al profesional que está detrás de Orbemapa. El primer saludo fue un choque de manos, pero tras el que había un gesto de admiración mutua por conocernos. Yo acababa de depositar mi Tesis Doctoral y estaba intentando reencontrar mi camino profesional, en el café pude hablar con él y me habló de la geocomunicación y cómo apreciaba mi trabajo, son esas pequeñas cosas de las que uno nunca dejará de estar agradecido, fue muy especial para mi recibir ese cariño profesional y una subida de autoestima.

Tras este encuentro tan especial (y al que debemos en gran parte este artículo, tal y como mostramos en los agradecimientos), volvimos a retomar el contacto y hablamos de colaborar. Normalmente cuando uno dice eso si, en menos de dos semanas, no ha habido contacto por alguna parte se queda en meras palabras. Pero este no fue el caso y surgió la oportunidad de elaborar un ambicioso capítulo para una publicación europea sobre el ámbito de la geografía informal, presentamos una propuesta y nos la aceptaron, trabajamos sobre Google Docs de forma colaborativa y, en estos momentos, está pendiente de revisión.

Paralelamente, se publicitó el XVIII Congreso de Tecnologías de Información Geográfica: perspectivas pluridisciplinares en la sociedad del conocimiento, de la Asociación de Geógrafos Españoles (AGE) , a celebrar entre los días 20-22 junio de 2018 en la Facultad de Geografía e Historia (Universitat de València). Volvimos a hablar y preparamos una comunicación sobre la «Comunicación de la industria geoespacial en Internet: los blogs de información geográfica», en el que intentamos acercarnos a un tema tan apasionante para ambos y que resumimos en que lo que no se muestra no existe, es decir, la importancia de la comunicación y de los blogs como una herramienta de geografía informal muy presente en la blogosfera, pero poco estudiada de forma académica y formal.

Además, el Lunes 28 de mayo fui a Segovia por temas profesionales con Play&go experience y me acerqué a comer con Jorge a Valladolid, donde volvimos a reflexionar y plantear proyectos muy interesantes. Al final nos mueve la pasión por el mundo de los mapas, que de nuevo releoo en mi post de hace 6 años, donde concluyo que este libro es «Para todos ellos, para los estudiantes eternos, para los exploradores, para los amantes de las fronteras difuminadas, para los soñadores de mundos». Me permito decir que este artículo que compartimos también es para ellos y que esta frase es extrapolable a todos los geobloggers.

A continuación, expongo el resumen del artículo que hemos publicado, las conclusiones a las que llegamos, los agradecimientos, los enlaces para su descarga en las plataformas académicas Research Gate y Academia.edu y, por último, la presentación que realizamos en el Congreso TIG.

Resumen

En la era de la información y la conectividad estamos asistiendo, en tiempo real, al nacimiento de una industria alrededor de los datos. Esta nueva industria, en la que los datos geográficos o espaciales son uno de sus principales protagonistas, se ha convertido rápidamente en un elemento estratégico clave en el desarrollo de personas, empresas, administraciones, universidades y territorios.

El presente artículo presentará el estado de la cuestión sobre geocomunicación e industria en esta materia, identificando qué medios sociales son los más utilizados por los profesionales de la industria geoespacial, cómo se conectan a través de hashtags específicos y cómo se relacionan en la red. Además, se mostrará el caso de éxito del I Encuentro Nacional de Geobloggers, que logró congregar en València el año 2017 a decenas de profesionales en un entorno físico en el que se debatió sobre la situación actual de la blogosfera.

Conclusiones

Hoy en día la comunicación es un elemento esencial para cualquier aspecto, lo que no se comunica no existe y esto se aplica también a todos los elementos de la industria geoespacial. Ciencia, universidad, y administración están descubriendo el potencial de la geocomunicación formando una red informal de divulgación en torno la tecnología geoespacial, con muchas sinergias en su objetivo: fomentar una actitud científico y tecnológica en la toma de decisiones.

Los esloganes de la industria, y los discursos de los blogs visibilizan algunos de los fenómenos que están sucediendo alrededor de los datos espaciales. Los blogs son herramientas de comunicación en la era de Internet que han permitido a profesionales de muy diversas disciplinas compartir sus investigaciones y reflexiones alrededor de la tecnología geoespacial.

Un ejemplo de esta actividad fue el I Encuentro Nacional de Geobloggers celebrado en València y que fue, en sí mismo, un ejemplo de la nueva geocomunicación y de cómo, de forma colaborativa, se puede tener un gran alcance en las ideas compartidas.

Agradecimientos

En primer lugar a los organizadores del XVIII Congreso de Tecnologías de Información Geográfica: perspectivas pluridisciplinares en la sociedad del conocimiento, mis compañeros de departamento de Geografía: Maria José López, Pilar Carmona, Julia Salom y Juan Miguel Albertos, que nos han permitido hacer esta aportación al mundo científico sobre los blogs de información geográfica, así como por el éxito obtenido en congreso.

En segundo lugar, a los impulsores del I Encuentro Nacional de Geobloggers: Miguel Ángel y Marta (Revista Mapping), Juan Toro y Roberto (Gis&Beers), por ser capaces de aunar a tantos profesionales de tantas disciplinas en torno a unas inquietudes comunes, así como a la E.T.S. Ingeniería Geodésica, cartográfica y Topográfica, por acogernos en su congreso y cedernos las instalaciones y el streaming. Por último, a todos los participantes de esta iniciativa, citados a lo largo de este artículo y a todos los participantes en torno al hasthtag #geobloggers, que son los verdaderos impulsores de un movimiento muy humilde, pero que será muy potente por la trascendencia de las ideas que contiene.

Artículo completo:

Research Gate

Academia.edu

Presentación:

El futuro de los mapas

El futuro de los mapas depende del momento en que nos planteemos esta cuestión. La nueva geografía de los años ochenta no tiene nada que ver con la nueva geografia del siglo XXI. Todo cambia y a una velocidad vertiginosa, podríamos aplicar la Ley de Moore a cualquier disciplina y profesión, ya que los cambios se suceden casi de forma exponencial.

En este sentido realicé una reflexión sobre los nuevos mapas online y cómo se diferencian de los mapas que estudié hace tan sólo dos décadas. Este artículo se llama el futuro de los mapas porque, en estos momentos, estos nuevos mapas conviven con los tradicionales (tanto en la formación universitaria como en algunos usos como el turismo, por ejemplo).

Como dice Bob Dylan en The times they are a-changing «As the present now
Will later be past» (el presente ahora será pasado después), por tanto no podemos conocer el futuro de los mapas pero podemos observar de dónde venimos (el pasado), dónde estamos (presente) y así averiguar hacia dónde vamos (futuro).

El pasado 3 de marzo de este año 2017 tuve el honor de dar mi primera conferencia TEDx en e TEDXAlcoi «Los nuevos mapas: todo sucede en algún lugar». De mi experiencia hablé en mi post “Mi experiencia en TEDxAlcoi 2017“ y el resultado está publicado tanto en video en el canal oficial de TEDx como en pdf en Slideshare.

Fue un arduo trabajo que me llevó meses y donde intenté «jugar» con contrarios, es decir, confrontar ideas (en ocasiones forzándolo porque no siempre hay blancos y negros) para entender cómo han cambiado los mapas que conocíamos antes y después de Internet.

Por ello quiero compartir el texto íntegro de mi presentación, no se trata de un artículo científico ni divulgativo, sino de un guión con el texto que, más o menos, reproduje en mi conferencia. Antes del mismo pongo una breve introducción:

¿Alguien no ha utilizado un mapa en su vida? Todos hemos usado un mapa alguna vez porque todo sucede en algún lugar. Pero el mundo ha cambiado, con Internet hay una nueva forma de representar el mundo y los nuevos mapas son muy distintos a los de hace veinte años. Hoy en día los mapas se hacen en 3D, con imágenes de satélite, en 360 grados, con realidad aumentada, con realidad virtual y se pueden consultar en las tablets, en el móvil, en los relojes inteligentes, en pulseras, en gafas, en hologramas, etc. Ya no existe un mapa general que lo explique todo, ahora hora cada persona, al igual que construye su propia realidad, dispone de su propio mapa, personalizado e individual. En esta conferencia vamos a ver las diferencias entre los mapas de antes y los mapas de ahora que nos muestran cuál es nuestro lugar en el mundo.

Los nuevos mapas: todo sucede en algún lugar

LIBROS/MAPAS: ¿Conocéis al principito? Es ese chaval que va danzando por los planetas y cuando llega al sexto planeta estaba habitado por un geógrafo rodeado de mapas y libros, como yo de pequeño, era mi forma de viajar con la imaginación sin salir de casa. ¿Alguien no ha utilizado un mapa en su vida? Todos hemos usado un mapa alguna vez porque todo sucede en algún lugar, nos movemos entre dos dimensiones: el tiempo y el espacio, de hecho hay gente que no sabe ni dónde está ni hacia dónde va 😉

ANTIGUO/NUEVO: el mundo ha cambiado, hay herramientas que ya no sirven, un mapa en papel es romántico y hermoso pero no podemos navegar con él por el océano de Internet, no podemos usar viejos mapas para explorar un nuevo mundo. Los mapas no son los mismos ahora que hace 20 años atrás y os lo voy a demostrar.

PAPEL/MÓVIL: el papel ha sido substituido por el móvil, los mapas del Instituto Geográfico Nacional han sido substituidos por Google Maps, todo ha cambiado. Todo está ahora hiperconectado. Veamos los cambios en cinco pasos:

1.-REPRESENTACIÓN/REALIDAD: antes, los mapas eran una representación gráfica del lugar donde estábamos, una interpretación de la realidad. Ahora, los nuevos mapas no son representación, son la propia realidad, el lugar donde estamos.

2.- SIMPLE/COMPLEJO: antes, los mapas tendían a la simplificación, a reducir una realidad compleja en dos dimensiones, en puntos, líneas y polígonos. Ahora los nuevos mapas tienden a la complejidad, reproducen la realidad y además le incorporan más y más capas de información digitales.

3.- GENERAL/PERSONAL: antes los mapas eran algo objetivo porque buscaban un modelo general con ríos, montañas o comercios. Ahora, los mapas son subjetivos porque se adaptan a tu modelo personal. Antes en una ciudad teníamos 200 cosas para ver, ahora sólo aparecen los sitios que tenemos alrededor y que nos pueden gustar.

4.- OFICIAL/COLABORATIVO: antes los mapas los hacían los gobiernos o las grandes empresas con grandes presupuestos, ahora los hacen las personas de forma altruista y los comparten de forma libre por la red como en Openstreetmap, el mayor mapa colaborativo de la historia

5.- RACIONAL/EMOCIONAL: antes los mapas eran algo abstracto, racional, pretendían entender el mundo. Ahora los nuevos mapas son algo concreto, emocional porque la relación con su entorno depende de cada persona y nos permite sentir el mundo.

CIELO/TIERRA: la forma que tenemos de movernos en el mundo ha cambiado junto a la tecnología. En la actualidad hay 17.817 objetos orbitando alrededor de la Tierra, de esos 3.500 son satélites operativos. Desde un satélite podemos ver el universo y acercarnos la tierra, bajar a nuestro país con los mapas, pasear por nuestra ciudad con las imágenes de las calles, entrar en las tiendas con las vistas 360 y todo sin salir de casa. Cambian las herramientas y éstas son capaces de cambiar nuestra percepción del mundo.

TIERRA/HOGAR: ¿Conocéis esa historia que narra como un niño se perdió con 5 años en la India, fue adoptado por una familia australiana y 25 años después encontró su casa y se reencontró con su familia gracias a Google Earth, ahora esta historia está en los cines en la película Lion. “Para saber quién eres debes saber de dónde vienes”.

TINTA/BITS: y es que hemos cambiado hasta la forma de hacer los mapas. Hemos pasado de hacer los mapas a rotring, con tinta y en un papel a hacer mapas de bits con el ratón en un ordenador, ¿os acordáis alguno del rotring y de la tinta…?

2D/3D: hemos pasado de los mapas en 2D en un papel, donde teníamos que conocer el lenguaje cartográfico para entenderlo, al mapa aumentado en la realidad, donde no hace falta interpretar nada porque es la realidad la que está delante de nuestros ojos.

ESCALA/ZOOM: ya nadie habla de la escala del mapa. Antes teníamos los mapas regionales a escala 1:200.000, los comarcales a 1:50.000, los urbanos a 1:10.000… ahora eso ya da igual hemos cambiado la escala por el más (+) y el menos (-) del zoom, con dos dedos podemos navegar por el mapa

SÍMBOLOS/CAPAS: antes la información se organizaba en la Leyenda de los mapas, con símbolos de colores que nos explicaban el significado de cada cosa, los nuevos mapas no necesitan leyenda, esos símbolos están organizados por capas interactivas y dinámicas que se superpone unos a otros y se adaptan a nosotros

NORTE/360: hemos “perdido” el Norte. El Norte estaba arriba en los mapas occidentales pero ahora ya no existe arriba o abajo, Norte o Sur, ahora existe el “alrededor nuestro” en una vista en 360º.

FICCIÓN/REALIDAD: hoy en día los mapas se hacen en 2D, en 3D, imágenes de satélite, en 360 grados, con realidad aumentada, con realidad virtual y se pueden consultar en las tablets, en el móvil, en los relojes inteligentes, en pulseras, en gafas, en hologramas, incluso en superficies de arena, en fin, en cualquier parte. En un futuro cercano haremos y manejaremos los mapas con los ojos tan sólo con mirar una pantalla. ¿habéis visto Minority Report? Eso ya es una realidad.

CARTOGRAFIAR/VIVIR: ya no existe un mapa general que lo explique todo. Ahora cada persona, al igual que construye su propia realidad, dispone de su propio mapa, personalizado, individual y subjetivo. En definitiva, hemos pasado de hacer los mapas a vivir los mapas, a integrarlos en nuestro día a día como algo natural y eso, para un geógrafo como yo, es fascinante.

Todos habéis sido viajeros y exploradores en algún momento y habéis usado un mapa para guiaros por tierras desconocidas. Y generalmente lo hacéis en tres etapas:

ANTES/INSPIRADOS: antes de ir a un sitio podemos usar las vistas en 360º, de modo que cuando lo visitamos, ya estamos familiarizados con el lugar y por tanto nos sentimos más seguros porque reconocemos el entorno en el que nos movemos.

AHORA/CONECTADOS: cuando viajamos y conectamos el móvil, éste nos sitúa en el territorio a través de la geolocalización y nos aporta una información personalizada en función de dónde estamos, de cómo nos movemos, el tiempo que hace, si hay tráfico, los recursos que podemos visitar en función del tiempo que nos quedemos en ese sitio, los sitios donde comer en función de nuestros gustos, dónde dormir y todo en función de dónde han ido y de lo que han opinado nuestros amigos, es nuestra red social

DESPUÉS/COMPARTIDOS: después compartíamos el álbum de fotos tras el viaje (pobres amigos). Pero ahora el futuro se ha convertido en un presente continuo. Vamos a cenar con los amigos y ¿qué hacemos cuando sale el primer plato? Foto para Instagram para dar envidia, o no… (pausa). Somos nosotros los que opinamos sobre los sitios para que influya en los futuros viajeros y la rueda vuelve a empezar, ya no está en manos del destino turístico, el mapa no lo hace el destino sino que lo hace el viajero y lo comparte con su red social y eso lo cambia todo porque el mapa pertenece a las personas, está en sus manos.

SER/ PARTICIPAR: por tanto, podemos usar las nuevas tecnologías y los mapas online para movernos en este nuevo mundo, nuestra pertenencia a un lugar ya no depende de haber nacido o de vivir ahí, como dice Genis Roca “Soy de dónde participo”.

LA TIERRA/LA NUBE: no hace falta estar en un sitio para sentirse parte de él, hace falta participar y compartir

Lo más maravilloso es que, si el mapa desaparece, desaparecen las fronteras.

Todos estamos conectados, el sitio donde vivimos, sentimos, amamos, construimos, soñamos es el Planeta Tierra pero, paradójicamente, lo hacemos desde la nube

Sobre mapas y cartografía

Hace unos días se puso en contacto conmigo, a través de este blog, la periodista Sandra Sánchez, para hacerme una entrevista sobre los mapas y la cartografía. Junto a muchas otras opciones de profesionales publicó el artículo con el provocador título de «Ser cartógrafo en un mundo ya cartografiado: así muere la profesión en plena edad de oro del mapa».

Como en éste aparecen algunas pinceladas de la entrevista, la publico aquí completa (con permiso de la periodista, naturalmente), porque considero que puede resultar interesante mostrar mi opinión sobre algunos aspectos vinculados con esta «edad de oro» de los mapas y la cartografía en la que estamos viviendo, aunque siempre teniendo en cuenta que la cartografía es una herramienta que utiliza la geografía para analizar y gestionar el territorio. Agradecer de nuevo a Sandra que contara conmigo y de haber conseguido reactivar un debate siempre actual y necesario.

– ¿Qué es para ti un mapa? ¿Para qué sirven? ¿Qué utilidades tienen…? 

Un mapa es una representación de la realidad, una proyección de la misma que sirve para conocer nuestro entorno. Las utilidades son múltiples, desde saber dónde estamos, a guiarnos por el territorio, planificar las ciudades, que nuestro desarrollo sea sostenible, localizar recursos, planificar actuaciones, hacer previsiones, etc.

– ¿Cómo ha ayudado a la cartografía el avance de la tecnología? 

La expansión del ser humano en el planeta Tierra se ha realizado gracias a la tecnología desde que se empezó a usar el sílex como herramienta hasta los satélites de la actualidad. Las primeras civilizaciones siempre han realizado representaciones del espacio que ayudaba a, por ejemplo, la navegación y con ello al comercio. La exploración del planeta Tierra está indiscutiblemente unida a los mapas.

– ¿Tienen los mapas ahora más relevancia que en la antigüedad?

No, tienen la misma, pero ahora se tiene más acceso a los mismos, antiguamente sólo los cartógrafos hacían mapas, hoy en día cualquier persona puede realizarlos, es lo que llamamos neogeografía. En estos momentos hay que diferenciar claramente los mapas topográficos, que siguen siendo realizados por profesionales, de los mapas temáticos, que pueden ser realizados por cualquier ciudadano.

– ¿Cuál es la diferencia entre los mapas de antes y los de ahora?

En mi charla de TEDx Alcoi hablé de diferencias entre los mapas de antes y los de ahora en cinco puntos, aunque hay que indicar que se trata de una visión personal en la que “juego” con contrarios, ya que la realidad tiene múltiples visiones. Por tanto, no se trata de indicar las diferencias desde un punto de vista científico sino desde un punto de vista de la comunicación, de expresar cómo ha cambiado todo.

1.- De la representación a la realidad: antes, los mapas eran una representación gráfica del lugar donde estábamos, una interpretación de la realidad. Ahora, los nuevos mapas no son representación, son la propia realidad, el lugar donde estamos.

2.- De lo simple a lo complejo: antes, los mapas tendían a la simplificación, a reducir una realidad compleja en dos dimensiones, en puntos, líneas y polígonos. Ahora los nuevos mapas tienden a la complejidad, reproducen la realidad y además le incorporan más capas de información digitales.

3.- De lo general a lo particular: antes los mapas eran algo objetivo porque buscaban un modelo general con ríos, montañas o comercios. Ahora, los mapas son subjetivos porque se adaptan a tu modelo personal. Antes en una ciudad teníamos 200 cosas para ver, ahora sólo aparecen los sitios que tenemos alrededor y que nos pueden gustar.

4.- De lo oficial a lo colaborativo: antes los mapas los hacían los gobiernos o las grandes empresas con grandes presupuestos, ahora los hacen las personas de forma altruista y los comparten de forma libre por la red como en Openstreetmap, el mayor mapa colaborativo de la historia

5.- De lo racional a lo emocional: antes los mapas eran algo abstracto, racional, pretendían entender el mundo. Ahora los nuevos mapas son algo concreto, emocional porque la relación con su entorno depende de cada persona y nos permite sentir el mundo.

– ¿Estamos en un buen momento para la cartografía? 

Estamos en el mejor momento porque hay todo tipo de herramientas para generar mapas, desde las más sencillas hasta las tecnologías geoespaciales más complejas. Hay dos hechos que apoyan esta “edad de oro” de la cartografía: la capacidad de conectar todo gracias a Internet y a los dispositivos móviles, y la capacidad de compartir toda esa información en todo el planeta. De este modo, nos encontramos en un mundo donde se generan multitud de datos cada minuto, muchos de ellos son geolocalizados y transformados en información geográfica y, a través de su análisis, se convierten en conocimiento. Los mapas siguen siendo las herramientas que permiten encontrar nuestro lugar en el mundo.